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El jengibre está salpimentando la búsqueda de una cura para la Enfermedad Inflamatoria Intestinal – EII, según un estudio publicado en Biomateriales. Se entrega en forma de nanopartículas y los investigadores creen que el jengibre podría ofrecer un remedio específico y eficaz para esta enfermedad potencialmente debilitante.

La Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII) se refiere a un grupo de trastornos en los que los intestinos se inflaman. La causa de la EII es desconocida, pero los científicos creen que podría ser una enfermedad autoinmune, en la cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca por error a sus células sanas. Las dos formas principales de EII son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Las personas con EII a menudo experimentan diarrea y dolor – que puede ser grave – y pueden perder sangre a través del recto. También son más propensos a complicaciones como la anemia, ya que sus intestinos no absorben los nutrientes de manera eficaz.

Los científicos han estado buscando en la nanotecnología como una forma de administración de fármacos, incluyendo fármacos dirigidos al sistema digestivo.

La ventaja de la nanotecnología es que se puede administrar dosis bajas de fármacos a zonas específicas, evitando así efectos no deseados en el resto del cuerpo.

Jenjibre y beneficios para la salud

El jengibre ha sido conocido por sus efectos terapéuticos. Se ha utilizado durante miles de años como un remedio para una variedad de problemas de salud, incluyendo los resfriados, náuseas, artritis, migrañas e hipertensión.

Se utiliza de una manera fresca, seca, en vinagre, preservado, cristalizado, confitado, y la forma en polvo o molido, en los dulces y alimentos salados, y como una bebida.

El té de jengibre se dice que ayuda a la digestión. Los suplementos de jengibre están disponibles en tiendas de alimentos naturales en forma de masticar, o mezclados con miel como una ayuda digestiva.

Sin embargo, el nuevo recurso no se logrará a través de tés o polvos. Investigadores de la Asociación de Veteranos de Atlanta han usado la centrifugación de súper alta velocidad para obtener nanopartículas de jengibre derivados (GDNPs).

Creación de nanopartículas

El equipo, dirigido por el Dr. Didier Merlin y el Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Georgia, comenzó con jugo de raíz de jengibre fresco del mercado de los agricultores locales en una batidora de cocina.

A continuación, se utilizó una centrífuga de súper alta velocidad para conseguir una dispersión ultrasónica del jugo de jengibre y crear gránulos.

Cada nanopartícula era de aproximadamente 230 nanómetros de diámetro, y más de 300 de ellas podrían caber a través del ancho de un cabello humano.

Los resultados de los estudios en ratón indican que las partículas pueden reducir la colitis aguda y prevenir la colitis crónica y el cáncer asociado con la colitis.

Las partículas parecen ayudar en la reparación intestinal estimulando la supervivencia y la proliferación de las células en el revestimiento del colon. Ellas también parecen disminuir la producción de proteínas que promueven la inflamación y elevan los niveles de proteínas que combaten la inflamación.

Las partículas pueden dirigirse eficazmente al colon, ya que son absorbidos principalmente por las células en el revestimiento de los intestinos, donde se produce la EII.

También parecen ser no tóxicas.

Como resultado, los investigadores sugieren que las partículas se podrían utilizar para el tratamiento de las dos formas principales de la EII, así como cáncer vinculados a colitis.

Constituyentes que ayudan a aliviar la EII

Los autores dicen que los altos niveles de lípidos, o grasas, moléculas en las partículas, es clave para su planta terapéutica. El jengibre contiene lípidos naturales, incluyendo el ácido fosfatídico. Estos son importantes para la construcción de las membranas celulares.

Otros principios activos clave que se producen de forma natural en el jengibre son: 6-gingerol y 6-shogaol. La investigación anterior ha indicado que estos compuestos pueden ayudar a prevenir la oxidación, la inflamación y el cáncer.

Son estos constituyentes que también hacen que el jengibre sea eficaz contra las náuseas y otros problemas digestivos.

La entrega de estos compuestos en una nanopartícula podría ser una manera más eficaz a la orientación del tejido de colon que consume el jengibre natural como un alimento o suplemento.

El jengibre podría ser una fuente rentable de la medicina.

El equipo de Merlin también está considerando otras plantas, como potencial “nanofactorias para la fabricación de nanopartículas médicas.”

Merlin y sus co-autores han descrito las plantas como una “plataforma bio-renovable, sostenible, diversificada para la producción de nanopartículas para uso terapéutico”.

Datos básicos sobre la EII:

  • Entre 1-1.3 millones de personas en los EE.UU. viven con EII
  • Enfermedad de Crohn se cree que afecta a 201 personas de cada 100.000
  • 238 personas de cada 100.000 tienen colitis ulcerosa.
jengibre y enfermedad de crohn
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