La diabetes es una afección grave que afecta a más de 29 millones de estadounidenses y a muchas más personas en todo el mundo. La obesidad también es otra enfermedad que afecta a gran parte de la población de los Estados Unidos. Un nuevo avance científico puede haber encontrado una manera de prevenir ambos trastornos.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más del 36,5% de la población estadounidense son obesos.

La obesidad se ha asociado con una variedad de condiciones serias, tales como enfermedad cardíaca, apoplejía, ciertos tipos de cáncer, y la diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 2 también está extendida, con los CDC informando que más de 29 millones de estadounidenses están viviendo con la condición, y otros 86 millones tienen pre-diabetes.

La diabetes puede conducir a complicaciones graves, y la enfermedad es la séptima causa de muerte en los EE.UU.

Aunque actualmente no hay cura para la diabetes, los científicos están investigando varias posibilidades, incluyendo el trasplante de páncreas y la manipulación genética.

Los investigadores de la Universidad Católica de Lovaina, en Bélgica, pueden haber hecho un gran avance descubriendo una proteína que pronto podría detener el desarrollo de la diabetes y la obesidad en los seres humanos.

Investigación de la bacteria Akkermansia en ratones

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Durante los últimos 10 años, investigadores liderados por Patrice Cani, investigador de WELBIO en el Instituto de Investigación de Drogas de Louvain de la Universidad de Lovaina, y Willem de Vos, profesor de la Universidad de Wageningen, en los Países Bajos, han estado trabajando en una bacteria llamada Akkermansia Muciniphila.

Akkermansia es una de las bacterias más comunes, que representan el 1-5% de la microbiota intestinal.

Cani y el equipo han demostrado, por primera vez, que Akkermansia muciniphila puede ser crucial en la lucha contra la obesidad y la diabetes tipo 2.

Los investigadores plantearon la hipótesis sobre el papel clave de Akkermansia en 2007 y confirmaron su hipótesis en 2013. Hasta entonces, se sabía que la diabetes tipo 2 y la obesidad se caracterizan por la alteración de la microbiota intestinal, la inflamación y la barrera intestinal, pero el mecanismo responsable de esta era desconocido.

En su estudio de 2013, Cani y el equipo aislaron Akkermansia muciniphila – una bacteria que degrada la mucina que reside en la capa de moco. Se dieron cuenta de que los niveles de esta bacteria eran más bajos en los roedores obesos. También administraron un tratamiento basado en Akkermansia a ratones, que invirtió varios trastornos metabólicos.

Estudiar Akkermansia pasteurizada en humanos

Ahora, los investigadores han decidido producir Akkermansia y probarlo en seres humanos. Los ensayos han estado en curso desde diciembre de 2015 en las clínicas de Saint-Luc de la Universidad de Lovaina.

Por ahora, los investigadores han demostrado que el uso de la bacteria en seres humanos es seguro. Sin embargo, los científicos todavía necesitan demostrar que los efectos positivos demostrados en ratones en 2013 también se aplican a los seres humanos.

Durante su investigación, Cani y su equipo descubrieron accidentalmente que la pasteurización tiene efectos positivos sobre Akkermansia:

“Inesperadamente, descubrimos que la pasteurización de A. muciniphila mejoró su capacidad para reducir el desarrollo de la masa grasa, la resistencia a la insulina y la dislipidemia en ratones”.

Los científicos estaban tratando de facilitar la producción de Akkermansia mediante la búsqueda de una forma de hacerlo inactivo sin destruir sus propiedades. La pasteurización fue una de estas maneras, ya que hace que la bacteria sea estable y más fácil de administrar.

Sin embargo, después de pasteurizarlo, los investigadores encontraron que su eficacia se había duplicado. Akkermansia se hizo tan eficaz que impidió el desarrollo de la obesidad y los ratones con diabetes tipo 2.

Esta es la primera vez que los científicos han demostrado que la Akkermansia pasteurizada fue eficaz contra estas condiciones metabólicas en ratones.

Los resultados fueron publicados en la revista Nature Medicine.

Los beneficios de la proteína purificada Amuc_1100 *

En un intento de entender por qué la bacteria se hizo tan eficaz por la pasteurización, los investigadores aislaron una proteína que se puede encontrar en la membrana externa de la bacteria.

Puesto que la pasteurización mata todo en la bacteria excepto la proteína, los investigadores hipotetizaron que esta proteína podría ser la razón de su eficacia.

Con la ayuda de la ingeniería genética, los científicos produjeron la proteína Amuc_1100 * y la probaron en roedores.

Los resultados mostraron que la proteína Amuc_1100* fue tan eficaz para detener la diabetes y la obesidad como la misma Akkermansia pasteurizada.

Como señalan los autores, su estudio demuestra que Akkermansia muciniphila “conserva su eficacia cuando se cultiva en un medio sintético” y es “compatible con la administración humana”.

Amuc_1100 * es conocido por ser bueno para el sistema inmunológico, ya que bloquea las toxinas de llegar al torrente sanguíneo y fortalece la inmunidad de los intestinos.

En un futuro próximo, la proteína Amuc_1100* podría ayudar a prevenir la diabetes y la obesidad en los seres humanos, y más tarde también podría tratar otras condiciones, como la inflamación del intestino causada por estrés, alcoholismo, enfermedad hepática o cáncer.

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