El albaricoque o damasco contiene en su interior un endocarpio duro y dentro de este se encuentra la semilla de albaricoque. Considerado como un nuevo “súper” producto, las semillas de albaricoque tienen presumiblemente propiedades cancerígenas y de desintoxicación.

Sin embargo, los científicos han advertido que un compuesto en el núcleo del albaricoque se convierte en cianuro en el cuerpo a niveles que podrían ser perjudiciales.

¿Estamos tomando las semillas del albaricoque como una manera alternativa segura de tratar el cáncer u otra manía peligrosa de la salud? Clasificamos los hechos de la ficción.

¿Qué son las semillas de albaricoque?

Los granos de albaricoque se parecen en aspecto a una pequeña almendra. Los granos de albaricoque fresco son blancos. La piel se vuelve de color marrón claro cuando se seca.

Los granos de albaricoque contienen proteínas, fibra y un alto porcentaje de aceite. El aceite se puede extraer del grano.

El aceite presionado a partir del grano dulce se puede utilizar para cocinar de la misma manera que el aceite de almendras dulces. Los granos mismos se utilizan en alimentos procesados tales como las galletas del amaretto.

El aceite y los granos de la variedad amarga del germen del albaricoque se utilizan a menudo en cosméticos y el aceite para el cuerpo, la crema de cara, el bálsamo del labio, y el aceite esencial.

¿Qué nutrientes contienen los granos de albaricoque?

Los granos de albaricoque se componen de los siguientes:

  • Aceites – hasta el 50%
  • Proteínas – alrededor del 25%
  • Hidratos de carbono – alrededor del 8%

Ácidos grasos

El aceite de semillas de albaricoque es alto en ácidos grasos esenciales. Estos ácidos grasos son esenciales para la salud humana, pero el cuerpo humano es incapaz de producirlos, por lo que deben ser absorbidos a través de la dieta.

Existen dos tipos principales de ácidos grasos esenciales: el ácido linoleico (omega-6) y el ácido alfa-linolénico (omega-3).

El ácido linolénico desempeña un papel vital en la función cerebral, el crecimiento y desarrollo normales. Los ácidos grasos también estimulan el crecimiento de la piel y del cabello, regulan el metabolismo, mantienen la salud ósea y apoyan el sistema reproductivo.

Vitaminas y minerales

Los granos de albaricoque no contienen una cantidad significativa de vitaminas y minerales. Sin embargo, el aceite de semillas de albaricoque es rico en vitamina E.

¿Por qué los granos de albaricoque se consideran buenos para combatir el cáncer?

Aunque los granos de albaricoque tienen algunos beneficios para la salud, ¿pueden ayudar a combatir el cáncer o hacen más daño que bien?

Algunas personas consideran un compuesto llamado amigdalina, que se encuentra en los granos de albaricoque, como un arma secreta para atacar a las células cancerosas, erradicar los tumores y prevenir el cáncer.

¿Qué es la amigdalina?

La amigdalina es una sustancia natural que se encuentra en los granos de albaricoque. Esta sustancia también está presente en otras semillas de frutas, incluyendo manzanas, cerezas, ciruelas y melocotones, además se puede encontrar en plantas como el trébol, sorgo, y habas.

Cuando la amigdalina se come, se convierte en cianuro en el cuerpo. El cianuro es un químico de acción rápida, potencialmente mortal.

El cianuro impide que las células del cuerpo humano utilicen oxígeno, lo que las mata. Como el corazón y el cerebro utilizan mucho oxígeno, el cianuro es más perjudicial para ellos que otros órganos.

Las investigaciones sugieren que 0,5-3,5 miligramos de cianuro por kilogramo de peso corporal pueden ser potencialmente letales.

Se estima que comer 50-60 granos de albaricoque entregaría una dosis letal de cianuro. El envenenamiento por cianuro puede ocurrir en niveles mucho más bajos, sin embargo.

Los sitios web que promueven el consumo de granos de albaricoque crudo recomiendan entre 5-10 granos por día para la población general y hasta 60 granos de albaricoque por día para las personas con cáncer.

Es probable que las personas que sigan estas recomendaciones de dosis estén expuestas a niveles de cianuro que causan intoxicación por cianuro.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés) advirtió que una sola porción de tres granos de albaricoque o una gran semilla de albaricoque podría poner a los adultos en niveles seguros de exposición al cianuro, mientras que un pequeño núcleo podría ser tóxico para un niño pequeño.

La EFSA recomienda no consumir más de 20 microgramos de cianuro por kilogramo de peso corporal al mismo tiempo. Esto limita el consumo a un solo grano para los adultos. Incluso la mitad de un grano estaría sobre el límite para los niños.

¿Qué es laetrile? ¿Qué es la vitamina B17?

Laetrile es una forma parcialmente sintética de la amigdalina. Laetrile se produce a partir de amigdalina a través de una reacción química con agua.

Laetrile fue patentado en 1961, pero no llegó a ser popular hasta 1970. El bioquímico, Ernst T. Krebs, Jr., declaró que el cáncer era una enfermedad de la deficiencia de la vitamina y la falta de vitamina en el cáncer era laetrile. Llamó laetrile “vitamina B17”.

B17, o laetrile, no es aprobado por la Food and Drug Administration (FDA) para su uso en los Estados Unidos y se considera inseguro para el uso de alimentos y drogas. No se ha demostrado que tenga ningún uso en el tratamiento de ninguna enfermedad.

Actualmente no hay pruebas de que el laetrile ayude con el cáncer. Sin embargo, algunas personas optan por usar laetrile con la esperanza de que curará el cáncer cuando los tratamientos convencionales han fallado. Las personas pueden tomar laetrile para:

  • Mejorar los niveles de energía y el bienestar
  • Desintoxicar el cuerpo
  • Ayuda a vivir más tiempo

No hay evidencia científica que apoye estas razones.

La FDA dice: “No hay estudios clínicos publicados que demuestren que laetrile es seguro y eficaz y los pacientes de cáncer que lo toman y a veces renuncian a terapias convencionales a su detrimento”.

“A pesar de las reiteradas advertencias de la FDA, los productos continuaron promoviéndose a través de numerosos sitios web para la cura, el tratamiento y la prevención del cáncer”.

Investigación existente sobre el laetrile como tratamiento contra el cáncer

La mayoría de los sitios web que apoyan a laetrile como tratamiento para el cáncer basan sus afirmaciones en pruebas anecdóticas y opiniones no respaldadas. Ninguna evidencia confiable confirma el laetrile como un tratamiento eficaz para el cáncer.

La Biblioteca Cochrane realizó una revisión en 2015 de estudios que han considerado laetrile o amigdalina como un tratamiento para el cáncer. No encontraron ninguna evidencia confiable para mostrar cualquier beneficio de usar laetrile o amigdalina en el tratamiento del cáncer.

Los tratamientos alternativos del cáncer se utilizan en lugar de tratamientos regulares del cáncer, como los medicamentos contra el cáncer o la radioterapia. El uso de métodos no probados en lugar de la medicina convencional puede causar daños graves.

El consumo de granos de albaricoque y laetrile no se recomienda para mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de datos sobre el riesgo potencial de discapacidades congénitas.

El envenenamiento por cianuro y la muerte han resultado de la ingestión de granos de laetrile y albaricoque.

Puede haber promesa con el uso de productos químicos de los granos de albaricoque para los tratamientos contra el cáncer después de eliminar elementos nocivos. Por ahora, sin embargo, no se puede recomendar el uso de los granos de albaricoque.

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