Gwyneth Paltrow, Ryan Gosling y Jenny McCarthy son sólo algunas de las celebridades que han adoptado una dieta libre de gluten – no necesariamente porque tienen una intolerancia al gluten, pero debido a que consideren la dieta para estar más saludable. Como tal, la dieta parece haberse convertido en la última «tendencia». Se estima que alrededor de 1,6 millones de personas en los EE.UU. siguen una dieta libre de gluten sin haber sido diagnosticado con la enfermedad celíaca – una intolerancia al gluten grave. Pero, ¿esta dieta realmente se benefician nuestra salud?

El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada, el centeno y el triticale (una combinación de trigo y centeno). Actúa como un «pegamento» en alimentos como cereales, pan y pastas, ayudándoles a mantener su forma. El gluten también se puede encontrar en algunos productos cosméticos, tales como bálsamo para los labios, y es aún presente en ese pegamento sabor desagradable en la parte posterior de sellos y sobres.

En algunos individuos, el consumo de gluten puede causar enfermedades. Se estima que alrededor de 18 millones de personas en los EE.UU. tienen algún tipo de intolerancia al gluten – que se refiere a la sensibilidad al gluten como no celíaca (NCGS) – causando síntomas tales como hinchazón o gases, diarrea, fatiga, dolor de cabeza y comezón en la piel.

Alrededor de 1 de cada 133 personas en los EE.UU., o un 1% de la población, tienen la enfermedad celíaca – una forma más grave de la intolerancia al gluten. En la enfermedad celíaca, el gluten desencadena una respuesta inmune que ataca el revestimiento del intestino delgado. Esto significa que el cuerpo es incapaz de absorber eficazmente los nutrientes en el torrente sanguíneo, lo que puede llevar a la anemia, retraso en el crecimiento y la pérdida de peso.

La enfermedad celíaca puede llevar a otras condiciones, como la esclerosis múltiple (EM), osteoporosis, infertilidad y enfermedades neurológicas si se deja sin tratamiento, y el único tratamiento efectivo para la enfermedad celíaca es la adopción de una dieta estricta sin gluten durante toda la vida.

¿Qué es una dieta libre de gluten?

Para los celíacos, una dieta libre de gluten significa evitar todos los alimentos que contienen la proteína, incluso en las cantidades más pequeñas.

Panes, cerveza, dulces, cereales, tortas y pasteles, papas fritas, pastas, carnes procesadas y las sopas son algunos de los alimentos que se deben evitar, a menos que estén específicamente etiquetados sin gluten. La avena puede entrar en contacto con el trigo durante las etapas de producción, por lo menos gluten marcado libre, sino que también deben ser evitados.

Hay muchos alimentos que son naturalmente libres de gluten, incluyendo frutas y verduras, huevos frescos, carnes frescas, pescado y aves de corral (no marinado, empanado o recubierto de bateador), habas sin procesar, semillas y frutos secos, y la mayoría de los productos lácteos.

Muchos granos y almidones se permiten como parte de una dieta libre de gluten, incluyendo el trigo sarraceno, el maíz y la harina de maíz, lino, quinua, arroz, soya, arrurruz y mijo. Celíacos deben tener cuidado, sin embargo, que estos granos no se han mezclado o elaborado con granos, conservantes o aditivos que contienen gluten.

Seguir una dieta libre de gluten puede haber sido un reto hace una década, dado que muchos de nuestros alimentos básicos contienen la proteína. Pero las tiendas de comestibles están equipados con una gran variedad de alternativas sin gluten, aunque a un precio mayor que los productos que contienen gluten.

Mientras que la disponibilidad de alimentos libres de gluten es ideal para las personas con sensibilidad al gluten, más y más de nosotros sin una intolerancia tales están recurriendo a productos sin gluten. ¿Por qué? Muchos de nosotros creemos gluten es malo para nosotros, incluso cuando hay muy poca evidencia científica que sugiere que es.

‘El gluten es sólo malo para su salud si usted es un celíaco’

Según una encuesta de la empresa de investigación de mercado NPD Group, casi el 30% de los adultos en los EE.UU. dicen estar reduciendo su ingesta de gluten o el corte de la proteína por completo – una proporción que es mucho mayor que el número de personas que tienen la enfermedad celíaca.

Pero parece que hay evidencia limitada de que – fuera de la enfermedad celíaca – el gluten es malo para nuestra salud. Un estudio de 2011, realizado por Peter Gibson y sus colegas de la Universidad de Monash en Australia, afirmó que NCGS puede ser un trastorno legítimo, después de encontrar a los participantes que consumían gluten experimentado un aumento de la hinchazón y fatiga.

Un estudio de 2013 del mismo equipo de investigación, sin embargo, anuló sus resultados anteriores. «No encontramos evidencia de efectos específicos o dependientes de la dosis de gluten en pacientes con NCGS», concluyó el equipo. De hecho, los investigadores encontraron que la hinchazón previamente identificados pueden atribuirse al consumo de carbohidratos llamados FODMAPs (fermentables, oligo-, di-, monosacáridos y polioles).

Y en noviembre de 2014, Medical News Today informó sobre un estudio publicado en la revista Journal of Proteome Research, en el que los investigadores encontraron proteínas no gluten de trigo – serpinas, purinins, α-amilasa / inhibidores de la proteasa, globulinas y farinins – pueden ser desencadenantes involucrados en enfermedad celíaca.

Gaynor Bussell, dietista y portavoz de la Asociación del Reino Unido para la Nutrición, dijo Medical News Today: «El gluten es sólo malo para la salud si usted es un celíaco.»

Lisa Cimperman, dietista clínica en la University Hospitals Case Medical Center en Cleveland, OH, y un portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética, ha añadido: «El gluten es ni esencial no perjudicial para la salud o la calidad de la dieta.»

El gluten se ha popularizado como un «villano dietético»

Como tal, algunos nutricionistas creen que seguir una dieta libre de gluten sin haber recibido un diagnóstico de la enfermedad celíaca no ofrece beneficios para la salud, pero la alabanza injustificada para la dieta nos hace creer que lo hace.

Cimperman nos dijo:

«No hay efectos beneficiosos para la salud [a una dieta libre de gluten]. El trigo y el gluten se han convertido recientemente popularizado como villanos en la dieta por una serie de libros y medios de comunicación.

Desafortunadamente, presentadores de televisión y celebridades son capaces de amplificar esos mensajes mientras que teniendo poco o ningún credenciales de salud o nutrición. No hay investigación para apoyar las dietas sin gluten para cualquier persona que no sea los afectados por la enfermedad celíaca «.

De hecho, algunos expertos afirman que siguen una dieta libre de gluten en la ausencia de la enfermedad celíaca en realidad puede ser perjudicial para la salud, ya que puede carecer de los nutrientes necesarios para mantener una dieta sana y equilibrada. Según la Clínica Mayo, una dieta libre de gluten puede llevar a niveles bajos de hierro, calcio, fibra, ácido fólico, tiamina, riboflavina y niacina.

Rafe Bundy, un nutricionista y portavoz de la Asociación para la Nutrición, no está de acuerdo, afirmando que es posible obtener todos los nutrientes que necesita con una dieta libre de gluten.

«Hay muchas personas en el mundo que consumen una dieta que es naturalmente libre de gluten o bajos en gluten», dijo. «Un buen ejemplo es la mayor parte de Asia, donde el principal alimento básico es el arroz, el trigo no. Es perfectamente posible tener una dieta saludable que también es la dieta sin gluten usando más asesoramiento dietético estándar.»

Otro punto que va en contra de una dieta libre de gluten, sin embargo, es que muchos productos sin gluten procesados pueden ser más altos en grasa, azúcar y calorías que sus alternativas sin gluten, que puede conducir al aumento de peso.

«‘Sin gluten’ ha alcanzado el estatus de halo de salud», dijo Cimperman MNT. «La gente cree que este término absuelve a la comida de otras características negativas. La realidad es que la comida chatarra sin gluten o postres son sin duda no más sanos que sus homólogos que contienen gluten.»

¿Estamos siendo «engañados» en la creencia de libre de gluten es saludable?
Pero si este es el caso, ¿por qué el público intolerantes al gluten no siguen acumulándose sus cestas de la compra con productos sin gluten? Una encuesta realizada por la empresa de investigación de los consumidores Nielsen reveló que las ventas de productos libres de gluten en los EE.UU. aumentaron un 16,4% en 2013-14, llegando a 23,3 mil millones dólares.

En sintonía con la declaración anterior hecha por Cimperman, Bussell nos dijo: «Ellos han sido engañados por las celebridades y los medios populares pero mal informadas».

Cuando tienes celebridades como Paltrow y McCarthy hablan abiertamente de cómo las dietas sin gluten ha cambiado sus vidas, mientras que la promoción de numerosos libros sobre cómo hacer sus propios deliciosa comida sin gluten en casa, es difícil no tomar nota.

También es difícil no darse cuenta de la creciente variedad de productos sin gluten disponibles en las tiendas de comestibles. Pero, ¿es esto porque las tiendas están cediendo ante la demanda de los consumidores? ¿O son simplemente saltando en el bombo sin gluten en un intento de ganar más dinero? Bussell cree que puede ser un poco de ambos.

«Es cierto que las tiendas de comestibles a tratar de ceder a la demanda», dijo. «Es un círculo vicioso, ya que pueden tratar de vender más mediante la promoción de gluten como un buen mito. Por otro lado se da una verdadera celíaca más opción que no sea lo que pueden obtener con receta médica.»

Algunos nutricionistas creen que el enfoque en las dietas sin gluten y la creciente disponibilidad de alimentos libres de gluten pueden también impulsando la conciencia de la enfermedad celíaca.

Pero es también una preocupación que una dieta libre de gluten será visto como nada más que una «moda» distraer la atención de la gravedad de la enfermedad celíaca?

«Existe la posibilidad de que los que permanecen al tanto de la enfermedad celíaca no logran apreciar la gravedad de la enfermedad», dijo Cimperman. «Mi esperanza es que las personas con enfermedad celíaca y otras personas con conocimientos verán esto como una oportunidad para educar.»

Hable con su médico o dietista antes de la adopción de una dieta sin gluten

A partir de las pruebas presentadas en esta función, es claro que los pros y los contras de una dieta libre de gluten entre los no celíacos deben investigarse más a fondo.

Por ahora, parece que la tendencia sin gluten va a continuar. Pero antes de ir desguace de la proteína de la dieta – ya sea debido a problemas gastrointestinales o el deseo de un cambio en la ingesta de alimentos – Cimperman ofrece un consejo:

«Cualquier síntomas gastrointestinales, como la crónica o grave dolor abdominal, distensión abdominal o diarrea se deben discutir con un médico. Su médico tendrá que evaluar para muchas otras enfermedades que pueden estar causando los síntomas. Auto-tratamiento, podría retrasar el tratamiento adecuado.

Además, es importante seguir consumiendo gluten antes de la prueba para la enfermedad celíaca – seguir una dieta libre de gluten antes de la prueba puede resultar en un falso negativo. Si aún desea seguir una dieta libre de gluten después de la enfermedad celíaca o cualquier otro problema de salud se han descartado, hable con un dietista para asegurarse de que su dieta contiene todos los nutrientes esenciales».

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