El amor puede llevar a cabo lo mejor y lo peor de la gente. ¿Qué camino se convierte depende de la mejor manera de proteger la relación, dicen los investigadores que estudian la evolución del amor romántico.

«El amor no es el deseo sexual ni una emoción única, sino más bien un estado motivacional», dice Arthur Aron de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook, cuya investigación implica el uso de escáneres cerebrales fMRI en el amor comprensivo. Una nueva investigación, que se presenta hoy en una conferencia de psicólogos de la personalidad y social en San Diego, CA, es arrojar luz en las obras el amor romántico papel en la formación, desarrollo y mantenimiento de relaciones estrechas.

El lado oscuro del amor
«Desde una perspectiva evolutiva, el amor une a parejas románticas juntos en largo plazo y se asocia con una gran cantidad de procesos de relación positiva», dice Jon Maner de Florida State University. Sin embargo, el amor también puede causar problemas. «Si se siente amor por su pareja, más se tiene que perder si la relación termina», dice. «Se trata de la protección de la relación de uno.»

Maner se propuso investigar cómo el amor puede sensibilizar a la población a las amenazas de la relación. En tres experimentos con 130 personas involucradas en relaciones a largo plazo, los investigadores analizaron las respuestas de la gente frente a sus rivales atractivos. En uno de los experimentos, por ejemplo, que dio a los participantes la oportunidad de atacar a sus rivales atractivos con dolor. En otro, los participantes revisaron los perfiles de burlarse de un servicio de citas y los estudiantes podrían menospreciar rivales atractivos.

Para comparar los sentimientos de amor romántico frente a la atracción sexual, los investigadores prepararan algunos de los participantes por adelantado que ellos escriben ensayos sobre los tiempos que había un fuerte sentimiento de amor por su pareja y tuvo algunos artículos ya sea ensayos neutral o que implican un tiempo acerca de la atracción sexual a sus parejas . En cada experimento, los investigadores encontraron que la gente estaba preparada con sentimientos de amor por su pareja se comportó de manera más agresiva y menospreciado a sus rivales. «Este fue especialmente el caso de las personas que estaban crónicamente celosas y que estaban preocupadas por la infidelidad», dice Maner.

«Experimentar un fuerte sentimiento de amor a su pareja y la posibilidad de la infidelidad y llevó a las personas a comportarse de manera agresiva hacia sus rivales atractivos», dice Maner. «Así, mientras que el amor tiene una función importante en la relación – y en ese sentido es un ‘multi-esplendorosa» – también puede tener un lado oscuro. »

La parte de recursos del amor
Otro estudio reciente que buscaba el amor forma una perspectiva evolutiva, encontró que incluso cuando una pareja decide a decir «Te quiero» depende de un análisis costo-beneficio de la relación y lo que es mejor que protege.
A través de seis estudios, Josh Ackerman de la MIT Sloan School of Management y sus colegas encontraron que aunque la gente piensa que las mujeres son las primeras en confesar el amor y se sienten más felices cuando reciben tales confesiones, es en realidad son los hombres que confiesan el amor y se sienten más felices. También encontraron que decían «Te amo», hacia que el hombre en una pareja se sienta más feliz si la confesión se produce antes de que la pareja con quien tiene relaciones sexuales y hacen las mujeres más felices si la confesión que ocurre después del sexo.

«Este trabajo muestra que nuestras intuiciones no siempre son correctas», dice Ackerman. «¿Cuándo y por qué queremos expresar el amor romántico son guiados por profundas motivaciones que se comprenden mejor en un marco económico. Confesiones de amor son semejantes a los recursos económicos que utilizan las personas para negociar evolucionado intereses románticos». Los estudios fueron publicados en el Diario junio 2011 de Personalidad y Psicología Social.

El lado de la salud del amor
Los investigadores también han descubierto que el amor puede jugar un papel crítico en la salud de las relaciones a largo plazo y de las propias parejas. Lisa Diamond, de la Universidad de Utah, los estudios de los múltiples niveles en los que las personas en los estados de ánimo influyen en las relaciones sentimentales de los demás y el funcionamiento físico.

Equipo de investigación estudió co-parejas y el seguimiento de su salud y su bienestar antes, durante y después de la separación de cuatro a siete días. El seguimiento incluyó la prueba de saliva de la pareja de cortisol, una hormona asociada con el estrés. Separaciones físicas aumentaran de los niveles de cortisol y tuvieron un impacto negativo sobre el sueño y los niveles de interacciones positivas. «Durante la separación, sólo llamadas telefónicas largas parecía» estar en «el contacto», dice. «Los resultados pueden contribuir a nuestra comprensión de los procesos emergentes a través del cual desde hace mucho tiempo las relaciones románticas son beneficiosos para nuestra salud».

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