El litio es un elemento químico utilizado en la medicina y salud como estabilizador del humor, para tratar a pacientes con trastorno bipolar. Pero de acuerdo con un nuevo estudio, también puede allanar el camino para las drogas anti-envejecimiento.

Publicado en la revista Cell, el estudio revela que las moscas de la fruta que recibieron una baja dosis de litio, vivieron más que un grupo de control.

Para llegar a estas conclusiones, el investigador principal, Dr. Jorge Iván Castillo-Quan – quien se basa en el Instituto de Envejecimiento Saludable en el Reino Unido University College de Londres (UCL), en el momento del estudio – y sus colegas, administraron diferentes dosis de cloruro de litio a 160 adultos de moscas de la fruta.

La mosca de la fruta, o Drosophila melanogaster, es un modelo ideal para el estudio de la genética humana, ya que los insectos comparten el 75% de los mismos genes que causan enfermedades en los seres humanos.

El equipo encontró que, cuando a las moscas de la fruta se administraron dosis bajas de litio en la edad adulta, vivieron un promedio de 16-18%, más que las moscas que recibieron cloruro de sodio, independientemente de la composición genética de los insectos.

Los efectos, cada vez mayores, se observaron en la vida útil, siendo más fuertes con dosis de corto plazo y de una sola vez de la droga, de acuerdo con los investigadores; moscas que recibieron una sola dosis de litio en la vida adulta, han vivido un promedio de 13% más, mientras que las moscas más jóvenes que fueron tratadas con el fármaco durante 15 días, antes de recibir un medicamento de control, también tenían una vida útil más longeva.

No hubo efectos adversos que pudieran ser identificados con dosis bajas de litio, con el equipo señalando que las moscas de la fruta fueron alimentadas normalmente y produjeron una descendencia sana.

Sin embargo, al administrar dosis más altas de la droga, se ha observado que reducía la vida útil de las moscas.

Litio bloquea GSK-3 para aumentar la vida útil

Al averiguar que el litio aumenta la vida útil de moscas de la fruta, el equipo encontró que la actividad del fármaco bloquea una molécula llamada glucógeno sintasa quinasa-3 (GSK-3).

La molécula GSK-3 ha sido previamente vinculada con el desarrollo de enfermedades relacionadas con la edad, tales como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

Lo que es más, los investigadores encontraron que, al mismo tiempo que el bloqueo de GSK-3, por el litio, este promueve la actividad de una molécula llamada factor nuclear (derivado de eritroide 2 – (NRF-2), que está implicada en la protección de las células contra el estrés oxidativo – un elemento clave en el proceso de envejecimiento.

Basándose en sus hallazgos, los investigadores sugieren que la orientación de GSK-3 podría ser un objetivo prometedor en un fármaco en la lucha contra el envejecimiento.

Hablando de las posibles implicaciones de estos resultados, el Dr. Castillo-Quan dice:

«Para mejorar nuestra calidad y la duración de la vida, hay que retrasar la aparición de enfermedades relacionadas con la edad, ampliando el periodo más saludable de nuestras vidas. La identificación de una diana terapéutica para el envejecimiento es un paso crucial en el logro de esto y por la orientación de GSK-3, que pudimos descubrir nuevas formas de controlar el proceso de envejecimiento en mamíferos, incluyendo seres humanos».

Claire Bale, director de comunicaciones de investigación en el Reino Unido sobre Parkinson – que ayudó a financiar el estudio – se describen los hallazgos como «alentadores», señalando que ellos nos pueden acercar a las estrategias de combate de las enfermedades relacionadas con la edad.

«Esta investigación tiene el potencial no sólo para ayudar a crear una generación de más edad saludable, sino que también proporciona una mejor aproximación a la forma en que potencialmente podríamos tratar, o incluso prevenir, las condiciones de envejecimiento como el Parkinson», añade.

Según el profesor Dame Linda Partridge – investigador principal del estudio y director del Instituto de UCL de envejecimiento saludable y el Instituto Max Planck para la Biología y Envejecimiento, en Alemania – dice que el siguiente paso es apuntar a la GSK-3 en animales más complejos, con el objetivo final de desarrollar un fármaco que pueda ser probado en seres humanos.

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