Todos hemos escuchado el dicho «la risa es la mejor medicina». Pero según una nueva investigación, un cambio notable en lo que nos hace reír puede no ser una buena señal para la salud cognitiva: puede ser un indicador temprano de la demencia.

Investigadores de la University College London (UCL) en el Reino Unido encontraron que las personas cuyo sentido del humor se hizo más oscuro con la edad, eran más propensos a tener la variante conductual demencia frontotemporal (bvFTD) – una forma de demencia frontotemporal (FTD) que se caracteriza por cambios en el comportamiento – y que este cambio de humor comenzó años antes de la aparición de enfermedades.

FTD es la forma más común de demencia entre las personas de 50 años. A diferencia de la enfermedad de Alzheimer, problemas de memoria no son un síntoma muy prominente de la condición.

Los investigadores también encontraron que los cambios en el sentido del humor también pueden ser un signo temprano de la enfermedad de Alzheimer – la forma más común de demencia global, que afecta a alrededor de 5,3 millones de estadounidenses.

El líder del estudio, Dr. Camilla Clark, del Centro de Investigación de Demencia en la UCL, y sus colegas, publicaron recientemente sus hallazgos en la revista de la enfermedad de Alzheimer.

Para llegar a sus conclusiones, el equipo pidió a los amigos y familiares de 48 personas con varias formas de FTD, o la enfermedad de Alzheimer, y 21 individuos sanos para completar una serie de cuestionarios sobre su ser querido y su sentido de humor.

Los cuestionarios preguntaron a amigos y familiares para valorar el gusto de su ser querido para diferentes estilos de comedia, incluyendo comedia de payasadas, comedia satírica y la comedia del absurdo.

A los amigos y familiares también se les preguntó si habían notado algún cambio en el sentido de humor de su ser querido, en los últimos 15 años – mucho antes de que fueran diagnosticados con demencia – y si recordaban algún momento en que su humor pareciera inadecuado.

Cambios de humor aparecieron 9 años antes de los síntomas típicos de demencia

En comparación con los individuos sanos y aquellos con enfermedad de Alzheimer, los investigadores encontraron que las personas con bvFTD eran más propensos a tener incidencias inapropiadas de humor, incluyendo riéndose de cosas que otras personas normalmente no encontrarían divertido – como un perro que ladra – y riéndose de los acontecimientos trágicos en su vida personal y en las noticias.

Además, el equipo encontró que las personas con bvFTD, o el Alzheimer eran más propensas a preferir el humor «payaso» – como la comedia británica Mr Bean – de humor satírico y del absurdo, en comparación con los individuos sanos de edad similar.

Los investigadores informaron que los amigos y familiares de personas con bvFTD, o de Alzheimer, observaron cambios en el sentido de humor de su ser querido, un mínimo de 9 años antes de que los síntomas de demencia más comunes se presentaran, lo que indica que los cambios en el humor pueden ser una señal temprana de ambos: FTD y el Alzheimer .

El equipo dice que sus hallazgos podrían conducir a un mejor diagnóstico de demencia mediante la identificación de las alteraciones en el sentido del humor como un potencial indicador temprano de la enfermedad. El Dr. Clark añade:

«Estos resultados tienen implicaciones para el diagnóstico – no sólo los cambios de personalidad y comportamiento, pero los médicos sí tienen que ser más conscientes de estos síntomas como una señal temprana de la demencia.

Además de ofrecer pistas sobre los cambios cerebrales subyacentes, las diferencias sutiles en lo que encontramos divertido podrían ayudar a diferenciar entre las diferentes enfermedades que causan demencia. El humor podría ser una manera particularmente sensible para detectar la demencia, ya que pone demandas en tantos aspectos diferentes de la función cerebral, como la resolución de puzzles, la emoción y la conciencia social «.

El Dr. Simon Ridley, director de investigación de Alzheimer Research UK, que ayudó a financiar el estudio, exige estudios más grandes que sigan las personas por períodos más largos, con el fin de determinar cómo y cuando el cambio de una persona en el humor puede ser un indicador para la demencia.

«El diagnóstico de demencia plantea múltiples desafíos», añade, «pero es a través de la investigación que seremos capaz de mejorar el diagnóstico y en última instancia encontrar tratamientos que aborden las causas específicas de la enfermedad.»

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