Algunos tumores cerebrales son difíciles de eliminar y, a menudo pueden regenerarse después del tratamiento. Un grupo de investigadores, se ha identificado una forma en que las células madre tumorales del cerebro – la clave para esta regeneración – pueden romperse, lo que podría detener la propagación del cáncer agresivo.

En interrumpir el proceso de regeneración de las células madre del cáncer, los investigadores de la Escuela de Medicina de St. Louis, MO Universidad de Washington, descubrieron que la propagación del cáncer también se interrumpe.

«Este descubrimiento puede ayudar a atacar la raíz de algunos de los tumores cerebrales mortales», dice el autor principal, el Dr. Albert H. Kim, profesor asistente de cirugía neurológica. «Un tratamiento para el cáncer de cerebro con éxito muy probablemente requerirá el bloqueo de la capacidad de las células madre tumorales en sobrevivir y reponerse a sí mismas.»

Una de las formas más letales de cáncer de cerebro es glioblastoma, una forma también conocida como «tumores agresivos» que se desarrollan en alrededor de 18.000 personas en los EE.UU. cada año.

El pronóstico a menudo no es bueno para los pacientes con glioblastomas, con la duración media de la supervivencia después del diagnóstico de 15 meses. Sólo el 30% de los pacientes con glioblastomas sobrevive durante más de 2 años.

Los científicos han entendido recientemente que ciertas células en glioblastomas y otros tumores también son más resistentes que otras a los efectos de los farmacos, radiación o quimioterapia.

«Estas células madre tumorales son realmente los capos del cáncer – las células que dirigen e impulsan gran parte del daño causado por los tumores», explica el Dr. Kim.

Pero a pesar de su durabilidad, las células madre tumorales pueden tener una debilidad en su dependencia de una proteína llamada SOX2. Esta proteína es activa tanto en células madre tumorales cerebrales y células madre saludables ubicadas en otras partes del cuerpo.

La reducción de los niveles de Cdc20 también reduce el crecimiento del tumor

El Dr. Kim y sus colegas descubrieron que podían alterar la capacidad de las células madre tumorales en hacer SOX2 usando otra proteína, CDC20. El aumento de los niveles de CDC20, a su vez aumentaron los niveles de SOX2, mientras que la eliminación CDC20 significaba totalmente que las células madre tumorales fueron incapaces de producir SOX2 en absoluto.

Los niveles de SOX2 influencian la capacidad de las células madre tumorales en crecer y formar nuevos tumores cuando se trasplantan en ratones. Impulsar los niveles de SOX2 aumentó la capacidad del tumor para crecer, cuando lo opuesto ocurre cuando los niveles de SOX2 son bajos.

«La tasa de crecimiento de algunos tumores que carecen de CDC20 se redujo en 95% en comparación con los tumores con niveles más típicos de CDC20,» dijo el Dr. Kim.

Después de analizar una selección de muestras de tumores humanos, los investigadores descubrieron en un grupo de pacientes con glioblastomas que aquellos con los niveles más altos de CDC20 también tenían los períodos más cortos de la supervivencia después de tener su cáncer diagnosticado.

A raíz de estos descubrimientos, el equipo está investigando maneras de bloquear CDC20 en los tumores cerebrales. Un enfoque que se está explorado es el ácido (ARN) interferencias ribonucleico, una técnica que bloquea la producción de proteínas específicas que se están utilizando actualmente en ensayos clínicos como una forma de tratamiento para varias enfermedades diferentes, incluyendo algunos tipos de cáncer.

El estudio se publica en Cell Reports y financiada por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la Sociedad Americana del Cáncer, Voces Contra el cáncer de cerebro, la Fundación Elsa U. Pardee, la Fundación La preocupación y el Fondo de Investigación Duesenberg.

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