¿Quién sabía que la fertilidad masculina depende de la arquitectura de los espermatozoides de células? Un estudio de la Universidad de Illinois informa que un ácido ciertos grasos omega-3 es necesario para construir el arco que convierte una célula redonda, espermatozoides inmaduros en un súper nadador de cabeza puntiaguda con una cola más larga.

«Las células normales de espermatozoides contienen una estructura de arco, llamado el acrosoma que es fundamental en la fecundación, ya que las casas, organiza y se concentra una gran variedad de enzimas que los espermatozoides utilizan para penetrar el óvulo», dijo Manabu Nakamura, U de I profesor asociado de nutrición y bioquímica molecular.

El estudio muestra por primera vez que el ácido docosahexaenoico (DHA) es esencial en la fusión de los bloques de construcción del acrosoma juntos. «Sin DHA, esta estructura vital no la forma y los espermatozoides no funcionan», dijo Timothy Abbott, un estudiante de doctorado y coautor del estudio.

Los hombres preocupados por su fertilidad puede preguntarse qué alimentos contienen DHA. Los peces marinos, como el salmón o el atún, son excelentes fuentes de este ácido graso omega-3.

Los científicos se intrigó con el papel de DHA en la creación de espermatozoides sanos cuando se experimentó con «knockout» ratones que carecen de un gen esencial para su síntesis. «Nos fijamos en el conteo de espermatozoides, la forma y motilidad, y la prueba la tasa de éxito de la reproducción. Los ratones machos que carecían de DHA eran básicamente infértiles», dijo Nakamura.

Sin embargo, cuando se introdujo en DHA dieta de los ratones, la fertilidad fue completamente restaurado. «Fue muy sorprendente. Cuando nos alimentamos de la DHA ratones, todas estas anormalidades no pudieron», dijo.

Entonces, los científicos utilizan láser confocal de barrido (3D) de microscopía para ver rebanadas delgadas de tejido en etapas progresivas de desarrollo de una célula de esperma. Mediante el etiquetado, las enzimas con fluorescencia, que pudieran rastrear su ubicación en una celda.

«Pudimos ver que el acrosoma se construye cuando pequeñas vesículas que contienen enzimas se fusionan en un arco. Pero que la fusión no se produce sin DHA», dijo.

Ante la falta de DHA, las vesículas se forman, pero no se unen para hacer el arco que es tan importante en la estructura de los espermatozoides de células, señaló.

Nakamura se encuentra el papel que este omega-3 ácidos grasos juega en la fusión de membranas particularmente emocionante. Debido a que el DHA es abundante en los tejidos específicos, incluyendo el cerebro y la retina, así como los testículos, los científicos creen que sus hallazgos de la investigación también podría afectar las investigaciones relacionadas con la función del cerebro y la visión.

«Es lógico plantear la hipótesis de que el DHA está involucrada en la fusión de vesículas en otras partes del cuerpo, y debido a que el cerebro contiene gran parte de ella, nos preguntamos si las deficiencias podría desempeñar un papel, por ejemplo, en el desarrollo de la demencia. Cualquier comunicación entre las neuronas el cerebro consiste en la fusión de vesículas «, señaló.

Los científicos de Illinois continuará el estudio de los espermatozoides, por su parte, Nakamura ha enviado a algunos de sus ratones con deficiencia de DHA a otros laboratorios donde los científicos están estudiando la función de DHA en el cerebro y la retina.

El estudio fue publicado en una edición reciente en Biología de la Reproducción.

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