La gripe (causada por el virus influenza) es una enfermedad respiratoria, generalmente estacional, que aparece de repente, más a menudo con la presencia de fiebre, dolores corporales y tos seca.

La temporada de gripe se extiende ya en octubre y puede durar hasta finales de mayo, con un pico entre diciembre y febrero.

Hay una cierta variedad en la forma en que la gripe se presenta, en función de la edad de una persona y su estado general de salud, aunque se observan comúnmente muchos síntomas.

Los síntomas de la gripe

Signos y síntomas de la gripe típicas pueden incluir:

Fiebre: un aumento en la temperatura del cuerpo está casi siempre presente con la gripe. La fiebre puede ser de grado bajo, próxima a 37,8 ° C, o tan alto como 40 ° C. Los niños pequeños tienden a tener temperaturas más altas e incluso pueden llegar 41,1 ° C. Algunos individuos pueden describir la fiebre y el frío al mismo tiempo. La fiebre puede durar hasta una semana.

Tos: la tos inicial con la gripe es no productiva (seca), persistente y con frecuencia dolorosa. La tos puede ser leve al principio, pero tiende a empeorar a medida que evoluciona la infección. Una sensación de falta de aire o incomodidad con la respiración es común. La tos puede persistir durante dos semanas o más.

Dolor de cabeza: el dolor de cabeza suele ser grave y tiende a ser sobre la frente y detrás de los ojos. Se puede ir acompañada de síntomas oculares adicionales, tales como la sensibilidad a la luz, enrojecimiento, lagrimeo y sensación de quemazón.

Escalofríos: el temblor y la sensación de frío se producen a causa de la fiebre.

Dolores musculares y dolor en las articulaciones: dolores y molestias van de leves a severos, los más comunes en la espalda, los brazos y las piernas.

Malestar general: Es una sensación general de malestar – una falta general de bienestar. El apetito también se ve disminuido o puede carecer por completo (anorexia). Esta es una queja común con muchas enfermedades y es, a menudo, el primer indicio de una infección.

Dolor de garganta: el dolor de garganta puede ser grave y suele durar 3-5 días.

Debilidad y fatiga: debilidad y fatiga pueden ser tan severos que interfieren con las actividades normales como el trabajo y la escuela. Las personas que tienen la gripe, parece que no pueden obtener suficiente sueño, y se sienten completamente agotados; incluso levantarse para ir al baño puede parecer un reto.

Secreción nasal o nariz tapada: congestión nasal y estornudos son vistos más a menudo con el resfriado común, pero algunas personas pueden presentar síntomas nasales como éstas con la gripe.

Vómitos y diarrea: estos síntomas rara vez se ven en los adultos con la gripe, pero el vómito y / o diarrea se produce en el 10-20% de las infecciones de gripe en niños.

¿Cuánto tiempo duran los síntomas de gripe?

La mayoría de las personas se recuperan de la gripe en 3-5 días, aunque la sensación de malestar puede durar una semana o más.

Sin embargo, la gripe puede llegar a ser complicada por neumonía, una infección grave de los pulmones que requiere tratamiento y, en algunos individuos, la hospitalización. Pacientes adultos de edad avanzada, los niños pequeños y las personas con condiciones médicas preexistentes son más propensos a desarrollar neumonía.

A veces puede ser difícil saber si sus síntomas son debido a la gripe u otra forma de enfermedad. La gripe puede parecerse mucho a otras infecciones respiratorias virales, y los síntomas pueden ser más imprecisos en las poblaciones de más edad y más jóvenes.

Puede que ni siquiera sospeche que sus síntomas son de la gripe si usted ha tenido una vacuna contra la gripe. Desafortunadamente, la vacuna contra la gripe no es 100% eficaz contra la gripe.

En 2015, un informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) indicó que la vacuna contra la gripe para la temporada de gripe que era sólo el 23% de efectividad. Este bajo nivel de eficacia se atribuye a un gran número de variantes «deriva» – cepas virales de la gripe con cambios antigénicos o genéticos que les hizo diferente de los virus utilizados en la vacuna.

En resumen, algunos de los signos distintivos y los síntomas de la gripe son:

La aparición súbita: usted sabe exactamente cuando la gripe te golpea, y es dentro de 2 días después de su exposición al virus.
Una mayor duración de la fiebre: fiebres con otras infecciones respiratorias virales sólo duran 1-2 días.
Dolor importante en el cuerpo: todo parece hacer daño, incluso su cabello. Si es difícil levantarse de la cama y si se siente como si estuviera «atropellado por un camión,» es probable que sea la gripe.
La temporada de gripe: es raro ver a la gripe en los meses cálidos del verano.
Usted no tiene vómitos y diarrea: la gripe es una enfermedad respiratoria. Los niños son una excepción, sin embargo, ya que pueden tener síntomas gastrointestinales.

La mayoría de las personas se recuperan de la gripe dentro de una semana. Sin embargo, hay ciertos grupos de personas para las que la gripe puede ser peligrosa para la vida. Si usted piensa que tiene la gripe, hable con su profesional médico.

Hay una prueba rápida de la gripe que se puede hacer en el ambulatorio medico, para ayudar a confirmar si los síntomas son de la gripe. También hay medicamentos antivirales disponibles con receta que, si se administra durante las primeras 48 horas de la aparición de la gripe, pueden ayudar a reducir la gravedad y el curso de la infección.

El estrógeno puede debilitar virus de la gripe en las mujeres:

Un nuevo estudio podría explicar por qué la gripe aparece para golpear los hombres más fuertes que las mujeres. Los investigadores que han probado diversas formas de la hormona sexual femenina estrógeno – que también está presente en los hombres – en las células nasales de hombres y mujeres, encontró que los compuestos reducen la replicación del virus en las mujeres, pero no las células masculinas.
Científicos identifican proteína que permite a los virus de la gripe se replique en las células
Cuando estamos enfermos con una infección por el virus, es porque el virus ha entrado en las células en nuestro cuerpo y apoderado de su maquinaria para hacer copias de sí mismo. Encontrar maneras de interrumpir este proceso es importante para el desarrollo de fármacos antivirales. Ahora, un nuevo estudio revela cómo el virus de la gripe se basa en una proteína en la célula huésped para ayudarlo a completar su misión.

Datos básicos sobre la neumonía:

  • Alrededor del 50% de los casos de neumonía se cree que son causados por virus;
  • Más de 3 millones de personas en los EE.UU. desarrollan neumonía cada año;
  • La neumonía es la principal causa de muerte en niños menores de 5 años de edad en todo el mundo.
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