Buenas noticias para todas las madres que esperan un bebé: comer 30 g de chocolate todos los días, durante el embarazo, puede beneficiar el crecimiento y desarrollo del feto. Esta es la conclusión de un nuevo estudio recientemente presentado en la Reunión de la Sociedad para la Medicina Materno-fetal y Embarazo, en Atlanta, GA./2016. 

Los resultados del estudio son propensos a ser muy bien recibidos por las futuras madres, dada la larga lista de alimentos que las mujeres deben evitar durante el embarazo.

Mientras que el chocolate en sí es – por suerte – ausente de esta lista de “no comer”, se recomienda a las mujeres embarazadas contra excederse en el sabroso chocolate, debido a su contenido de grasa, azúcar y cafeína.

Sin embargo, hay muchos beneficios que pueden venir con el consumo moderado de chocolate. El chocolate contiene flavonoides  que se han relacionado con un menor riesgo de problemas cardiovasculares y favorecer a reducir el colesterol; cuanto más oscuro el chocolate, más flavanoles contendrá.

Estudios anteriores también han sugerido que el consumo moderado de chocolate durante el embarazo puede reducir el riesgo de preeclampsia – donde se reduce el suministro de sangre al feto debido a la alta presión sanguínea de la madre.

Sin embargo, el Dr. Emmanuel Bujold, de la Universidad Laval de Québec, Canadá, señala que los resultados de las investigaciones que evalúan la relación entre el consumo de chocolate durante el embarazo y la preeclampsia han sido contradictorios, y él y sus colegas se interesaran a averiguar más.

Baja y alta concentración de flavonoides en el chocolate puede tener beneficios fetales

Los investigadores reclutaron a 129 madres gestantes durante una gestación que tenían entre 11-14 semanas.

Todas las mujeres tenían el doble de muesca en el índice de pulsatilidad Doppler de la arteria uterina al inicio del estudio. El índice de pulsatilidad Doppler de la arteria uterina es una prueba que mide útero, la placenta y el flujo sanguíneo fetal y las muescas son indicadores del riesgo de preeclampsia, hipertensión y otros posibles resultados del embarazo.

Las madres embarazadas fueron asignadas al azar a consumir 30 g diarias de chocolate, ya sea de baja o alta concentración en flavonoides, durante 12 semanas. La pulsatilidad Doppler de la arteria uterina se midió de nuevo al final de las 12 semanas, y las mujeres fueron seguidas hasta que dieran a luz.

El equipo encontró que no hubo diferencias en la preeclampsia, hipertensión gestacional, peso de la placenta y el peso al nacer entre los grupos de chocolate de alta/baja y media concentración de flavonoides.

Sin embargo, los investigadores identificaron una mejora significativa en la arteria uterina de pulsatilidad Doppler entre ambos grupos de chocolate, lo que sugiere que baja o alta concentración de flavonol en el chocolate, puede beneficiar el crecimiento y desarrollo fetal.

Esta mejora fue mucho mayor de lo que normalmente se espera entre la población general, señala el equipo.

“Este estudio indica que el chocolate podría tener un impacto positivo en la placenta y el crecimiento fetal y el desarrollo y los efectos de que el chocolate no son única y directamente debido al contenido en flavonoides,” dice el Dr. Bujold.

El Dr. Bujold esclarece si se recomiendan que las mujeres embarazadas consuman una dosis diaria de chocolate para mejorar el resultado fetal:

“No podemos especular sobre el efecto global del chocolate en el riesgo de preeclampsia de nuestros resultados del estudio, ya que habia un grupo de mujeres que no estaban tomando chocolate.

Sin embargo, los estudios epidemiológicos anteriores, junto con nuestros resultados, sugieren que el consumo de chocolate negro durante el embarazo podría ayudar en la mejora de la función placentaria y la reducción de la preeclampsia”.

Añadió que el siguiente paso para el equipo es llevar a cabo un ensayo de control aleatorio amplio con el fin de determinar mejor si la ingesta de chocolate entre las mujeres embarazadas puede reducir el riesgo de preeclampsia y otros trastornos hipertensivos del embarazo.

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