Alzheimer
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Un ensayo clínico de tratamiento de la enfermedad de Alzheimer desarrollado en el MIT ha descubierto que un cóctel de nutrientes puede mejorar la memoria en pacientes con Alzheimer temprano. Los resultados confirman y amplían los hallazgos de un estudio anterior del suplemento nutricional, que está diseñado para promover nuevas conexiones entre las células cerebrales.

Los pacientes con Alzheimer pierden poco a poco estas conexiones, conocidas como sinapsis, que conduce a la pérdida de memoria y otras alteraciones cognitivas. La mezcla de suplemento, conocido como Souvenaid, parece estimular el crecimiento de nuevas sinapsis, dice Richard Wurtman, profesor emérito de ciencias cerebrales y cognitivas en el MIT que inventó la mezcla de nutrientes.

“Usted quiere mejorar el número de sinapsis, no haciendo más lenta su degradación – aunque, por supuesto que me encantaría hacer eso también – sino por el aumento de la formación de las sinapsis”, dice Wurtman.

Para ello, Wurtman vino para arriba con una mezcla de tres compuestos naturales dietéticos: La colina, uridina y el DHA ácidos grasos omega-3. La colina se puede encontrar en carnes, nueces y huevos, y omega-3 los ácidos grasos se encuentran en una variedad de fuentes, incluidos los peces, huevos, semillas de lino y la carne de animales alimentados con pasto. Uridina es producida por el hígado y el riñón, y está presente en algunos alimentos como un componente de ARN.

Estos nutrientes son los precursores de las moléculas de lípidos que, junto con proteínas específicas, forman las membranas celulares del cerebro, que forman las sinapsis. Para ser eficaz, los tres precursores deben ser administrados en conjunto.

Los resultados del ensayo clínico, realizado en Europa, aparecen en el 10 de julio la edición en línea del diario de la enfermedad de Alzheimer. Los nuevos resultados son alentadores porque muy pocos estudios clínicos han producido una mejora constante en los pacientes de Alzheimer, dice Jeffrey Cummings, director del Centro de Lou de la Clínica Cleveland Ruvo de la salud del cerebro.

“La pérdida de memoria es la característica central de la enfermedad de Alzheimer, por lo que mejora la memoria algo que sería de gran interés”, dice Cummings, quien no formó parte del equipo de investigación.

Los planes para el lanzamiento comercial del suplemento no se han finalizado, de acuerdo con Nutricia, la prueba de la compañía y Souvenaid de marketing, pero es probable que estará disponible primero en Europa. Nutricia es la división de asistencia sanitaria especializado de la compañía de alimentos Danone, conocido como Dannon en los Estados Unidos.

Hacer conexiones

Wurtman aparece por primera vez con la idea de apuntar a la pérdida de sinapsis para combatir la enfermedad de Alzheimer hace unos 10 años. En estudios con animales, se demostró que su cóctel de la dieta aumentó el número de espinas dendríticas, o afloramientos pequeños de las membranas neuronales, que se encuentran en las células cerebrales. Estas espinas son necesarios para formar nuevas sinapsis entre las neuronas.

Después de los estudios en animales con éxito, Felipe Scheltens, director del Centro de Alzheimer en el Centro Médico Universitario VU en Amsterdam, dirigió un ensayo clínico en Europa con la participación de 225 pacientes con Alzheimer leve. Los pacientes bebieron Souvenaid o una bebida de control de todos los días durante tres meses.
Ese estudio, por primera vez en 2008, encontró que el 40 por ciento de los pacientes que consumieron la bebida mejoró en una prueba de memoria verbal, mientras que el 24 por ciento de los pacientes que recibieron la bebida un mejor control de su desempeño.

El nuevo estudio, realizado en varios países europeos y supervisado por Scheltens como investigador principal, seguido de 259 pacientes durante seis meses. Los pacientes, ya sea tomando Souvenaid o un placebo, mejoraron su desempeño verbal, la memoria de los tres primeros meses, pero los pacientes tratados con placebo se deterioró durante los siguientes tres meses, mientras que los pacientes Souvenaid seguido mejorando. Para este ensayo, los investigadores utilizaron pruebas de memoria más completos tomados de la batería de pruebas neuropsicológicas, frecuentemente utilizado para evaluar pacientes de Alzheimer en la investigación clínica.

Los pacientes mostraron una tasa de cumplimiento muy alto: alrededor del 97 por ciento de los pacientes siguieron el régimen durante todo el estudio, y sin efectos secundarios graves se observaron.

Ambos ensayos clínicos fueron patrocinados por Nutricia. MIT ha patentado la mezcla de nutrientes utilizados en el estudio, y Nutricia tiene la licencia exclusiva sobre la patente.

Los patrones cerebrales

En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron electroencefalografía (EEG) para medir la actividad cerebral de los pacientes-los patrones de cambio durante todo el estudio. Encontraron que a medida que el juicio continuó, el cerebro de los pacientes que recibieron los suplementos comenzaron a cambiar a partir de los patrones típicos de la demencia a patrones más normales. Dado que los patrones del EEG reflejan la actividad sináptica, esto sugiere que la función sináptica aumentó después del tratamiento, dicen los investigadores.

Los pacientes incluidos en este estudio se encontraban en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, con un promedio alrededor del 25 en una escala de demencia que oscila entre 1 y 30, con 30 siendo normal. Un estudio previo encontró que el cóctel de suplemento no funciona en los pacientes con Alzheimer en una etapa más avanzada. Esto tiene sentido, Wurtman dice, porque los pacientes con demencia avanzada más probable que haya perdido ya muchas neuronas, por lo que no pueden formar nuevas sinapsis.

Una prueba de dos años que incluyó a pacientes que no tienen la enfermedad de Alzheimer, pero que están empezando a mostrar deterioro cognitivo leve, ya está en marcha. Si la bebida parece que ayuda, que podría ser utilizado en personas que dan positivo en muestras muy tempranas del Alzheimer, antes de que aparezcan los síntomas, Wurtman dice. Estas pruebas, que incluyen estudios de PET del hipocampo, ahora rara vez se hace porque hay tratamientos no sirve de Alzheimer disponibles.

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