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El gluten es una proteína que se encuentra comúnmente en cereales como el centeno, la cebada y el trigo. Para los pacientes con enfermedad celíaca, evitar el gluten es una buena idea porque la proteína hace que experimenten problemas intestinales. Sin embargo, ¿el resto de nosotros debería hacer lo mismo? Un nuevo estudio investiga el impacto del consumo de gluten en personas sin enfermedad celíaca.

Los investigadores advierten que una dieta sin gluten puede reducir la ingesta de granos integrales que mantienen el corazón saludable.

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune que afecta a más de 3 millones de personas en los Estados Unidos. Los pacientes con enfermedad celíaca desarrollan una intolerancia al gluten, ya que la proteína desencadena la inflamación intestinal.

Sin embargo, también hay personas que no tienen la enfermedad celíaca y evitan el gluten de todos modos. Para estas personas, el gluten aún puede causar síntomas intestinales.

La base biológica para esta sensibilidad al gluten no celíaca aún no se ha identificado, pero un número cada vez mayor de profesionales médicos y laicos están preocupados de que el gluten tenga efectos negativos para la salud, desde aumentar el riesgo de obesidad hasta desarrollar una enfermedad cardíaca.

Como resultado, cada vez más personas adoptan una dieta libre de gluten. De hecho, desde 2009, el número de personas que no padecen la enfermedad celíaca pero que no consumen gluten se ha triplicado.

Un nuevo estudio, publicado en The BMJ, investiga el impacto del consumo de gluten a largo plazo en aquellos sin enfermedad celíaca.

Como explican los autores, dado que la enfermedad celíaca también se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad coronaria (CHD), un riesgo que parece reducirse mediante la adopción de una dieta libre de gluten, el nuevo estudio se propuso investigar si el consumo a largo plazo de gluten se correlaciona con CHD.

La CHD es una afección en la que se acumula placa dentro de las arterias del corazón, lo que aumenta el riesgo de que la persona sufra un ataque cardíaco. Se estima que cada año, CHD es responsable de aproximadamente 370,000 muertes en los EE. UU.

La dieta libre de gluten puede privar a los consumidores de granos enteros saludables para el corazón

Para el nuevo estudio, un equipo de investigadores de universidades de los EE. UU. Accedió a los datos de casi 65,000 mujeres del Nurses ‘Health Study y de más de 45,300 hombres del Health Professionals Follow-up Study.

Controlaron el consumo de gluten de los participantes durante un período de 26 años, de 1986 a 2010. Al comienzo del estudio, los participantes no tenían un historial de CHD. Completaron un cuestionario de frecuencia de alimentos en 1986 y continuaron haciéndolo en intervalos de 4 años hasta 2010.

Los investigadores se ajustaron por diversos factores de riesgo y no encontraron una asociación significativa entre el consumo de gluten a largo plazo y un mayor riesgo de enfermedad coronaria. De hecho, después de ajustar los granos refinados y considerar que el gluten estaba correlacionado con la ingesta de granos enteros, los investigadores encontraron que un aumento en la ingestión de gluten se asociaba con un riesgo reducido de CHD.

Los autores señalan que su estudio es puramente observacional y, por lo tanto, no pueden extraer ninguna conclusión sobre causa y efecto. Sin embargo, sugieren que evitar el gluten puede conducir a un menor consumo global de granos enteros.

Debido a que se cree que los granos integrales reducen el riesgo cardiovascular, adherirse a una dieta libre de gluten no se recomienda para las personas que no tienen enfermedad celíaca, escriben los autores.

Los investigadores también reconocen algunas de las limitaciones del estudio. Estos incluyen el hecho de que a los participantes no se les preguntó específicamente si estaban tratando de evitar el gluten, o si consumieron sustitutos sin gluten. El estudio tampoco tuvo en cuenta los rastros de gluten, y el índice de masa corporal (IMC) de los participantes no se examinó en relación con la ingesta de gluten.

Los autores concluyen que:

“La ingesta dietética a largo plazo de gluten no se asoció con el riesgo de enfermedad coronaria. Sin embargo, evitar el gluten puede reducir el consumo de granos integrales beneficiosos, lo que puede afectar el riesgo cardiovascular. la enfermedad celíaca no debe ser alentada “.

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