Su hijo va a la cama en perfecto estado de salud. A la mañana siguiente se despierta con fiebre alta, malestar general y ampollas rojas brillantes en erupción en todo el cuerpo. Los dermatólogos del centro Infantil Johns Hopkins dicen que el escenario preocupante se ha vuelto muy común en los últimos meses, así como el envío de padres asustados a las salas de emergencias.

Coxsackie_B4_virusBernard Cohen, MD, director de dermatología pediátrica en el Centro Infantil Johns Hopkins, y su colega Kate Puttgen, MD, han visto o consultaran cerca de 50 casos en los últimos meses y han recibido innumerables llamadas telefónicas de padres asustados y médicos interesados.

Cohen cree que esta cifra podría ser sólo la punta del iceberg con los pediatras de atención primaria al ver la mayor parte de los casos nuevos. Cohen y Puttgen quiere tranquilizar a los padres que la mayoría de los casos de la enfermedad son benignos y que casi todas las pacientes se recuperan en siete a 10 días sin tratamiento y sin complicaciones graves.

«Lo que estamos viendo es relativamente común en la enfermedad viral conocida como síndrome mano-pie-boca, pero con un nuevo giro», dice Cohen. El culpable es una cepa inusual del virus coxsackie común que suele causar la enfermedad.

La nueva cepa, A6 coxsackie, que anteriormente sólo se encuentran en África y Asia, ahora está apareciendo en todo los Estados Unidos. El virus Coxsackie golpea lactantes y niños menores de 5 años en los meses de verano y otoño. Los síntomas incluyen fiebre, malestar general y, un día o dos más tarde, una erupción cutánea que no pica con manchas rojas elevadas o planas en las manos y en los pies y / o llagas en la boca.

La nueva cepa, sin embargo, se comporta de forma diferente a su primo de cosecha propia, dice Cohen. Conlleva un riesgo ligeramente mayor de enfermedad más grave y erupción más generalizada que puede afectar los brazos, las piernas, la cara y la zona del pañal. La nueva cepa también parece afectar más al igual que los niños más pequeños. «Hemos hablado con muchos de nuestros colegas dermatología pediátrica en el país y el número de casos y la gravedad de la erupción es claramente nuevo y diferente de la mano típica de pie, y la enfermedad de la boca que estamos acostumbrados a ver», añade Puttgen. «La buena noticia es que se ve mal, pero en realidad no ha causado síntomas graves para nuestros pacientes».

El nuevo virus también pueden causar una erupción cutánea que simula lesiones del virus del herpes simple, que requiere tratamiento con antivirales. «Puede parecer simple herpes diseminado, y los padres pueden entrar en pánico si no sabes lo que es», dice Cohen. «Pero a diferencia del herpes simple, esta erupción evoluciona muy rápido. Es malo para unos pocos días y luego se pone mejor con mucha rapidez, sin ningún tratamiento en absoluto.» Para reducir la propagación del virus, Cohen y Puttgen asesorar lavado frecuente de manos y la higiene general. Los pediatras no necesita remitir a los pacientes a un especialista si reconocen el sarpullido por lo que es y si el niño está sano, dicen.

«Si el niño tiene fiebre de bajo grado, pero por lo demás bien, esperando y observando es apropiado», dice Cohen. «Si el niño está teniendo problemas con la alimentación o beber o actuar mal, es hora de llamar al médico». En concreto, dice Cohen, los niños con deficiencias inmunológicas, cáncer u otras enfermedades graves deben ser seguidos de cerca por su pediatra para evitar o tratar rápidamente cualquier complicación.

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