De acuerdo con un puñado de estudios recientes, la Okra u Ocra – foto de portada – puede reducir los síntomas de la diabetes – un grupo de enfermedades que incluye la diabetes tipo 1, diabetes tipo 2 y la diabetes gestacional.

La diabetes se cobró la vida de 75.578 estadounidenses en 2013, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). En 2014, el 8,5% de los adultos en todo el mundo tenía la condición, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Para el año 2030, la diabetes puede ser la séptima causa de muerte.

Un número de factores aumentan el riesgo de desarrollar diabetes, incluyendo los antecedentes familiares. El estilo de vida también desempeña un papel, por lo que los médicos recomiendan de forma rutinaria cambios en la dieta y el aumento de ejercicio para reducir los niveles de azúcar en la sangre.

La Okra puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre en algunas personas con diabetes. La investigación sobre los efectos de este vegetal no muy conocido en Europa, se encuentra todavía en las primeras etapas, pero los resultados son prometedores.

¿Qué es la Okra?

El Quimbombó, Quingombó, Ocra, Okra o Bamia, son apenas algunos de los nombres populares conocidos para el Abelmoschus Esculentus – foto de portada -, que es una fanerógama tropical de fruto comestible, originaria de África y perteneciente a la familia de las malváceas. En México se le llama también abelmosco y en Brasil o Portugal se le conoce como Quiabo.

La Okra crece en climas templados, la producción de grandes flores de hibisco similar que con el tiempo dan lugar a las vainas de semillas verdes. Es un miembro de la familia de malva, que incluye un número de otras plantas populares, incluyendo hibisco, de cacao, y el algodón.

Científicamente conocido como Abelmoschus esculentus, el Okra puede haber sido cultivado ya en el año 2000 AC en Egipto.

El sabor de la Okra es leve – estando entre los sabores de berenjena y el espárrago -, y toda la vaina de la semilla se considera comestible. Este fruto vegetal tiene también una larga historia en la medicina tradicional.

El Real Jardín Botánico de Kew, en el sudoeste de Londres, Inglaterra, informa que en la medicina tradicional oriental, hojas y frutos de Okra fueron utilizados como analgésicos, cremas hidratantes, y para el tratamiento de problemas urinarios. En la medicina congoleña, el quimbombó se utiliza para animar una entrega segura durante el parto.

¿El Okra puede ayudar con los síntomas de la diabetes?

La diabetes puede, a menudo, ser bien gestionada con el aumento de una hormona llamada insulina y otros tratamientos médicos. Sin embargo, algunas personas con diabetes desean evitar las inyecciones regulares de insulina. Otros experimentan caídas de azúcar en la sangre y otros efectos secundarios desagradables, y medicamentos para la diabetes no funcionan para todo el mundo de la misma manera.

La posibilidad de que una vaina de semillas, fácilmente disponible, pudiera ayudar a controlar la diabetes es una excitante idea. Sin embargo, no hay evidencia hasta ahora de que la Okra puede curar la diabetes. Hasta el momento, la investigación sobre la Okra sólo ha mirado a sus efectos sobre los animales. Los cuerpos humanos son similares a los animales, pero no toda la investigación en animales ha trabajado funcionalmente en los seres humanos.

El aumento de la absorción de azúcar por los músculos

Un estudio de 2005 publicado en “Planta Medica” investigó los efectos de la Okra en ratas con diabetes. Una sustancia llamada miricetina está presente en la Okra y algunos otros alimentos, incluido el vino tinto y el té.

Los investigadores aislaron la miricetina de Okra, a continuación, se administra a la rata. El tratamiento aumentó la absorción de azúcar en los músculos de las ratas, y la consecuente reducción de su azúcar en la sangre.

Una revisión de estudio de 2012 observado por “Ciencia de Alimentos y Bienestar Humano”, apunta a una serie de otros estudios de laboratorio y en animales que han vinculado la miricetina para disminuir la glucemia. El estudio sostiene que la miricetina también puede reducir otros factores de riesgo para la diabetes.

Reducción de los picos de azúcar en la sangre después de comer

Un estudio de 2011 publicado en ISRN Farmacia, encontró un vínculo entre la Okra y la disminución de los picos de azúcar en la sangre después de comer.

Los investigadores alimentaron las ratas con azúcar líquido, así como con Okra purificada, a través de un tubo de alimentación. Las ratas que consumieron la Okra experimentaron una reducción en los picos de azúcar en la sangre después de comer. Los autores del estudio creen que esto es debido a que la Okra bloquea la absorción de azúcar en los intestinos.

El estudio también exploró las posibles interacciones entre la Okra y Metformina, un fármaco que puede reducir el azúcar en sangre en la diabetes tipo 2. La Okra apareció también para bloquear la absorción de metformina. Esto sugiere que la Okra podría reducir la eficacia de la metformina, y por lo tanto no deben ser consumida al mismo tiempo que el fármaco.

Los niveles más bajos de azúcar en sangre

Un estudio de 2011 publicado en el Diario de Farmacia y Ciencias Bioallied, apunta a un vínculo entre comer quimbombó y reducir el azúcar en la sangre. Los investigadores permitieron que el azúcar en la sangre de ratas con diabetes se mantuviera en su nivel durante 14 días. A continuación, dieron a las ratas extractos de cáscara y semillas de okra en polvo, a dosis de hasta 2.000 miligramos por kilogramo de peso corporal.

No se observaron efectos tóxicos relacionados con estas dosis relativamente altas de Okra. Las ratas que comieron Okra habían reducido los niveles de azúcar en la sangre después de un máximo de 28 días de comer Quimbombó. El estudio terminó en el día 28, por lo que no está claro si los efectos sobre los niveles de azúcar en sangre habrían durado más tiempo.

Consideraciones para el uso de Okra

Pocos estudios han relacionado la Okra a los efectos secundarios negativos, pero son posibles algunos:

  • La okra puede hacer que la metformina (medicamento) sea menos eficaz.
  • La okra es alto en sustancias conocidas como oxalatos. Los oxalatos pueden aumentar el riesgo de cálculos renales en personas vulnerables a los cálculos renales.
  • La okra puede contener bacterias, pesticidas y otras sustancias peligrosas si no se lava a fondo. La gente nunca deben consumir okra podrida u okra congelada que haya pasada su fecha de caducidad, o quimbombó que no ha sido lavado a fondo.
  • Las personas con una alergia a okra no deben consumirla. Las personas con una alergia a otras plantas de la familia de malva, como el hibisco o algodón, también pueden ser alérgicas a la okra.

Hechos de la nutrición y otros beneficios: Okra

Incluso si la Okra se demuestra ineficaz en la lucha contra la diabetes, sigue siendo un bocado seguro para las personas con diabetes. Una sola porción de 100 gramos contiene sólo 30 calorías, pero ofrece una serie de beneficios nutricionales:

  • La okra no contiene grasas saturadas ni colesterol
  • La okra es rica en fibra, que contiene un 9% del valor diario recomendado (RDV)
  • Okra contiene 8% de la RDV de calcio, 43% de la RDV de manganeso, 10% de la RDV de hierro y cobre, y 44% de la RDV de la vitamina K.

Okra es rica en sustancias protectoras conocidas como antioxidantes, incluyendo miricetina. De acuerdo con el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, los antioxidantes pueden reducir el estrés oxidativo, un proceso que daña las células en el cuerpo. El estrés oxidativo juega un papel en el desarrollo de la diabetes, así como enfermedades tales como:

  • Parkinson
  • Alzheimer
  • Cataratas
  • Degeneración macular
  • Las enfermedades del corazón y vasos sanguíneos
  • Cáncer

Además de sus beneficios antioxidantes, el quimbombó también pueden reducir el cansancio. Un estudio publicado en 2015 encontró que las sustancias nutrientes encontradas en las semillas de Okra, conocidos como polifenoles y flavonoides, podrían reducir la fatiga.

El cultivo y preparo de Okra

La Okra crece cuando la temperatura del suelo está por encima de 18°C y es tolerante al calor durante el verano. El “Almanaque del Viejo Granjero” informa que la primera cosecha es de 2 meses a partir de la fecha de siembra.

Las plantas son altas, creciendo al menos 2 a 3 pies, y por lo tanto necesitan espacio para crecer. También pueden necesitar ser replanteadas.

La Okra es seguro para comer en crudos o cocidos. En algunas regiones, la Okra frita es un plato popular. La okra también va bien con algunas sopas, ensaladas, como gumbo, y puede ser en escabeche.

El pollo con Okra es muy apreciado en la culinaria brasileña:

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