Un nuevo medicamento que aprovecha el poder del sistema inmunológico para combatir tumores parece ayudar a las personas que luchan contra el cáncer renal avanzado, halla un estudio reciente.

La droga, Opdivo (nivolumab), superó la quimioterapia estándar, Afinitor (everolimus), en términos de reducir los tumores y aumentar la supervivencia del paciente, el estudio encontró.

El estudio fue financiado por Bristol-Myers Squibb, que produce Opdivo. Iba a ser presentado el viernes en el Congreso Europeo de Cáncer en Viena, y está siendo publicado simultáneamente en el New England Journal of Medicine.

Los nuevos hallazgos «son significativos y clínicamente significativos para los pacientes y los profesionales de la salud por igual», el investigador principal, el Dr. Padmanee Sharma, de la Universidad del Centro Oncológico MD Anderson de Texas en Houston, dijo en un comunicado de prensa de la reunión.

Sharma, profesor en los departamentos de oncología médica e inmunología, cree que los resultados del estudio pueden «cambiar el tratamiento de pacientes con cáncer renal avanzado, cuya enfermedad ha progresado durante el tratamiento previo.»

En el nuevo juicio, el equipo de Sharma comparó Opdivo contra Afinitor en más de 800 personas con cáncer renal avanzado. Todos los pacientes habían visto su progreso del tumor a pesar de los tratamientos estándar iniciales.

Opdivo parecía mejorar los resultados para los pacientes, con una supervivencia media pasando de 19,6 meses para los que tomaron Afinitor a 25 meses en los pacientes que toman Opdivo, informaron los investigadores.

La brecha entre los dos fármacos se redujo, sin embargo, cuando el estudio se centró en lo que se conoce como «la supervivencia libre de progresión» – tiempo pasado con la enfermedad está en jaque. En ese caso, la media de supervivencia libre de progresión fue de 4,6 meses para los que tomaron Opdivo y 4,4 meses para los de Afinitor, dijeron los autores del estudio.

Los datos también mostraron que una mayor proporción de los pacientes tuvieron reducción del tumor si estaban tomando Opdivo en comparación con las personas sobre Afinitor.

Los efectos secundarios graves se produjeron en el 19 por ciento de los pacientes que toman Opdivo frente al 37 por ciento de los que tomaron Afinitor. Los efectos secundarios más comunes fueron fatiga, náuseas y picazón severa entre los que tomaban Opdivo; y la fatiga, anemia e inflamación de las membranas mucosas de la boca de los que tomaron Afinitor, dijeron los investigadores.

No hubo muertes relacionadas con las drogas en el grupo Opdivo, pero dos se produjeron en el grupo de Afinitor.

Un experto en el tratamiento del cáncer de riñón, dijo que los nuevos resultados de los ensayos son una buena noticia.

«Las opciones de tratamiento para el cáncer de riñón metastásico siguen siendo insuficientes para la mayoría de los pacientes», señaló el doctor William Oh, jefe de hematología y oncología médica en la Escuela de Medicina de Icahn en el Monte Sinaí en Nueva York.

«Los medicamentos disponibles han actividad o exceso de toxicidad limitada y las nuevas terapias se necesita con urgencia», dijo.

Opdivo es una droga que «‘lleva los frenos off del sistema inmune», y que ya ha demostrado ser eficaz contra cánceres como el melanoma y pulmón.

El nuevo estudio encuentra que Opdivo puede luchar contra los tumores renales, también, y «este fármaco es mejor tolerado», dijo Oh.

«Tener Opdivo disponible para nuestros pacientes será un importante paso adelante», opina.

Y cuando será que el fármaco esté disponible? Según Sharma, «aunque no podemos especular en este momento cuando nivolumab [Opdivo] podría entrar en la clínica, esperamos que este estudio conducirá rápidamente a la aprobación de nivolumab como un estándar de la terapia de la atención a estos pacientes.»

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