Las increíbles habilidades, aparentemente milagrosas, “imposibles” del oso de agua está ajustado a transformar completamente la computación. Los científicos tienen la esperanza de aprovechar la capacidad de los tardígrados para desarrollar sus capullos, vidriosos de protección y aplicarlo a las industrias de la informática, farmacéutica y alimentaria.

Los animales microscópicos conocidos como oso de agua, lechones musgo, o su nombre más formal – tardígrados, son una de las criaturas más extrañas del planeta. Son criaturas humildes todavía milagrosas. Ellos poseen la notable capacidad para soportar ambientes extremados fríos y calientes y enormes fuentes de radiación. Incluso pueden sobrevivir en el vacío del espacio. En 2007, miles de tardígrados se adjuntaron a un satélite y estallaron en el espacio. Después de que el satélite había regresado a la Tierra, los científicos le examinaron y encontraron que muchos de ellos habían sobrevivido. Algunas de las hembras incluso habían puesto huevos en el espacio, y los jovenes recién eclosionados estaban sanos. Pueden regresar de entre los muertos, como se demostró cuando los científicos los deshidrataron y luego de algunos años seguían vivos con apenas 3% de agua en su cuerpo. Esa habilidad increíble fue lo que despertó el interés del profesor Juan de Pablo, el profesor Liew en Ingeniería Molecular de la Universidad de Chicago.

“Cuando se le quita el agua, crea muy rápidamente un escudo en sí mismos con grandes cantidades de moléculas vidriosas”, explicó de Pablo. “Así es como se mantienen en este estado de animación suspendida.” Y más, la investigación revela que ha encontrado un orden molecular en un material pensado para ser totalmente amorfa y al azar. ‘Estos son materiales interesantes. Tienen la estructura de un líquido, y sin embargo son sólidos. Se encuentran en todas partes, y todavía no se entiende cómo se produce este proceso de convertir de un líquido en un sólido “, dijo de Pablo.

Ahora, los investigadores que les estudian creen que han creado un nuevo tipo de “supercristal” que podría cambiar el cálculo de siempre. Sus resultados potencialmente ofrecen una manera simple para mejorar la eficiencia de los dispositivos electrónicos tales como diodos emisores de luz, fibras ópticas, y las células solares. También podrían tener importantes implicaciones teóricas para la comprensión de los materiales siendo sorprendentemente misteriosos llamados gafas.

Los investigadores se sorprendieron por el orden molecular que encontraron. “El azar es casi la característica definitoria de cristales”, de Pablo, dijo. “Al menos solíamos pensar que sí. Lo que hemos hecho es demostrar que uno puede crear vasos donde hay una organización bien definida. Y ahora que entendemos el origen de tales efectos, podemos tratar de controlar esa organización mediante la manipulación de la forma en que preparamos estas gafas “.

En un artículo en el Journal of Chemical Physics, de Pablo y cinco coautores de la Universidad de Chicago, Wisconsin, y Francia muestran cómo el proceso de deposición de vapor puede crear nuevos materiales vítreos mediante la manipulación de su orientación molecular. El uso de deposición de vapor, de Wisconsin Marcos Ediger y su equipo crean gafas en una cámara de vacío mediante el calentamiento de un material de muestra, que se vaporiza, se condensa, y crece encima de una superficie experimental.

La capacidad de los tardígrados para desarrollar sus capullos, vidriosos de protección podría tener muchas aplicaciones prácticas, dentro de las industrias de la informática, farmacéutica y alimentaria. Hacer toda esta investigación fue posible con la financiación de la Iniciativa Genoma Materiales, que el presidente Obama lanzó en 2011. La iniciativa interinstitucional busca ayudar a los investigadores a desarrollar nuevos materiales dos veces más rápido y en una fracción del costo como no seria posible anteriormente.

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