A pesar de nuestros mejores esfuerzos para perder peso, parece que durante la temporada de vacaciones, ganamos peso. ¿Porqué es eso? Un nuevo estudio tiene una respuesta sorprendente.

Muchos de nosotros estamos familiarizados con el fenómeno del peso de vacaciones. Pero si bien es cierto que durante las vacaciones estamos más expuestos a la comida deliciosa que el resto del año, algunos estudios han demostrado que en invierno, seguimos acumulando kilos a pesar de los esfuerzos conscientes para perderlos. ¿Por qué?

Un nuevo estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá, revela un inesperado culpable del aumento de peso durante el invierno: la ausencia de luz solar.

Los investigadores, que fueron dirigidos por el auspicioso nombre Peter Light, del Instituto de Diabetes de Alberta, examinaron el efecto de la luz solar sobre las células de grasa subcutánea, o las células de grasa blancas que se pueden encontrar justo debajo de nuestra piel.

Los resultados de su investigación hacen de este estudio un avance, y fue publicado recientemente en la revista Scientific Reports.

Cómo la luz del sol ‘quema’ la grasa

Light y su equipo examinaron el llamado tejido adiposo blanco subcutáneo (scWAT), que, como explican los autores, es el “mayor depósito de grasa en los seres humanos y un jugador central en la regulación del metabolismo del cuerpo entero”.

La grasa blanca es conocida como el tipo de grasa “mala” porque almacena calorías que idealmente se queman para obtener energía.

Si es disfuncional, este tipo de grasa puede provocar trastornos cardiometabólicos como la obesidad, la diabetes y las enfermedades del corazón.

Entonces, en un intento por ayudar a las personas con diabetes tipo 1, Light y sus colegas estaban trabajando en una forma de manipular genéticamente estas células de grasa blanca para producir insulina cuando se exponen a la luz.

Accidentalmente, descubrieron que las células scWAT tienden a reducirse bajo el efecto de la llamada luz azul del sol, es decir, el tipo visible de luz que aumenta la atención y el estado de ánimo durante el día.

Para probar aún más su descubrimiento, los científicos tomaron muestras de scWAT de pacientes sometidos a cirugía de pérdida de peso y examinaron el efecto de la luz azul del sol sobre las células grasas.

Esto es lo que encontraron:

“Cuando las longitudes de onda de la luz azul del sol -la luz que podemos ver con nuestro ojo- penetran en nuestra piel y alcanzan las células de grasa justo debajo, las gotas de lípidos disminuyen de tamaño y se liberan de la célula. En otras palabras, nuestras células no almacenar tanta grasa “. – Peter Light

Ganar peso en el invierno explicada

“Si volteamos nuestros hallazgos”, dice Light, “la exposición insuficiente a la luz solar que obtenemos 8 meses al año viviendo en un clima del norte puede promover el almacenamiento de grasa y contribuir al aumento de peso típico que algunos de nosotros tenemos durante el invierno”.

“Es en los primeros días, pero no es un gran salto suponer que la luz que regula nuestro ritmo circadiano, recibida a través de nuestros ojos, también puede tener el mismo impacto a través de las células grasas cerca de nuestra piel”, agrega.

Los hallazgos pueden allanar el camino para nuevas estrategias de pérdida de peso o terapias basadas en la luz en el tratamiento de la obesidad y la diabetes.

Sin embargo, Light advierte contra tomar estos hallazgos demasiado literalmente y buscar la exposición a la luz del sol para perder peso, ya que todavía hay muchas variables que permanecen desconocidas.

“Por ejemplo”, explica, “todavía no sabemos la intensidad y la duración de la luz necesaria para que se active esta vía”.

Además, señala, “[T] aquí hay mucha literatura por ahí que sugiere que nuestra generación actual tendrá más sobrepeso que sus padres y tal vez esto alimente el debate sobre lo que es la exposición saludable a la luz del sol”.

De cualquier manera, este descubrimiento emocionante “ciertamente contiene muchas pistas fascinantes para que nuestro equipo y otras alrededor del mundo puedan explorar”, concluye Light.

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