La comunidad médica mundial ha sido testigo de un aumento de «superbacterias» resistentes a los antibióticos debido al aumento del uso de estos. Un nuevo estudio sugiere que ciertos antibióticos no sólo son ineficaces en el tratamiento de estas infecciones, pero también pueden, potencialmente, hacer que se agrave la enfermedad del paciente.

El estudio fue realizado por investigadores del Cedars-Sinai Medical Center en Los Angeles, California, y se publica en la revista Cell Host & Microbe.

El estudio se centra en el MRSA superbacteria (Staphylococcus aureus resistente a la meticilina), que fue noticia en octubre, cuando el jugador Daniel Fells, de los New York Giants, ingresó al hospital para recibir tratamiento contra esa infección. Después de siete cirugías, afortunadamente pudo escapar de la amputación del pie y fue dado de alta al final del mes.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el MRSA puede causar lesiones en la piel y otras infecciones dentro de cualquier comunidad. En un hospital, sin embargo, puede causar problemas graves, como infecciones del torrente sanguíneo, neumonía e infecciones del acto quirúrgico.

Aunque cualquiera puede contraer una infección por MRSA, a través del contacto directo con una herida infectada, o al compartir artículos personales que hayan estado en contacto con la piel infectada, las personas que están en lugares que incluyen el hacinamiento o en el contacto piel a piel están en mayor riesgo.

Ejemplos de tales personas incluyen atletas, guardería y escuela de los niños, el personal militar que viven en cuarteles y los pacientes hospitalizados en los hospitales. De acuerdo con datos de los CDC de 2011, el MRSA causa más de 80.000 infecciones invasivas y 11.000 muertes relacionadas por año.

«Es uno de los patógenos resistentes a los antibióticos más grandes de los EE.UU.», dicen los investigadores.

Ratones infectados por MRSA más enfermos por los Betalactámicos

Dada la magnitud de la amenaza de MRSA, el equipo de investigación quería investigar lo que hace que el MRSA sea tan patógeno. Dicen que, aunque muchos estudios han demostrado que las infecciones por MRSA causan enfermedades más graves, en comparación con las infecciones por estafilococos normales, la razón ha sido poco clara.

Ellos descubrieron que en ratones de laboratorio, el tratamiento con antibióticos, llamados betalactámicos – que son similares a la meticilina -, causó que la bacteria MRSA construyó paredes de células inflamatorias que dañan los tejidos. Los antibióticos betalactámicos matan el estafilococo normal mediante la neutralización de sus enzimas, que hacen las paredes celulares.

Explanando un poco más, la pared celular protege el contenido de la célula y la dota de rigidez, funcionando como mediadora en todas las relaciones de la célula con el entorno y actuando como compartimiento celular.

Sin embargo, los investigadores encontraron que una de estas enzimas – llamada PBP2a – no es neutralizada por los antibióticos. Además, la PBP2a, en realidad permite a la superbacteria continuar la construcción de su pared celular.

Ellos también encontraron que la estructura de la pared celular es diferente del estafilococo normal, lo que permite la superbacteria a proliferar. El co-autor David Underhill, PhD, explica:

«Esta pared celular alterada, induce una potente respuesta inflamatoria. En ratones infectados con MRSA, la inducción de PBP2a con la meticilina llevó a más inflamación y patología más compleja.»
Los investigadores dicen que la moraleja de todo esto es que, después de la introducción de los antibióticos a los ratones infectados por MRSA, los hicieron aún más enfermos.

‘Los estudios clínicos están garantizados’

Sin embargo, los investigadores advierten que, debido a que sus conclusiones se basan en estudios con ratones de laboratorio, sus resultados deben ser cuidadosamente evaluadas en humanos.

«Sobre la base de esta investigación, se justifican los estudios clínicos», dice el autor del estudio Sabrina Mueller, PhD.

«Sin embargo, en espera del resultado de esos estudios, los médicos deben seguir las directrices nacionales vigentes, establecidas por la Infectious Diseases Society of America para el tratamiento antimicrobiano de las infecciones por estafilococo», añadió.

Ella y sus colegas dicen que los médicos se enfrentan a un dilema, en el que la eficacia de los antibióticos betalactámicos, a menudo los convierte en la primera opción cuando una infección grave se presenta. Debido a que se necesita un par de días en hacer la cultura de MRSA, el diagnóstico precoz de la infección por el tipo es difícil.

Datos básicos sobre el MRSA:

  • Aproximadamente 1 de cada 3 personas pueden llevar estafilococos en la nariz, por lo general sin la enfermedad;
  • Alrededor de 2 de cada 100 personas llevan el MRSA;
  • El MRSA causa 11.000 muertes relacionadas por año.
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