Los investigadores de Mayo Clinic han descubierto por qué el sarampión, tal vez la enfermedad viral máscontagiosas del mundo, se extiende tan rápidamente. El virus aparece en la tráquea de su huésped, lo que provoca una tos que llena el aire con partículas listo para infectar al huésped que viene.

Los resultados, publicados en el 2 de noviembre en la revista Nature,  dan idea de por qué algunos virus respiratorios se diseminan más rápidamente y fácilmente que otros: Investigadores encontraron que el virus del sarampión utiliza una proteína (llamada nectina-4) en el huésped que infectan y luego salen de la ubicación estratégica de la garganta.
A pesar del desarrollo de una vacuna contra el sarampión, el virus sigue afectando a más de 10 millones de niños cada año y mata a unas 120.000 en todo el mundo. En los últimos años, la propagación del virus ha aumentado debido a la falta de personas que fueron vacunadas, y el sarampión sigue siendo un problema importante de salud pública en los Estados Unidos.

¿Pero por qué es el virus del sarampión mucho más contagioso que el de otros virus respiratorios?
«El virus del sarampión se ha desarrollado una estrategia de elegancia diabólica», dice Roberto Cattaneo, Ph.D.,investigador principal del estudio y biólogo molecular de la Clínica Mayo. «En primer lugar, secuestra las células inmunes patrullando los pulmones para entrar en el host. A continuación, viaja dentro de otras células inmunes en cualquier parte del cuerpo.

«Sin embargo, las células inmunes infectadas entregar su carga específicamente a las células que expresan la proteína nectina-4, el nuevo receptor. Sorprendentemente, las células se encuentran en la tráquea. Por lo tanto, el virus aparece en la máquina exactamente donde sea necesario para facilitar el contagio . »
Los investigadores se entusiasmaron también sobre otro aspecto de estos resultados.

Nectina-4 es un biomarcador de varios tipos de cáncer como el de ovario, mama y pulmón. Los ensayos clínicosse están llevando a que el sarampión uso y otros virus para atacar el cáncer – incluyendo los ovarios actual,glioma y mieloma ensayos clínicos en la Clínica Mayo.

Debido a que el sarampión ataca de nectina 4, el sarampión basada en la terapia del cáncer pueden ser más exitosos en los pacientes cuyo cáncer se expresa nectina 4. Muchos investigadores creen que los virus modificados podrían ser una alternativa menos tóxica que la quimioterapia y la radiación.

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