Un hombre de Dinamarca se ha convertido en el primer amputado del mundo en sentir las texturas en tiempo real, con la ayuda de un dedo biónico conectado a los nervios de su brazo superior.

Dennis Aabo Sørensen, que perdió su mano en un accidente con fuegos artificiales hace más de una década, dice que las sensaciones que sentía con el dispositivo novedoso eran casi las mismas que las que se sentía con la mano real.

Los creadores de la yema del dedo artificial, incluyendo Silvestro Micera de la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) en Suiza, dicen que el desarrollo nos lleva más cerca de la “restauración sensorial en la próxima generación de manos neuro-prótesis.”

Sørensen se convirtió en el primer amputado a sentir los objetos en tiempo real, con la mano artificial; fue capaz de detectar la forma y la consistencia de los objetos con el dispositivo, así como la fuerza con que se agarraba a ellos.

Ahora, Sørensen ha tomado el título del primer amputado del mundo para ser capaz de distinguir entre diferentes texturas – rugosidad y suavidad – Usando una nueva punta del dedo biónico.

Yema del dedo biónico permitió la identificación precisa de áspero, y texturas suaves

La yema del dedo artificial se compone de una serie de sensores, que estaban conectados a electrodos implantados en los nervios del brazo de Sørensen.

El movimiento de la punta del dedo biónico fue controlado por una máquina, que se movió en el dispositivo a través de una variedad de plásticos texturizados, algunos de los cuales eran lisos y algo ásperos.

Los sensores en la punta del dedo biónico generan una señal eléctrica como el dispositivo movido a través del plástico. Esta señal se convierte en un número de picos eléctricos que imitaban la señalización del sistema nervioso, simulando el contacto táctil.

Con el uso de la yema del dedo biónico, Sørensen fue capaz de distinguir entre los plásticos ásperos y lisos con 96% de precisión.

“La estimulación se sentía casi como lo que iba a sentir con la mano”, dice Sørensen. “Todavía siento mi mano perdida, siempre se aprieta como en un puño. Sentí las sensaciones de textura en la punta del dedo índice de la mano artificial.”

Los resultados muestran que el dispositivo se puede probar de forma segura en los no amputados

En un estudio publicado en la revista eLife, Micera y sus colegas probaron la eficacia de la yema del dedo biónico para la identificación de texturas utilizando cuatro miembros no amputados.

Los investigadores utilizaron microestimulación de aguja, que implicó el uso de una aguja fina para fijar temporalmente el dedo biónico para los participantes a través de un electrodo implantado en el nervio mediano de la parte superior del brazo. El nervio mediano proporciona la estimulación sensorial y motora a las partes del antebrazo y la mano.

Luego se pidió a los participantes a distinguir entre texturas rugosas y lisas; fueron capaces de hacerlo con casi el 77% de precisión.

Para determinar si las sensaciones táctiles producidas por el dedo biónico fueron similares a las producidas por un dedo real, los investigadores compararon las ondas cerebrales de los participantes, ya que utilizan el dedo biónico y su propio dedo para tocar diferentes superficies texturadas.

Los investigadores encontraron que las regiones del cerebro con el dedo natural y con el dedo biónico activado, fueron comparables en cada participante, lo que sugiere que las sensaciones que sentían con el dedo biónico se parecían a las que se sentía naturalmente.

El equipo dice que sus hallazgos son prometedores; muestran que microestimulación aguja proporciona información sensorial de una manera similar a los electrodos implantados, lo que significa que la yema del dedo artificial puede ser desarrollada y probada de forma segura en los no amputados sin la necesidad de cirugía.

Al comentar sobre sus resultados generales, los investigadores afirman que:

“Los prometedores resultados obtenidos con microestimulación en cuatro temas intactos, combinada con sólidas indicaciones de traslación del modelo híbrido y un excelente resultado de un amputado, impulsan la idea de que la estimulación neuromorfica podría ser una herramienta natural y eficaz para provocar habilidades de discriminación de texturas a través de prótesis de mano”.

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