¿Una relación en ciernes o solo una aventura de una noche? Un nuevo estudio encuentra que el sexo ayuda a iniciar relaciones románticas entre potenciales parejas.

Un equipo de psicólogos del Centro Interdisciplinario con sede en Israel Herzliya y el Departamento de Ciencias Clínicas y Sociales en Psicología de la Universidad de Rochester concluyen que el deseo sexual puede desempeñar un papel importante no solo para atraer a socios potenciales, sino también para alentar la formación de un apego entre ellos.

“El sexo puede sentar las bases para profundizar la conexión emocional entre extraños”, dice el autor principal del estudio, Gurit Birnbaum, psicólogo social y profesor asociado de psicología en el IDC Herzliya. “Esto es cierto tanto para hombres como para mujeres. El sexo motiva a los seres humanos a conectarse, independientemente del género”.

El estudio se limitó a las relaciones heterosexuales. Según Birnbaum, algunos creen que los hombres son más propensos que las mujeres a iniciar relaciones cuando están excitados sexualmente, pero cuando uno se enfoca en estrategias más sutiles para iniciar relaciones, como proporcionar ayuda, este patrón no es cierto: de hecho, tanto hombres como hombres. Las mujeres intentan conectarse con parejas potenciales cuando están sexualmente excitadas.

En cuatro estudios interrelacionados, los participantes fueron presentados a un nuevo conocido del sexo opuesto en un encuentro cara a cara. Los investigadores demuestran que el deseo sexual desencadena comportamientos que pueden promover el vínculo emocional durante estos encuentros.

“Aunque los impulsos sexuales y los apegos emocionales son sentimientos distintos, es probable que los procesos evolutivos y sociales hayan hecho que los humanos sean particularmente propensos a vincularse románticamente con parejas a quienes se sienten atraídos sexualmente”, dice el coautor Harry Reis, profesor de psicología y profesor de Dean. Artes, Ciencias e Ingeniería en la Universidad de Rochester.

En el primer estudio, los investigadores analizaron si el deseo sexual de un nuevo conocido se asociaría con señales no verbales que indicaban el interés de la relación. Estos llamados comportamientos de inmediatez se muestran en la sincronización de movimientos, la proximidad física y el contacto visual frecuente con un experto del estudio que trabajó con los científicos. Los participantes del estudio, todos los cuales se identificaron como solteros y heterosexuales, fueron reclutados en una universidad en el centro de Israel.

El estudio 1 incluyó a 36 mujeres y 22 hombres que se sincronizaron con la música pre-grabada con una información privilegiada atractiva del estudio del sexo opuesto. Posteriormente, los participantes calificaron su deseo por el interno, a quien creían que era otro participante. Los científicos descubrieron que cuanto mayor es el deseo del participante por el interno, mayores son sus comportamientos de inmediatez y sincronización con el interno.

El estudio 2 replicó el hallazgo con 38 mujeres y 42 hombres a los que se les pidió que bailaran lentamente con una atractiva persona del sexo opuesto, a quienes creían que era un participante del estudio. Nuevamente, los investigadores encontraron una asociación directa entre la sincronización del movimiento del cuerpo y el deseo por el interno.

El estudio 3 incluyó 42 mujeres y 42 hombres y estableció una conexión causal entre la activación del sistema de conducta sexual y las conductas que ayudan a iniciar relaciones. Para activar el sistema sexual, los investigadores utilizaron una técnica de cebado subliminal en la que mostraron una imagen erótica y no pornográfica durante 30 milisegundos en una pantalla, que los participantes no sabían ver. Luego, los participantes interactuaron con un segundo participante del estudio, esencialmente un posible socio, discutiendo dilemas interpersonales mientras se les grababa en video. Posteriormente, los jueces calificaron los comportamientos de los participantes que transmitían sensibilidad y cuidado. Los científicos descubrieron que la activación del sistema sexual también daba lugar a comportamientos que sugerían preocuparse por el bienestar de una pareja potencial, una señal establecida de interés en una relación.

El estudio 4 incluyó 50 mujeres y 50 hombres. La mitad del grupo vio una escena de video erótico y no pornográfico de la película The Boy Next Door. La otra mitad vio un video neutral de las selvas tropicales en América del Sur. Luego, a los participantes del estudio se les asignó una información privilegiada atractiva del sexo opuesto y se les pidió que completaran una tarea de razonamiento verbal. El informante fingió quedarse atascado en la tercera pregunta y le pidió ayuda al participante. Los investigadores encontraron que los participantes que habían visto la escena de la película erótica fueron más rápidos para ayudar, invirtieron más tiempo y fueron percibidos como más útiles, que el grupo de control de video neutral.

¿Qué podría entonces explicar el papel del sexo en el fomento de las alianzas? El comportamiento sexual humano evolucionó para asegurar la reproducción. Como tal, el sexo y la producción de descendientes no dependen de la formación de un vínculo entre compañeros. Sin embargo, la indefensión prolongada de los niños humanos promovió el desarrollo de mecanismos que mantienen a las parejas sexuales unidas entre sí para que puedan cuidar conjuntamente de sus hijos, dice Birnbaum, cuya colaboración con Reis abarca 20 años, desde sus días postdoctorales en el Universidad de Rochester.

“A lo largo de la historia humana, la unión de los padres incrementó en gran medida las posibilidades de supervivencia de los niños”, dice ella.

Investigaciones previas de neuroimagen han demostrado que regiones cerebrales similares (caudado, ínsula y putamen) se activan cuando una persona experimenta un deseo sexual o un amor romántico. Los investigadores suponen que este patrón insinúa una vía neurológica que causa la activación sexual, los procesos neuronales que subyacen a una respuesta sexual, para afectar el vínculo emocional.

Llegan a la conclusión de que experimentar el deseo sexual entre extraños no conocidos previamente puede ayudar a facilitar los comportamientos que cultivan la cercanía y la unión personal.

“El deseo sexual puede desempeñar un papel causal importante en el desarrollo de las relaciones”, dice Birnbaum. “Es el magnetismo el que mantiene a las parejas juntas el tiempo suficiente para que se forme un vínculo de unión”.

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