Algunas personas con esquizofrenia sufren alucinaciones, lo que significa que «pueden» ver, oír, oler o sentir cosas que nadie más experimenta. Ahora, un nuevo estudio arroja luz sobre esta enfermedad, y sugiere que existen diferencias en una región clave del cerebro de las personas con esquizofrenia que sufren alucinaciones, en comparación con aquellos que no lo hacen.

Los investigadores – dirigidos por el Dr. Jon Simons, de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido – publican su estudio en la revista Nature Communications.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), los científicos han sabido por mucho tiempo que la esquizofrenia es hereditaria; ocurre en el 1% de la población general, pero también ocurre en el 10% de las personas con un familiar de primer grado con el trastorno.

Desde hace algún tiempo, los investigadores han creído que un desequilibrio en las reacciones químicas del cerebro podría desempeñar un papel en la esquizofrenia.

Pero en un estudio previo, el Dr. Simons y sus colegas encontraron que las variaciones en la longitud de un pliegue hacia la parte frontal del cerebro – conocido como el surco paracingular (PCS) – en individuos sanos, se asoció con la capacidad de distinguir bienes de información imaginados, que es un proceso que se conoce como «control de la realidad.»

«La esquizofrenia es un complejo espectro de condiciones, que se asocia con muchas diferencias en todo el cerebro», explica el Dr. Simons, «lo que puede ser difícil de hacer vínculos específicos entre las áreas del cerebro y los síntomas que a menudo se observan».

Los investigadores señalan que el PCS es uno de los últimos pliegues estructurales en el cerebro a desarrollarse, antes del nacimiento, y varían en tamaño entre los individuos.

Para su nuevo estudio, el equipo midió la longitud de los PCS de 153 resonancias magnéticas estructurales de las personas diagnosticadas con esquizofrenia y los combinó con los de los participantes admitidos para control.

PCS cortos aumentan el pliegue y el riesgo de alucinación en un 20%

El Dr. Simons y sus colegas querían determinar si había una relación entre la longitud de PCS y la predisposición a alucinaciones.

Después de estudiar las imágenes por resonancia magnética, los investigadores encontraron que una reducción de 1 cm de longitud del PCS del pliegue, provocó un aumento de la probabilidad de alucinaciones en casi 20%, en aquellos que fueron diagnosticados con esquizofrenia.

Además, este efecto se observó en todos los tipos de alucinaciones, si eran auditivas o visuales, que el equipo dice que es consistente con un problema de control de la realidad.

Los investigadores dicen que las áreas del cerebro que procesan la información visual y auditiva puede producir percepciones modificadas que aparentan ser reales para las personas que experimentan alucinaciones; estas percepciones alteradas pueden deberse a las diferencias en los procesos de control de la realidad, que son compatibles con las regiones cercanas a los PCS.

Una persona puede imaginar una voz, por ejemplo, pero percibir que se trata del mundo exterior.

En primer autor del estudio, el Dr. Jane Garrison dice:

«Creemos que el PCS está involucrado en las redes cerebrales que nos ayudan a reconocer la información que se ha generado a nosotros mismos. Las personas con un PCS más corto parecen menos capaces de distinguir el origen de dicha información, y parecen más propensos a experimentar como haber sido generada en el exterior «.
Ella agrega que las alucinaciones son complejas y «es probable que sea más de una explicación de por qué surgen, pero este hallazgo parece ayudar a explicar por qué algunas personas experimentan cosas que no son realmente reales».

Datos básicos sobre la esquizofrenia:

  • Aproximadamente el 1% de los estadounidenses tienen la esquizofrenia
  • Los síntomas como alucinaciones y delirios suelen comenzar entre 16-30 años de edad
  • Los varones tienden a experimentar síntomas antes que las hembras.
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