Un nuevo estudio sugiere que los profesionales de la salud deben tener cuidado al utilizar las mediciones de una sola gota de sangre por punción digital. Los investigadores dicen que para lograr resultados de las pruebas y que estos sean consistentes, debe ser necesaria la combinación de seis a nueve gotas de sangre.

El estudio, publicado en la revista American Journal of Clinical Pathology – quizás es el primero de su tipo -, es el trabajo de dos bioingenieros de la Universidad Rice en Houston, TX – Rebecca Richards-Kortum, profesor de bioingeniería y de ingeniería eléctrica e informática y uno de sus alumnos, Meaghan Bond.

El estudio muestra que las mediciones de una sola gota de sangre son muy variables. El hallazgo es importante, dicen los autores, ya que los dispositivos que utilizan una sola gota de sangre para ofrecer resultados de las pruebas, están cada vez más disponibles.

El estudio se produjo debido al trabajo de Bond, que estuvo involucrada en ayudar a desarrollar nuevas pruebas de bajo coste para la anemia, plaquetas y glóbulos blancos.

La forma más precisa para detectar estas propiedades es extraer la sangre de una vena y enviarla a un laboratorio.

Pero a veces, como en entornos de bajos recursos, los resultados se necesitan más rápidamente, o el profesional de la salud no está capacitado para sacar la sangre de la vena, o que no exista un laboratorio cercano. En tales contextos, hay una dependencia más alta sobre las pruebas de punción digital.

Bond se dio cuenta de que hay una amplia variación en algunas de las pruebas de referencia, que estaban realizando mediante analizadores de sangre de grado hospitalario para evaluar la exactitud de las nuevas tecnologías para las pruebas de punción digital.

Sin embargo, los autores no pudieron determinar si este problema fue el resultado de los propios experimentos o variaciones reales en las propiedades de las gotitas de sangre – tales como cantidad de hemoglobina, plaquetas y glóbulos blancos.

Los resultados variaron significativamente de gota a gota

Para su estudio, los investigadores probaron seis gotas de sangre (20 microlitros de gotas) dibujados en sucesión en una serie de 11 donantes, cada una.

Dibujado en sucesión significa que las gotas vinieron del mismo pinchazo en el dedo. Los investigadores señalan que también siguieron las mejores prácticas para asegurar los resultados más precisos. Por ejemplo, se enjugó la primera gotita para eliminar trazas de desinfectante, y no se forzó la salida de la sangre con cualquier tipo de presión en el dedo.

Los investigadores también corrieron otra prueba con un conjunto separado de donantes, para comprobar si el tamaño mínimo de gota hizo una diferencia. Y comprobaron todos los resultados en contra de la sangre que fue tomada de las venas de los donantes.

Los resultados mostraron que el contenido de hemoglobina, recuento de plaquetas y recuento de glóbulos blancos variaron significativamente de gota a gota.

Bond dice que fueron sorprendidos por algunos de los resultados. Por ejemplo, “en algunos donantes, la concentración de hemoglobina estaba modificada por más de dos gramos por decilitro, en el lapso de dos gotas sucesivas de sangre”, añade.

Ella señala que es importante que los profesionales de la salud empiecen a entender que los diferentes protocolos pueden afectar los resultados de las pruebas de punción digital, y también cómo los resultados de la misma prueba pueden variar en un mismo paciente.

Sin dejar de reconocer la importancia y la utilidad de los análisis de sangre a través de punción digital – particularmente en entornos de bajos recursos -, Bond insta a que:

“Nuestros resultados muestran que la gente tiene que tener cuidado para administrar pruebas punción digital de una manera que produzca resultados precisos porque la precisión de estas pruebas es cada vez más importante para el diagnóstico de enfermedades como la anemia, las infecciones y la anemia de células falciformes, la malaria, el VIH y otras enfermedades.”

Los autores encontraron que el promedio de los resultados de seis a nueve pruebas de gotas sucesivas, promueven resultados a la par que los mismos análisis de sangre tomados de la vena producen.

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