¿Podría un sistema inmune robusto proteger contra un ataque al corazón? Después de estudiar un grupo de pacientes con presión arterial alta, los investigadores encontraron que aquellos con mayores niveles de ciertos anticuerpos tenían un menor riesgo de ataque al corazón – independientemente de otros factores de riesgo. Sugieren que un análisis de sangre para medir los niveles de anticuerpos podría ayudar a evaluar el riesgo de ataque al corazón en una persona.

El estudio, del Imperial College de Londres, en el Reino Unido, se publica en la revista EbioMedicine. En él se describe cómo el equipo descubrió una relación entre los niveles en sangre de anticuerpos de inmunoglobulina G (IgG) y la reducción de posibilidades de tener un ataque al corazón.

El investigador principal, Dr. Ramzi Khamis, cardiólogo e investigador clínico, dice:

“La vinculación de un sistema inmunológico más fuerte o más robusto a la protección contra ataques al corazón es un hallazgo muy emocionante. Además de mejorar la forma en que decimos que está en mayor riesgo de un ataque al corazón para que podamos darles tratamientos adecuados, ahora tenemos una nueva vía a seguir en el trabajo futuro”.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en el mundo y en los Estados Unidos. Cada año, alrededor de 610.000 estadounidenses mueren de enfermedades del corazón – que es 1 de cada 4 muertes.

La enfermedad coronaria es el tipo más común de enfermedad cardíaca, y es causada por la aterosclerosis, una enfermedad inflamatoria en la placa – depósitos de colesterol y otras sustancias – que se acumula en las paredes de las arterias que suministran sangre al corazón.

A medida que la placa se acumula, el suministro de sangre al corazón disminuye y debilita el músculo del corazón, aumentando el riesgo de un ataque al corazón u otro evento cardiaco. Cada año, alrededor de 735.000 estadounidenses tienen un ataque al corazón.

Varios estudios han demostrado que el sistema inmunitario está implicado en la aterosclerosis, desempeñando papeles tanto útiles como inútiles. La IgG es el anticuerpo más abundante en el sistema inmunológico. Protege el cuerpo contra la infección por bacterias y virus.

La IgG vinculada a reducir el riesgo de ataque al corazón

Para su estudio, el Dr. Khamis y sus colegas compararon los pacientes que participaron en el Angloescandinavo Cardiac Outcomes Trial (ASCOT) con controles emparejados. El estudio ASCOT ha involucrado más de 19.000 pacientes en el Reino Unido, República de Irlanda, y las regiones nórdicas, que tenían presión arterial alta y estaban en alto riesgo de un evento cardiovascular.

Los investigadores analizaron los niveles de IgG total y otro anticuerpo llamado inmunoglobulina M (IgM). También examinaron los niveles en sangre de anticuerpos contra la LDL-ox – una forma oxidada de la lipoproteína de baja densidad (LDL), o colesterol “malo”, que es conocido por promover la aterosclerosis.

Los resultados mostraron los participantes con los niveles más altos de anticuerpos generales y anticuerpos anti-LDLox tenían un menor riesgo de ataque al corazón.

El equipo se sorprendió al descubrir el vínculo más fuerte a la reducción del riesgo de ataque cardiaco se encontró con los mayores niveles de IgG, y esto era independiente de otros factores de riesgo, como el colesterol y la presión arterial.

El estudio se centró en las personas con presión arterial alta. El equipo ahora quiere averiguar si existe el enlace en otros grupos de riesgo.

Los investigadores han señalado que la medición de los niveles sanguíneos de la IgG es simple y barato, y objeto de una investigación, y su hallazgo podría conducir a una forma más fácil para los médicos para determinar el riesgo de ataque cardiaco en sus pacientes.

“Esperemos que podamos utilizar este nuevo hallazgo para estudiar los factores que llevan a algunas personas a tener un buen sistema inmunológico, que ayude a proteger contra ataques al corazón, mientras que otros no lo hacen. También esperamos explorar formas de fortalecer el sistema inmunológico para ayudar en la protección de las enfermedades del corazón “, concluyó El Dr. Ramzi Khamis.

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