Reducir el consumo de azúcar añadido, incluso sin reducir calorías o perder peso, tiene el poder de revertir un grupo de enfermedades metabólicas crónicas, incluyendo el colesterol alto y la presión arterial, en los niños en tan sólo 10 días, de acuerdo a un estudio realizado por investigadores de la UC San Francisco y Touro University California.

“Este estudio muestra definitivamente que el azúcar es metabólicamente perjudicial, no a causa de sus calorías o sus efectos sobre el peso, sino que el azúcar es metabólicamente perjudicial porque es azúcar”, dijo el autor principal, Robert Lustig, MD, MSL, endocrinólogo pediátrico en la UCSF Benioff Hospital de Niños de San Francisco . “Este estudio de intervención controlado internamente es una indicación sólida de que el azúcar contribuye al síndrome metabólico, y es la evidencia más fuerte hasta la fecha que los efectos negativos del azúcar no son a causa de calorías o la obesidad.”

Jean-Marc Schwarz, PhD de la Facultad de Medicina Osteopática en Touro Universidad de California y autor principal del artículo añadió: “Nunca he visto resultados tan sorprendentes o significativos en nuestros estudios en humanos, después de sólo nueve días de restricción de la fructosa, los resultados son dramática y consistente de un sujeto a otro. Estos hallazgos apoyan la idea de que es esencial para los padres evaluar el consumo de azúcar y ser consciente de los efectos sobre la salud de lo que sus hijos están consumiendo “.

El documento aparecerá online en octubre, y en el 2016 en la edición de febrero de la revista Obesity.

La restricción de la ingesta de azúcar

El síndrome metabólico es un conjunto de condiciones – aumento de la presión arterial, nivel de glucosa sanguínea alta, el exceso de grasa corporal alrededor de la cintura, y los niveles de colesterol anormales – que ocurren juntos y aumentan el riesgo de enfermedades del corazón, derrames cerebrales y diabetes. Otras enfermedades asociadas con el síndrome metabólico, como la enfermedad de hígado graso no alcohólico y la diabetes tipo 2, que ahora se producen en los niños – los trastornos previamente desconocidos en la población pediátrica.

Los participantes se identificaron a través de la evaluación de peso para adolescentes en la Clínica de Salud Infantil (WATCH) en la UCSF Benioff Hospital de Niños de San Francisco, una clínica de obesidad interdisciplinaria dedicada y orientada a la disfunción metabólica en lugar de la pérdida de peso. La contratación se limita a los jóvenes latinos y afro-americanos debido a su mayor riesgo de ciertas condiciones asociadas con el síndrome metabólico, como la presión arterial alta y la diabetes tipo 2.

En el estudio, 43 niños entre las edades de 9 y 18 años que eran obesos y tenían al menos otro trastorno metabólico crónico, como la hipertensión, los niveles altos de triglicéridos o un marcador de hígado graso, se les dio nueve días de comida, incluyendo todos los aperitivos y bebidas, que restringían el azúcar pero sustituidos el almidón para mantener las mismas grasas, proteínas, hidratos de carbono, y los niveles de calorías como sus dietas caseras se informaron anteriormente. Los niveles en sangre en ayunas, presión arterial, y tolerancia a la glucosa se evaluaron antes de la adopción del nuevo plan de menú. El menú estudiado ha restringido el azúcar añadido (al tiempo que permite la fruta), pero sustituido mediante la adición de otros hidratos de carbono, como pan, cereales y pasta para que los niños todavía consumieran la misma cantidad de calorías de los carbohidratos como antes, pero el azúcar dietético total se redujo de 28 a 10 por ciento, y la fructosa del 12 a 4 por ciento de las calorías totales, respectivamente. Las opciones de comida fueron diseñadas para ser “comida-basura” – salchichas de pavo, papas fritas y pizza, todo comprado en los supermercados locales, en lugar de los cereales altos de azúcar, pasteles y yogur edulcorado.

Los niños recibieron una escala y dijeron que se pesaran todos los días, con el objetivo de estabilidad de peso, no la pérdida de peso. Cuando la pérdida de peso sí ocurrió (una disminución de un promedio de 1 por ciento durante el período de 10 días, pero sin cambios en la grasa corporal), se les dio más de los alimentos bajos en azúcar.

“Cuando tomamos el azúcar fuera, los niños comenzaron a responder a sus señales de saciedad”, dijo Schwarz. “Nos dijeron que se sentían como mucho más alimentados-saciados, a pesar de que estaban consumiendo la misma cantidad de calorías que antes, sólo que con mucho menos azúcar. Algunos dijeron que ellos estaban abrumados con los alimentos.”

Reducir los efectos metabólicos nocivos de la obesidad

Después de tan sólo 9 días en la dieta de azúcar restringida, prácticamente todos los aspectos de la salud metabólica de los participantes han mejorado, sin cambio en el peso. La presión arterial diastólica disminuyó en 5 mm, los triglicéridos por 33 puntos, el colesterol LDL (conocido como colesterol “malo”) en 10 puntos, y pruebas de función hepática mejoraron también. El ayuno de glucosa en sangre se redujo en 5 puntos, y los niveles de insulina se redujeron en un tercio.

“Todas las medidas de sustitución de la salud metabólica se procesan mejor, simplemente mediante la sustitución de almidón de azúcar en los alimentos procesados ​​- todo sin cambiar las calorías o el peso o el ejercicio”, dijo Lustig. “Este estudio demuestra que una caloría no es una caloría. Cuando esas calorías provienen del tipo de alimento, determinan en qué parte del cuerpo van a parar. Calorías de azúcar son las peores, porque se convierten en grasa en el hígado, que conduce a la resistencia a la insulina, y la conducción de riesgo para la diabetes, el corazón y la enfermedad hepática. Esto tiene enormes implicaciones para la industria alimentaria, las enfermedades crónicas, y el coste del cuidado de la salud. “

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