¿Se esta a medicar demasiado los pacientes mayores para la diabetes?

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La diabetes afecta con frecuencia a los adultos mayores de 65. Sin embargo, la mejor manera para que este grupo de edad controle sus niveles de glucosa no ha sido bien definido por los expertos. Una nueva investigación sugiere ahora que un número considerable de adultos mayores con diabetes están siendo muy medicados para la enfermedad.

El estudio, publicado en Archives of Internal Medicine, examinó el control glucémico de los pacientes mayores con diabetes – algunos con la salud muy compleja y pobre – con el fin de evaluar el posible exceso de tratamiento del trastorno metabólico.

Para los adultos jóvenes y saludables con diabetes, la Asociación Americana de Diabetes (ADA) sugiere que el azúcar en la sangre debe ser controlada para alcanzar un nivel de hemoglobina A1c de menos del 7%. En contraste, la Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos (AACE) recomienda un nivel por debajo del 6,5%.

«Sin embargo, las personas mayores, especialmente aquellos con problemas médicos complejos, pueden derivan menos beneficios de estrategias intensivas para reducir los niveles de glucosa», escriben los autores, «y son más susceptibles a la hipoglucemia y sus consecuencias en comparación con personas más jóvenes y más saludables.»

La hipoglucemia, por lo que los niveles de glucosa en sangre son más bajos de lo normal, es la complicación más común de diabetes en los adultos mayores y puede conducir a la hospitalización de emergencia. Casi un cuarto de los eventos adversos de los medicamentos que conducen a hospitalizaciones de emergencia en los adultos mayores se atribuyen a la hipoglucemia.

El control estricto de la glucemia en la mayoría de los pacientes, independientemente de su estado de salud
El estudio fue realizado por el Dr. Kasia Lipska de la Escuela de Medicina de Yale, New Haven, CT, y co-autores. El equipo analizó datos de 1.288 adultos mayores de 65 años a partir de la Salud y Nutrición Encuesta Nacional (NHANES), desde 2001 hasta 2010.

Los participantes se dividieron en tres grupos de acuerdo a su estado de salud, que los autores definen como:

«Los que son relativamente saludables, aquellos con historiales médicos complejos para los cuales el autocuidado puede ser difícil y los que tienen una enfermedad comórbida muy importante y alteraciones funcionales, muchos de los cuales pueden tener la esperanza de vida limitada.»

Cada participante había previamente también habían diagnosticado diabetes. De los participantes, 50,7% eran relativamente saludable, 28.1% tienen a la salud complejo / intermedio y 21.2% tienen a la salud muy complejo / pobre.

En total, el 61,5% de los participantes tenía un control estricto de la glucemia – un nivel de hemoglobina A1c de menos del 7% – y esta proporción de pacientes no varió entre los diferentes grupos del estado de salud.

En concreto, el 62,8% de la relativamente saludable, el 63% de las personas con salud intermedia / complejo y el 56,4% de las personas con la salud muy complejo / pobre tenía un nivel de hemoglobina A1c que era inferior al 7%.

De estos participantes, el 54,9% había su diabetes tratados con insulina o sulfonilureas. Una vez más, esta proporción de pacientes no varió entre los diferentes grupos del estado de salud.

Conclusiones

Los autores escriben que sus hallazgos muestran que casi dos tercios de los adultos mayores con diabetes y complejo / intermedio o de salud alcanzado muy complejo / pobre control estricto de la glucemia.

«Estos adultos vulnerables son poco probables en experimentar los beneficios del control intensivo de la glucemia y en cambio son propensos a experimentar daños con el tratamiento, como la hipoglucemia y otros efectos adversos», afirman.

Hay una posiblemente, tenga en cuenta el Dr. Lipska y el equipo, que algunas de las condiciones utilizadas para categorizar el estado de salud pueden tener las asociaciones más fuertes con la hipoglucemia que otras. Para categorizar el estado de salud, sin embargo, los investigadores utilizaron un marco recomendado por la Sociedad de Geriatría ADA y Americana (AGS).

Otra posible limitación del estudio reconocido por los autores es que la ADA y AGS recomendado recientemente los objetivos glucémicos más elevados para los pacientes mayores con múltiples comorbilidades, que pueden haber reducido los niveles de exceso de tratamiento desde 2010.

Sin embargo, los autores afirman que otras instituciones han estado endosando este enfoque durante casi 10 años sin evidencia de los endosos que producen cambios en la práctica.

«El reconocimiento tanto de los daños y beneficios de control de la glucemia es fundamental para los pacientes y los médicos y otros profesionales de la salud a tomar decisiones informadas sobre el tratamiento hipoglucemiante», concluyen los autores.

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