El cáncer de estómago se diagnostica en alrededor de 80.000 personas en la Unión Europea (UE) cada año 1 y se asocia con un pronóstico muy pobre. El factor de riesgo más bien establecido para el cáncer de estómago es la infección con Helicobacter pylori (H. pylori), que causa inflamación en el estómago que puede progresar a cáncer de estómago.

Ahora los científicos creen que comer demasiada sal también aumenta el riesgo de cáncer de estómago, con una relación directa entre el consumo de sal encontrado y riesgo. Según el profesor John Atherton, Secretario General UEG y un destacado experto H. pylori, la combinación de H . pylori y un alto consumo de sal parece ser especialmente peligroso. “Aunque no sabemos exactamente por qué la sal aumenta el riesgo de cáncer de estómago, los estudios sugieren que puede estimular el crecimiento de H. pylori y que sea más tóxico para las células del estómago”, dice.

El cáncer de estómago en la UE

La reciente Encuesta de Salud Digestiva Across Europa3 informó que más de 80.000 nuevos casos de cáncer de estómago se identificaron en la UE en 2012, con el doble de hombres que de mujeres afectados. La infección por H. pylori, que se produce normalmente durante la niñez y es difícil detectar, se ha estimado que es responsable de alrededor de tres cuartas partes de todos los cancer de estómago pero el consumo excesivo de sal se cree contribuyen a una cuarta parte de toda casos.

“La mayoría de nosotros sabemos que la sal se asocia con presión arterial alta y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular”, dice el profesor Atherton. “Sin embargo, sospecho que muy pocas personas son conscientes de que una dieta alta en sal también puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago.”

Pautas de consumo de sal

La Comisión Europea y muchos países europeos han tomado medidas positivas para reducir el consumo de sal a través del continente. Las directrices actuales de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que no más de 5 g de sal (menos de 1 cucharadita) se debe comer por día – un objetivo difícil dado que la mayoría de sal en nuestra dieta no se agrega por nosotros, sino que viene de alimentos procesados como el pan, el queso, cereales para el desayuno y comidas preparadas.

“En el Reino Unido, nuestro objetivo de sal para los adultos es de no más de 6 g por día, lo que en teoría debería reducir el riesgo de cáncer de estómago, así como otros problemas de salud relacionados con la sal,” dice el profesor Atherton. “Aunque se necesitan más estudios para confirmar que el consumo de una dieta baja en sal reduce la incidencia de cáncer de estómago, existe evidencia preliminar de Japón5 sugerir que este sería el caso.”

Es sencillo para reducir la sal en su dieta: tener especial cuidado al hacer compras para, comprar versiones bajas en sal de sus alimentos favoritos; moderar el consumo de algunos alimentos como salsas de carne, pan, queso y tabla curados; y añadir sin sal durante la cocción o en la table.6 Esto reducirá el riesgo de una variedad de enfermedades, especialmente las enfermedades del corazón y derrame cerebral y ahora parece como si también reducirá su riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

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