La sepsis es una emergencia médica que se convierte en fatal o promueve un cambio de vida radical para muchas de las personas que desarrollan este “envenenamiento de la sangre.”

La sepsis es una enfermedad grave. Ocurre cuando el cuerpo tiene una abrumadora respuesta inmunológica a una infección bacteriana. Las sustancias químicas liberadas a la sangre para combatir la infección desencadenan una inflamación generalizada, lo que conduce a la formación de coágulos de sangre y la filtración de vasos sanguíneos. Esto causa un pobre flujo sanguíneo, lo que priva a los órganos de nutrientes y oxígeno. En los casos más serios, uno o más órganos pueden fallar. En el peor de los casos, la presión arterial baja y el corazón se debilita, lo que lleva a un shock séptico.
El punto clave con la ocurrencia de la sepsis, sin embargo, es que el punto de partida es una infección.

Las estimaciones para el número de personas hospitalizadas en los EE.UU. para la sepsis, cada año sobrepasa al millón, y la sepsis está en el top 10 de todas las enfermedades que conducen a la mortalidad en América Latina.

La condición alertada a través de los medios de comunicación en el Reino Unido a principios de 2016 debido a la infección por sepsis, septicemia y lo que conduce a ella, con intervenciones médicas que pueden resultar a menudo para salvar vidas y reducir las complicaciones de por vida – si la afección se detecta a tiempo.

En el caso del bebé William Mead, sin embargo, los primeros signos de sepsis podrían haber sido vistos, como pudo su septicemia estar subyacente. Como resultado, su trágica muerte en diciembre de 2014 pudo haber sido evitable.

Aumento de los casos en los EE.UU. solicita llamadas para un mejor diagnóstico

El informe en el cuidado del bebé de William tiene implicaciones más amplias, haciendo una serie de recomendaciones. Una de ellas es que, en Inglaterra, la línea de ayuda para el consejo médico no urgente (111) tiene que construir en una mejor sensibilidad para marcar los signos de sepsis, lo que garantiza que la alarma se eleva por la atención médica urgente (999).

La sepsis es más peligrosa en los jóvenes y viejos, entre otros grupos vulnerables, y en los EE.UU., el número total de casos ha ido en aumento.

Había alrededor de 600.000 personas ingresadas ​​en el hospital para la sepsis en los Estados Unidos en 2000, según datos de hospitales analizados por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), una estadística que pasó a romper 1,1 millones en 2008. Los casos en el Reino Unido tienen también ido en aumento, a raíz de una tendencia similar.

¿Por qué la sepsis debe presentar más que una amenaza? Se piensa que es debido a una serie de factores, incluyendo la resistencia a los antibióticos y envejecimiento de la población. Además de vivir más tiempo, sino que también son el mantenimiento de las condiciones de salud crónicas.

Sin embargo, otro factor detrás de los números de casos hospitalarios que han aumentando, también podría ser que el problema se está recogiendo y reportando más y más, a pesar de las mejoras que se implementan.

La conciencia pública apropiada necesita ser levantada sobre los síntomas de las señales de emergencia. Todavía hay mucho camino por recorrer en los avances médicos y la atención para mejorar el diagnóstico de la sepsis y para ayudar a la lucha para prevenirla y tratarla.

La Campaña de Sobrevivir a la Sepsis, por ejemplo, es un esfuerzo comunitario -Estados Unidos / Europa – para mejorar nuestras posibilidades frente a la sepsis grave y shock séptico. Esta campaña de sensibilización ya se ha demostrado efectiva a reducir las tasas de mortalidad en el hospital debido a sepsis.

¿Qué es la sepsis?

La sepsis es parte de una cascada de empeoramiento de las condiciones. Respondiendo a lo que es la sepsis y qué causa la sepsis, depende de la parte específica del proceso de la enfermedad de que se trate.

La sepsis no solo es una condición específica en sí misma, sino que es consecuencia de una infección de la sangre llamada septicemia. Esto explica por qué la sepsis y la septicemia son términos que se utilizan a menudo juntos. La sangre debe ser estéril de bacterias (y otro término para cuando estos microbios entran en la circulación es “bacteriemia”).

La infección de la sangre puede conducir a la intoxicación de la sangre y el peligro inflamatorio de la sepsis. La Septicemia conduce a sepsis de esta manera, debido a que: 

  • La intoxicación es liberada por la septicemia – liberada por las bacterias que infectan la sangre
  • El sistema inmunitario monta una respuesta inflamatoria masiva para estos venenos – sepsis.

La definición actual de la sepsis se basa en desarrollos relativamente recientes en la comprensión científica de la condición. El proceso de la enfermedad también no se entiende completamente, con el tratamiento todavía demostrando altamente cambiante.

Las descripciones anteriores de la sepsis se centran más en el lugar de la infección por el peligro inflamatorio en respuesta a la misma.

El enfoque moderno – desde principios de 1990 – ha sido caracterizar la sepsis en los términos de las respuestas del cuerpo a la infección. Volver a la época de los antiguos griegos, sin embargo, y se refirieron a la sepsis como putrefacción, deterioro.

Una definición sencilla y definitiva ha sido recientemente establecida para el público por los líderes en el campo de las enfermedades infecciosas y la sepsis. En 2010, como parte de un esfuerzo por aumentar la conciencia de la “pandemia” de esta emergencia médica, la Alianza Global para la Sepsis produjo lo siguiente:

“La sepsis es una afección potencialmente mortal que se produce cuando la respuesta del cuerpo a una infección ataca a sus propios tejidos y órganos.”

¿A quién afecta la sepsis y las infecciones que conducen a ella?

La sepsis es posible ocurrir en cualquier persona con una infección que desarrolla una complicación, pero las personas con mayor riesgo de sepsis son los muy jóvenes y los ancianos, y cualquier persona con estos factores de riesgo:

  • Un sistema inmunitario debilitado;
  • Las enfermedades crónicas, incluyendo los ejemplos de la diabetes, enfermedad renal o hepática, sida y el cáncer;
  • Una herida grave, incluyendo quemaduras graves.

La vulnerabilidad a la sepsis es cada vez más generalizada. Esto se cree que es debido a una serie de razones, incluyendo más personas que tienen los factores de riesgo anteriormente, y:

  • Más oportunidades para las infecciones que se complican – más personas están teniendo los procedimientos invasivos y trasplantes de órganos, y están tomando más fármacos inmunosupresores y quimioterapias;
  • El aumento de la resistencia a los antibióticos – la medicina ha estado fallando para mantener adecuadamente las estrategias que los microbios evolucionan continuamente contra las drogas que de otro modo controlan las infecciones.

    Otro estudio encontró que la práctica de ejercicio puede conducir a sepsis:
    Este estudio, publicado por dos revistas en junio el año 2015 – la Revista Internacional de Medicina del Deporte y Comentários sobre Ejercicio e Inmunología – encontraron marcadores sanguíneos de la sepsis en personas que hacen ejercicio durante un período prolongado de tiempo, lo que demuestra que la práctica de ejercicio “hace que la pared intestinal se direccione al cambio “desencadenando una respuesta inmune similar a la sepsis.
    La infección de la sangre de la septicemia es usualmente, pero no siempre, causada por una bacteria. Las personas Gram-negativas con buenos sistemas inmunes que, sin embargo obtienen la sepsis, por lo general, tienen una septicemia con bacterias relativamente comunes. En las personas con inmunidad comprometida, sin embargo, los microbios menos comunes pueden entrar en la sangre.

Los síntomas de la sepsis

El paso más importante para los pacientes o personas de su entorno sospechar de la sepsis es que:

  • No intente hacer un diagnóstico en casa;
  • En su lugar, obtener ayuda médica tan pronto como sea posible – los síntomas de sepsis para una infección son graves;
  • Los síntomas pueden indicar otras condiciones que también podrían necesitar ayuda médica.

Los signos y síntomas de sepsis después de una infección grave, a menudo, son sutiles y pueden confundirse con los de otras afecciones graves. Sin embargo, la sepsis implica típicamente las siguientes características principales en alguien que ha tenido una infección reciente, y los síntomas pueden aparecer rápidamente.

Busque atención médica de urgencia – ir a la sala de urgencias siempre que se sospeche sepsis. Se produce a menudo:

  • Fiebre (temperatura, pirexia), y puede haber ‘escalofríos’ y temblores;
  • Ritmo cardíaco acelerado / pulso (taquicardia);
  • Rápido ritmo de la respiración (taquipnea);
  • niveles inusuales de sudoración (diaforesis).

Es particularmente importante pedir ayuda médica urgente si la sepsis ha alcanzado una etapa avanzada – sepsis grave o shock séptico.

Llamar a una ambulancia siempre que se sospeche sepsis si hay: 

  • Mareos o sensación de desmayos;
  • Confusión o una disminución del estado de alerta, o cualquier otro cambio inusual en el estado mental, incluyendo una sensación de muerte o el miedo real de la muerte;
  • Trastornos del habla;
  • Diarrea, náuseas o vómitos;
  • Dolor muscular y malestar general extremo;
  • Dificultad para respirar;
  • Disminución de la diuresis (no necesidad de orinar durante todo un día, por ejemplo);
  • La piel es fría, húmeda y pálida, o descolorida o moteada;
  • La piel fresca y pálido en las extremidades, lo que indica falta de riego sanguíneo (perfusión deficiente);
  • Pérdida de consciencia.

Busque atención médica para cualquier persona si la piel se siente inusualmente caliente o fría, ya sea porque puede ocurrir con la sepsis. No puede ser fiebre o temperatura corporal baja (fiebre o hipotermia) .

Los ancianos y los muy jóvenes son particularmente vulnerables a la sepsis después de una infección y también más vulnerables al empeoramiento de alguna condición de sepsis.

Al llamar para pedir ayuda médica, o ir al servicio de urgencias, o hablar con los médicos y las enfermeras, es importante mencionar cualquier infección reciente, procedimiento quirúrgico, o si el paciente tiene un sistema inmune comprometido, como de tratamiento de drogas o ciertos condiciones.

Facilitar un historial médico es más probable en el sentido de que si ha habido una infección que podría alertar a los profesionales de la salud para el diagnóstico de sepsis, si ven las características típicas.

Pruebas y diagnóstico de sepsis

El primer paso que toman los médicos en el diagnóstico de la sepsis es seguir los síntomas indicados más arriba, que pueden ser demostrados por el paciente llevado al hospital o clínica, o que ya esté bajo tratamiento.

Cuando los médicos observan los signos y síntomas de sepsis típicos, que también pueden considerarse para la historia clínica del paciente y ser alertados de una posible sepsis si se ha producido una infección reciente, un procedimiento quirúrgico o catéter, o si el paciente es particularmente vulnerable a la infección – debido a la inmunidad comprometida, por ejemplo.

El examen físico del paciente para detectar signos de sepsis ayudará a confirmar el diagnóstico, los médicos y utilizará los siguientes parámetros en la evaluación de la gravedad, en orden creciente, de la sepsis:

1. Sepsis, que se define como el síndrome de respuesta inflamatoria sistémica (SIRS), además de una infección. Todos los siguientes signos se muestran con SIRS:

  • La temperatura corporal por encima de 38ºC (fiebre), o por debajo de 36ºC (hipotermia);
  • Ritmo cardíaco acelerado, alrededor de 90-100 latidos por minuto (taquicardia);
  • La frecuencia respiratoria durante 20 minutos en un (taquipnea), o una tensión arterial baja de dióxido de carbono (hipocapnia);
  • Bajo recuento de glóbulos blancos (leucopenia) o alto (leucocitosis).

2. La sepsis grave – disfunción de órganos que acompaña a la sepsis. No puede haber presión arterial baja (hipotensión), y el flujo sanguíneo puede ser insuficiente en uno o más órganos. La insuficiencia renal, por ejemplo, puede ser señalada por la producción de orina muy baja o un análisis de sangre como por los altos niveles de urea. Es posible que haya coágulos de sangre anormales. La sepsis grave es una condición crítica y la tasa de mortalidad es de alrededor de 40%.

3. El shock séptico – sepsis severa que no responde a la terapia intravenosa de fluidos; no es persistente presión arterial baja y baja perfusión sanguínea de los tejidos y órganos. El shock séptico es una condición potencialmente mortal y la tasa de mortalidad es de alrededor de 80%.

Otros análisis de sangre se pueden llevar a cabo, incluyendo las pruebas para el agente infeccioso tras la infección, lo que también puede ser probado de otros fluidos corporales como esputo. Además, los estudios por imágenes se pueden hacer para localizar una infección, o dolor en ciertas áreas examinadas físicamente por un médico puede indicar, también, el tipo de infección que ha llevado a la sepsis.

Otro estudio paralelo habla sobre el potencial rápido en el análisis de sangre para la sepsis, y
el tratamiento con antibióticos para la sepsis rápida es vital, recuerdan los investigadores detrás de este informe en la revista PLOS ONE – “cada minuto cuenta.” Encontraron biomarcadores de sepsis que podrían ser útiles para el desarrollo de una prueba diagnóstica que tarda horas en lugar de días para devolver un resultado de la sepsis.

Los tratamientos para la sepsis

El principal tratamiento contra la sepsis son los antibióticos, ya que la mayoría de los casos son causados ​​por una infección bacteriana.

Los médicos pueden tener que hacer una “mejor conjectura” en el tipo de infección y, por lo tanto, evaluar el tipo de antibióticos necesario, ya que la velocidad en el tratamiento de la infección es de la mayor importancia; a la espera de las pruebas de muestra de laboratorio se sostendría una intervención que podría salvar la vida.

Los antibióticos solos pueden ser suficientes en una etapa temprana de la enfermedad, pero el tratamiento tiene que ser determinado con prontitud. Para las condiciones posteriores, el tratamiento hospitalario – puede necesitar ser dada en una unidad de cuidados intensivos – incluyendo fluidos intravenosos. Es necesario que haya una estrecha vigilancia de la condición y los órganos necesitan ser protegidos contra los efectos de la sepsis grave, mientras que la infección de la sangre está siendo tratada.

Debido a que la sepsis es una de las principales “vías comúnes de muerte”, una iniciativa de líderes de la salud ha formulado un simple “llamamiento mundial a la acción” para el tratamiento inmediato de la sepsis:

“Reconocer la sepsis como una emergencia médica que requiere la administración de fluidos, antibióticos y otros tratamientos apropiados de la infección dentro de 1 hora de sospecha de sepsis.”

Prevención de la sepsis

El CDC ha emitido tres enfoques generales para reducir el riesgo de una infección que conduce a sepsis.

Las medidas son particularmente importantes para los muy jóvenes, los ancianos y otras personas que son vulnerables a las complicaciones de la infección. El CDC dice:

  • Si así lo indica su médico, vacunarse contra las infecciones potenciales, incluyendo la gripe y la neumonía;
  • Mantenga los raspones y heridas limpias para prevenir la infección y siga las buenas prácticas de higiene como lavarse las manos;
  • Si hay una infección, estar alerta a posibles síntomas de sepsis – fiebre, escalofríos, taquicardia y respiración rápida, sarpullido, o confusión y desorientación – y obtener atención médica inmediata tan pronto como aparezcan los síntomas.

Datos básicos sobre la sepsis:

He aquí algunos puntos clave acerca de la sepsis:

  • La sepsis es una emergencia médica y complicación grave de una infección;
  • Por lo general bacteriana, una infección que conduce a la sepsis se ha metido en la sangre. El sistema inmunitario lanza una respuesta masiva a las toxinas liberadas por los microbios (de ahí la septicemia en términos y “envenenamiento de la sangre”);
  • Los síntomas de la sepsis pueden ser difíciles de detectar y pueden confundirse con otras enfermedades graves;
  • Obtener tratamiento médico urgente – con antibióticos, y otros tratamientos, que dependen de la gravedad de la afección – es clave para las posibilidades de sobrevivir a la sepsis;
  • La sepsis puede llevar a una condición severa que amenaza daño a los órganos o incluso su completo colapso;
  • El shock séptico es la etapa más peligrosa de la condición – una condición potencialmente mortal que resulta de la presión arterial persistentemente baja, causada por sepsis;
  • Las personas muy jóvenes y de más edad se encuentran entre los grupos de personas que corren el mayor riesgo de sepsis y también las severidades en el empeoramiento de la condición. Así, también, son las personas con sistemas inmunes debilitados;
  • La prevención incluye: cualquier persona con una infección estar alerta a los primeros síntomas de la sepsis – personas especialmente vulnerables – y observando las medidas simples de control de infecciones tales como el lavado de manos.
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