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Uno de cada cinco prematuros de muy bajo peso al nacer sufre una hemorragia cerebral que pone en peligro su vida, que a menudo se origina en una región vital conocida como la matriz germinal.

En un estudio publicado recientemente en la revista Developmental Cell, los investigadores de Yale identificaron una proteína que disminuye la hemorragia en ratones embrionarios, y dicen que podría servir como terapia en humanos afectados.

Para comprender mejor el trastorno hemorrágico, el equipo de Yale estudió modelos de ratones embrionarios que carecen de un gen clave (Alk5) en las células de pericitos que contribuyen a las paredes de los vasos sanguíneos pequeños en el cerebro. Primero observaron que los ratones embrionarios mutantes que carecen de este gen en pericitos desarrollan la afección conocida como hemorragia de matriz germinal.

Curiosamente, dijeron los investigadores, los efectos nocivos de la eliminación de genes se debieron principalmente a las células endoteliales, que forman el revestimiento interno de los vasos sanguíneos. En los ratones mutantes, la comunicación entre los pericitos y las células endoteliales fracasó, lo que provocó una dilatación y hemorragia anormales del vaso.

A través de sus experimentos, los investigadores también identificaron una proteína (TIMP3) que está regulada por Alk5. Al inyectar esta proteína en los ratones mutantes, pudieron compensar el gen faltante y disminuir drásticamente el sangrado.

Se necesita más investigación para confirmar los beneficios de la proteína como terapia. Si se confirma, el descubrimiento también podría tener implicaciones para otras afecciones que involucran daño a los vasos cerebrales, como el accidente cerebrovascular hemorrágico en adultos, dijeron los investigadores.

Más información: Jui M. Dave et al. El eje Pericyte ALK5 / TIMP3 contribuye a la morfogénesis endotelial en el cerebro en desarrollo, célula del desarrollo (2018). DOI: 10.1016 / j.devcel.2018.01.018

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