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Un equipo de investigadores del Instituto ha descubierto cómo detener y revertir el crecimiento del cáncer de pulmón con una potente combinación de tres moléculas.

El estudio encontró que dos BH3-miméticos y un inhibidor de FGFR fueron capaces de bloquear la supervivencia de las células de cáncer de pulmón con tanto éxito en los modelos preclínicos que los tumores no solo dejaron de crecer, sino que comenzaron a reducirse.

La investigación, dirigida por la Dra. Clare Weeden, la Sra. Casey Ah-Cann y la Dra. Marie-Liesse Asselin-Labat del Instituto Walter y Eliza Hall, se publicó en Oncogene.

Bloqueando el camino al cáncer de pulmón

El cáncer es una enfermedad que surge de células anormales que tienen rasgos distintivos conocidos por los científicos como “marcas distintivas”. Los puntos de corte también se pueden entender como diferentes “vías” que conducen a que los tumores puedan formarse y prosperar.

El Dr. Weeden dijo que fue un momento emocionante cuando el equipo se dio cuenta de que habían atacado e interrumpido dos características de la supervivencia del cáncer de pulmón conocidas como las vías de “muerte celular” y “crecimiento celular”.

“Fue sorprendente descubrir cuán vitales eran las vías de ‘muerte celular’ y ‘crecimiento celular’ para la supervivencia de las células cancerígenas del pulmón, y además, cómo estas vías podrían bloquearse para detener la propagación del cáncer.

“Al usar tres compuestos potentes -dos miméticos de BH3 y un inhibidor de FGFR-, pudimos bloquear partes clave de las vías llamadas FGFR, BCL-XL y MCL-1 con tanto éxito que los tumores no solo dejaron de crecer, sino que comenzaron a reducirse”. El Dr. Weeden dijo.

Retroceder el tiempo en los tumores

La Sra. Ah-Cann dijo que la capacidad de reducir tumores significaba que los pacientes podían vivir más tiempo, vidas más sanas y con menos síntomas del cáncer.

“Nuestros hallazgos acercan a los investigadores a la posibilidad de desarrollar fármacos dirigidos que les devuelvan a los pacientes con cáncer de pulmón su calidad de vida y, ojalá, hasta eliminen su cáncer para siempre”.

“El siguiente paso en nuestra investigación es trabajar para desarrollar nuevos medicamentos que puedan bloquear estas moléculas de forma segura y efectiva en los pacientes”, dijo.

El Dr. Weeden dijo que estudios como estos demostraron la importancia de comprender cómo se formó el cáncer de pulmón. “Mientras más podamos alterar las vías que causan el cáncer de pulmón, más cerca estaremos de desarrollar tratamientos mejores y más específicos para la principal causa de muerte por cáncer en Australia”.

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Más información: Clare E. Weeden et al. Se requiere la doble inhibición de BCL-XL y MCL-1 para inducir la regresión tumoral en carcinomas de células escamosas de pulmón sensibles a la inhibición de FGFR, Oncogene (2018). DOI: 10.1038 / s41388-018-0268-2

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