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En una serie de experimentos con ratones, los investigadores de Johns Hopkins utilizaron un compuesto experimental para revertir con éxito la caída del cabello, el blanqueamiento del cabello y la inflamación de la piel, unidas por estudios previos a las dietas humanas pesadas en grasa y colesterol.

Los investigadores dicen que el compuesto detiene la producción de ciertas grasas llamadas glicoesfingolípidos, o GSL, que son componentes principales de la piel y otras membranas celulares. La investigación actual muestra que los ratones alimentados con una dieta alta en grasas y colesterol tienen más probabilidades de tener decoloración del cabello de negro a gris a blanco, la pérdida de cabello extensa y la inflamación de la piel exhibida por múltiples heridas. Al alimentar a estos animales con el compuesto, sin embargo, parece revertir dichos síntomas.

Los investigadores de Hopkins advierten que tales resultados en ratones no significan que los mismos efectos ocurrirían en las personas, y no hay evidencia en este momento de que los compuestos que usaron sean seguros para las personas. Pero los hallazgos, dicen, arrojan luz sobre posibles vías para abordar la pérdida de cabello y las heridas de la piel en humanos con medicamentos orales o tópicos.

Un informe sobre los hallazgos fue publicado el 30 de julio en Informes Científicos.

“Se necesita más investigación, pero nuestros hallazgos son prometedores para usar algún día el medicamento que desarrollamos para enfermedades de la piel como la psoriasis y las heridas resultantes de la diabetes o la cirugía plástica”, dice Subroto Chatterjee, Ph.D., MS, M.Sc. , profesor de pediatría y medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Chatterjee realiza investigaciones como parte del Centro para Niños Johns Hopkins.

Más específicamente, estudios previos mostraron que los GSL son prevalentes en las células que forman la capa superior de la piel, así como en las células llamadas queratinocitos que ayudan a regular la pigmentación de los ojos, la piel y el cabello.

Determinar cómo la alteración de GSL podría afectar el aspecto y el color de la piel, y si el tratamiento con D-treo-1-fenil-2-decanoylamino-3-morpholino-1-propanol (D-PDMP) es un compuesto artificial que detiene la producción de GSL -Vertiría cualquier efecto negativo, Chatterjee y sus colegas primero modificaron genéticamente a un grupo de ratones para tener aterosclerosis, una enfermedad en la cual las arterias están obstruidas por depósitos de grasa.

Luego, los investigadores alimentaron a un grupo de estos ratones con una dieta occidental rica en grasas y colesterol, y un segundo grupo de alimentos estándar. Todos los ratones fueron alimentados con sus dietas asignadas desde las 12 semanas de edad hasta las 20 semanas.

En comparación con los alimentados con comida estándar, los ratones que comieron una dieta occidental perdieron cabello, formaron lesiones en la piel y sufrieron de blanqueamiento del cabello. Estos resultados se volvieron más severos cuando los ratones continuaron comiendo una dieta occidental durante 36 semanas, con el 75 por ciento de los ratones con piel, pérdida de cabello y múltiples lesiones en la piel.

De 20 a 36 semanas de edad, a los ratones en ambos grupos se les administraron cantidades variables de D-PDMP, ya sea en una cápsula o en forma líquida, mientras comían la misma dieta. Los ratones que recibieron 1 miligramo y 10 miligramos de D-PDMP en una cápsula por kilogramo de peso corporal de 20 a 36 semanas mientras comen una dieta occidental comenzaron a recuperar el cabello y el color del cabello, y la inflamación de la piel disminuyó. El tratamiento con 1 miligramo de D-PDMP en una cápsula por kilogramo de peso corporal fue tan efectivo como 10 miligramos por kilogramo en forma líquida. Esto sugiere que una forma encapsulada de D-PDMP es un mejor método de administración de fármacos.

El equipo de investigación observó la piel de los ratones bajo el microscopio y descubrió que los ratones que comían la dieta occidental experimentaron una infiltración de neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco implicado en la inflamación, en varias áreas de la piel. El tratamiento con D-PDMP en una cápsula redujo significativamente la cantidad de neutrófilos, lo que implica una reducción de la inflamación y heridas de la piel.

A continuación, los investigadores utilizaron el análisis de espectrometría de masas, un método para identificar y cuantificar la composición química de una mezcla, para determinar los niveles de ceramida, glucosilceramida y lactosilceramida en los ratones. Las ceramidas son un tipo de lípido o grasa que ayuda a proteger la humedad de la piel, y la glucosilceramida es la primera derivada de la ceramida, mientras que la lactosilceramida, un derivado posterior de la ceramida, activa la inflamación.

En comparación con los ratones alimentados con comida normal, aquellos alimentados con una dieta occidental tenían niveles de ceramida total disminuidos, glucosilceramida disminuida y casi tres veces más lactosilceramida. El tratamiento con 1 miligramo de D-PDMP en una cápsula por kilogramo de peso corporal o 10 miligramos de D-PDMP en forma de líquido por kilogramo de peso corporal, sin embargo, aumentó notablemente los niveles de ceramida a niveles normales.

“Nuestros hallazgos muestran que una dieta occidental causa pérdida de cabello, blanqueamiento e inflamación de la piel en ratones, y creemos que un proceso similar ocurre en hombres que pierden cabello y experimentan blanqueamiento cuando consumen una dieta rica en grasas y colesterol”.

Se necesita realizar más investigaciones con animales para confirmar y ampliar los hallazgos, y para determinar qué tan bien y qué cantidad de D-PDMP podría curar las heridas y activar el crecimiento del cabello.

“Esperemos que algún día en el futuro esto pueda significar una recuperación más rápida y efectiva para la alopecia”

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