El ejercicio regular se considera clave para mejorar y mantener la salud física. Cuando se trata de la salud psicológica, sin embargo, la nueva investigación sugiere que uno no necesita ir al gimnasio con el fin de cosechar las recompensas.

Investigadores de la Universidad de Connecticut (UConn) en Mansfield encontraron que simplemente ir a dar un paseo tranquilo puede mejorar el estado de ánimo y aumentar el bienestar subjetivo, especialmente para los adultos que son normalmente sedentarios.

El autor principal del estudio, Gregory Panza, del Departamento de Kinesiología de UConn, y sus colegas, recientemente informaron sus hallazgos en el Journal of Health Psychology.

Mientras que varios estudios han demostrado que la actividad física puede beneficiar a la salud psicológica, Panza y el equipo señalan que sigue siendo confuso cómo la intensidad de la actividad física afecta el bienestar subjetivo, definido como la evaluación de una persona de sus propias vidas.

Los investigadores decidieron investigar esta asociación aún más, con su nuevo estudio, que incluyó a 419 adultos sanos de mediana edad.

La actividad física de cada adulto se monitorizó durante 4 días utilizando acelerómetros, que los participantes usaban en sus caderas.

Además, los sujetos completaron cuestionarios detallando sus rutinas diarias de ejercicio, bienestar psicológico, nivel de depresión, si experimentaron dolor y su gravedad, así como la medida en que el dolor interrumpió sus actividades cotidianas.

Actividad ligera y moderada condujo a mejoras en el bienestar

Los investigadores encontraron que los adultos sedentarios tenían los niveles más bajos de bienestar subjetivo y los niveles más altos de depresión, lo que indica que la falta de actividad física es perjudicial para la salud psicológica.

En general, el equipo encontró que las personas que realizaban alguna actividad física demostraron un mayor bienestar subjetivo. Sin embargo, se observó que los beneficios de la actividad física variaban según la intensidad.

Por ejemplo, la actividad de intensidad luminosa estuvo asociada con un mayor bienestar psicológico y una menor depresión, mientras que la actividad de intensidad moderada estuvo relacionada con un mayor bienestar psicológico y una reducción de la gravedad del dolor.

La actividad de intensidad de la luz fue definida por el estudio como una caminata que no aumenta notablemente la frecuencia cardíaca, la respiración o la sudoración. Actividad de intensidad moderada se definió como caminar una milla en 15 a 20 minutos, con un ligero aumento en la frecuencia cardíaca, la respiración y la sudoración.

Cabe destacar que los resultados del estudio revelaron que los adultos sedentarios que aumentaron sus niveles de ejercicio a actividad ligera o moderada demostraron los mayores incrementos en el bienestar subjetivo.

Sin embargo, la actividad de intensidad vigorosa – definida como trotar o caminar rápidamente por una milla en 13 minutos, con aumentos muy notorios de la frecuencia cardiaca, la respiración y la sudoración – parecía no tener impacto en el bienestar subjetivo. Sin embargo, los investigadores dicen que esto no es necesariamente un mal hallazgo.

“Estudios recientes han sugerido un vínculo ligeramente inquietante entre la actividad vigorosa y el bienestar subjetivo”, dice el coautor del estudio, Beth Taylor, profesor asociado de Kinesiología en UConn. “No lo encontramos en el estudio actual, que es tranquilizador para las personas que disfrutan de una actividad vigorosa y que pueden estar preocupados por los efectos negativos”.

Ejercicio y bienestar: Una actitud de ‘cualquier cosa es mejor’ podría ser mejor

Aunque se necesitan más estudios para obtener una mejor comprensión de cómo la intensidad del ejercicio influye en la salud psicológica, los investigadores dicen que sus hallazgos indican que es posible que no necesitemos esforzarnos demasiado en el gimnasio para mejorar nuestro bienestar.

“La mentalidad” más es mejor “puede no ser cierta cuando se trata de la intensidad de la actividad física y el bienestar subjetivo. En realidad, una actitud de “cualquier cosa es mejor” puede ser más apropiada si su objetivo es un nivel más alto de bienestar subjetivo.

Esperamos que esta investigación ayude a las personas a darse cuenta del importante mensaje de salud pública de que simplemente pasar de no hacer actividad física a realizar alguna actividad física, lo que puede mejorar su bienestar subjetivo “, explicó Gregory Panza.

Los investigadores señalan que hay algunas limitaciones a su estudio. Por ejemplo, los datos fueron recolectados de un solo punto en el tiempo, por lo que los investigadores son incapaces de decir cómo la actividad física podría afectar el bienestar subjetivo en el largo plazo.

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