Investigaciones recientes encuentran una bacteria que impulsa el crecimiento tumoral en el cáncer colorrectal, que es la segunda causa principal de muerte relacionada con el cáncer.

El intestino humano normalmente alberga decenas de billones de microorganismos diversos. Aunque estos microbios son esenciales para la salud humana, la investigación también ha demostrado una conexión entre algunas de las bacterias intestinales y diferentes enfermedades intestinales, incluyendo el cáncer colorrectal.

El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte relacionada con el cáncer en los Estados Unidos, con aproximadamente 140.000 individuos estadounidenses siendo diagnosticados con la enfermedad cada año y más de 50.000 personas muriendo de ella.

Una nueva investigación examina el vínculo entre una bacteria llamada Streptococcus gallolyticus subespecie gallolyticus (Sg) y el cáncer colorrectal.

Estudios anteriores han señalado un vínculo entre el cáncer colorrectal y Sg, pero hasta ahora, no estaba exactamente claro si o cómo el Sg podría promover la condición.

Específicamente, no se sabía si la bacteria participaba activamente en el cáncer colorrectal, o si Sg es más bien una consecuencia de la enfermedad, es decir, si los tumores cancerosos son un ambiente favorable para el desarrollo de Sg.

El nuevo estudio se propuso examinar el mecanismo preciso que puede subyacer la conexión entre el cáncer de colon y el cáncer colorrectal.

El primer autor del estudio es Ritesh Kumar, del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas A & M en Bryan, y los hallazgos fueron publicados en la revista PLOS Pathogens.

Sg promueve activamente la proliferación del cáncer

Kumar y sus colegas examinaron cultivos de células humanas in vitro y tejidos de tumores humanos, así como realizando experimentos en ratones.

En cultivos celulares, los científicos crecieron células de cáncer colorrectal junto con Sg. Estos experimentos revelaron que Sg ayuda a las células de cáncer colorrectal a proliferar. Además, mostraron que Sg impulsa la proliferación de células de cáncer colorrectal dependiendo de la fase de crecimiento de la bacteria Sg, y sólo cuando las bacterias y las células cancerosas están en contacto directo.

Los científicos también examinaron si las secreciones de bacterias u otros metabolitos de Sg impulsarían la proliferación de las células cancerosas, pero descubrieron que por sí solos no eran suficientes para promover el crecimiento de las células cancerosas.

Además, los investigadores estudiaron los efectos del Sg sobre una proteína que se sabe que desempeña un papel crucial en el desarrollo del cáncer colorrectal: la proteína beta-catenina. Como explican los autores, la “vía de señalización Wnt / beta-catenina regula el destino celular y la proliferación y es una vía crítica en la tumorigénesis del colon”.

Por lo tanto, los investigadores examinaron el efecto de la beta-catenina sobre las células sensibles y no reactivas.

Las pruebas mostraron que, cuando se inhibió la beta-catenina, Sg no condujo a la proliferación de células cancerosas. Esto sugirió a los investigadores que Sg utiliza la vía de señalización de beta-catenina para impulsar la proliferación de células de cáncer colorrectal.

Además, Kumar y equipo inyectaron Sg en ratones que habían sido diseñados para desarrollar cáncer colorrectal y controlaron su crecimiento tumoral en comparación con un grupo de control que fue inyectado con una bacteria diferente.

Los ratones con cáncer colorrectal que recibieron Sg desarrollaron más tumores que los ratones de control. Estos ratones también produjeron más beta-catenina, lo que indica un aumento de la gravedad del cáncer.

Finalmente, los científicos también examinaron el tejido sano y el tejido tumoral de más de 100 personas con cáncer colorrectal. Encontraron que aproximadamente el 74% de los tejidos tumorales estaban infectados con Sg.

Hasta ahora, se había sospechado que las personas con cáncer colorrectal podrían tener una infección Sg latente, pero la prevalencia de Sg que puede haber ocurrido entre estos pacientes no fue suficientemente investigado. Los autores concluyen:

“Estos hallazgos demuestran que la Sg promueve activamente la proliferación de células de cáncer de colon y el crecimiento de tumores, lo que sugiere que no es una bacteria inocente” pasajera. “Estos resultados representan un importante paso adelante en la comprensión de la relación entre Sg y el CRC [cáncer colorrectal].

Por último, Kumar y sus colegas esperan que, con futuras investigaciones, logren una mejor comprensión de los mecanismos que impulsan la formación de tumores, lo que ayudará a los científicos a mejorar “el diagnóstico, la prevención y el tratamiento del cáncer”.

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