Las picaduras de mosquitos pueden ser una de las más grandes molestias en la vida de las personas durante un clima más cálido. No sólo las picaduras de mosquito producen picazón y son incómodas, porque los mosquitos también transmiten enfermedades graves, como Zika, virus del Nilo Occidental, y muchas otras.

La elección de un repelente de mosquitos eficaz puede ayudar a prevenir las picaduras, salvar a los individuos de la irritación de una mordedura y protegerlos contra la enfermedad transmitida por los mosquitos. Con tantos repelentes de mosquitos disponibles, puede ser difícil de tomar una buena decisión.

Sorprendentemente, no todos los mosquitos muerden. Sólo las hembras lo hacen. Cuando una hembra muerde un mosquito, se alimenta de la sangre del huésped, que contiene proteínas y nutrientes necesarios para sus propósitos reproductivos.

Ingredientes activos en repelente de mosquitos

Es importante saber qué ingredientes activos contiene un repelente antes de comprarlo. A pesar de una etiqueta o la marca de un producto puede afirmar que es capaz de grandes cosas, es el ingrediente activo que determina la eficacia que producirá.

Hay una variedad de ingredientes activos comúnmente utilizados en repelentes de mosquitos. Estos pueden ser compuestos naturales o sintéticos. Algunos actúan como un repelente e insecticida contra los mosquitos.

Consideraciones a hacer cuando se pesa la eficacia de los ingredientes activos incluyen:

  • La eficacia del producto para repeler una o más especies de mosquitos
  • Cuánto tiempo funcionará el repelente

Los siguientes son algunos de los ingredientes activos más comunes usados ​​en repelentes de mosquitos.

DEET

El DEET ha existido por más de 60 años. Primero patentado por el Ejército de los Estados Unidos para ayudar a proteger a los hombres de servicio de los insectos mordedores, el DEET ha demostrado su eficacia en la repulsión de todas las especies de mosquitos. También protege contra garrapatas, chiggers, pulgas, mosquitos y algunas moscas.

El DEET se puede aplicar directamente a la piel y está disponible en concentraciones que oscilan entre 5-100% en más de 100 productos diferentes. Su mayor caída es su sensación de grasa y efectos desintegrantes sobre el plástico y el poliéster.

Permetrina

La Permetrina es a la vez un repelente y un insecticida de contacto. No se considera seguro aplicarse a la piel humana. En cambio, se pone en ropa, tiendas de campaña, y otros equipos. En algunas áreas, se ha utilizado para ayudar a controlar o matar a las poblaciones de mosquitos.

Picaridin

El Picaridin es un recién llegado a los EE.UU., y la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo recomienda por su eficacia en la repulsión de los mosquitos portadores de malaria. Sin embargo, no es tan eficaz con todas las especies de insectos.

A diferencia del DEET, la picaridina es inodora, no tiene un tacto grasiento y no destruye la ropa o los plásticos. Se puede obtener en concentraciones del 5-20%. Al 20%, es equivalente a la concentración de DEET utilizada por los militares estadounidenses y dura de 8 a 10 horas.

IR3535

No hay tantos estudios de investigación sobre el IR3535 como en otros repelentes. Sin embargo, los estudios preliminares parecen indicar que no es tan eficaz como el DEET o algunos de los otros compuestos utilizados para repeler insectos. Se considera seguro para la ropa y las aplicaciones de la piel.

Citronela

La citronela se ha estudiado varias veces a lo largo de los años. Aunque no se considera tan eficaz como algunos otros repelentes, la citronela ha mostrado mejores capacidades repelentes que el DEET para algunas especies de insectos.

La Citronela se considera seguro para poner en la piel, y la mayoría de las investigaciones sugieren que debe aplicarse cada 30-60 minutos para la máxima eficacia.

PMD

Esta es la versión sintetizada del aceite de eucalipto de limón (OLE), que es la única sustancia natural reconocida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para repeler los mosquitos que transportan el virus del Nilo Occidental.

Un estudio respetado encontró que el PMD repelió mosquitos así como DEET en los ensayos que duran 6 horas. Al ser derivado de una fuente natural, el PMD generalmente se considera su uso seguro para todos.

¿Qué más hay que buscar?

La longitud de tiempo que un producto es eficaz en la prevención de las picaduras de mosquitos es una de las primeras cosas que buscar en un repelente. Esta información aparece como un pequeño gráfico en el embalaje.

Las etiquetas en repelentes incluyen instrucciones sobre cómo usar el producto, precauciones y cualquier peligro. Los ingredientes se enumeran, junto con sus porcentajes, en la parte delantera de la botella.

El porcentaje del ingrediente activo ayuda a determinar cuán eficaz será y cuánto durará. Por lo general, cuanto mayor sea el porcentaje, mejor y más largo el repelente funcionará.

Los ingredientes inactivos pueden ser importantes para una persona conocer, si es probable que tengan alergias o reacciones a ciertos. Estas sustancias no afectan la forma en que funciona el producto, sino que ayudan a unirlo, hacer que el olor sea mejor o conservarlo mejor.

Consejos para prevenir las picaduras de mosquitos

Prevenir las picaduras de mosquitos implica la preparación. A menudo, esto requiere más que simplemente recoger el repelente correcto. También puede incluir saber cuándo y dónde los mosquitos tienden a presentarse.

Cuando esté al aire libre, la gente debe usar mangas largas y pantalones para protegerse de las picaduras. Debe aplicarse repelente a la piel expuesta y a la ropa siempre que sea posible.

Por último, una persona debe saber cómo aplicar regularmente un repelente para la máxima eficacia en la prevención de las picaduras.

¿Qué enfermedades tienen los mosquitos?

Los mosquitos son conocidos en todo el mundo por propagar algunas enfermedades mortales. La mayoría de la gente está feliz de evitar una picadura mediante el uso de un repelente. Además estos productos también pueden prevenir que alguien contraiga una enfermedad transportada por un mosquito.

Las enfermedades que son transportadas por los mosquitos incluyen:

  • Zika virus
  • Fiebre amarilla
  • Vírus del oeste del Nilo
  • Malaria
  • Virus chikungunya
  • Encefalitis
  • Dengue

Si un mosquito puede portar o no una determinada enfermedad depende principalmente de la región del mundo donde vive.

Por ejemplo, la malaria es más común en algunas partes del sudeste asiático y de África que en Europa o América del Norte. Del mismo modo, el Zika ha estallado en América Central y del Sur, y en partes de América del Norte.

Los centros locales para la lucha contra las enfermedades e insectos tienen información orientada hacia los riesgos en sus áreas. Las personas preocupadas por esto deben buscar información de las agencias locales.

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