La fibrilación auricular es una condición relativamente común, y – a causa del envejecimiento de la población – se está volviendo todavía más común. Este aumento se refleja en el uso elevado de la droga warfarina, diluyente de la sangre. La droga ha salvado incontables vidas, pero una nueva investigación muestra un peligro oculto – un aumento del riesgo de demencia en pacientes con fibrilación auricular.

La warfarina se ha utilizado para prevenir los coágulos sanguíneos potencialmente mortales durante más de medio siglo; se estima que 20 millones de estadounidenses están tomando el fármaco.

La fibrilación auricular (FA) se refiere a una forma irregular, a menudo anormalmente rápida, del ritmo cardíaco. Puede causar una variedad de síntomas, incluyendo dificultad para respirar, mareos y cansancio.

Hay un estimado de 2.7 millones de estadounidenses que viven con FA.

De acuerdo con la Asociación Americana del Corazón, la FA aumenta cinco veces el riesgo de accidente cerebrovascular. Por esta razón, la capacidad de warfarina para prevenir los coágulos de sangre es un potencial de salvar vidas.

Debido a que los coágulos de sangre pueden afectar gravemente la función cerebral, la FA es conocida por contribuir al riesgo de desarrollar demencia. Por otro lado, los anticoagulantes utilizados para aliviar los síntomas de FA aumentan la probabilidad de hemorragias cerebrales que pueden, con el tiempo, tener un impacto negativo sobre la función cerebral.

La warfarina y la demencia

La warfarina se ha utilizado durante muchos años y se prescribe en grandes cantidades en todo el mundo industrializado. Una nueva investigación, presentada en 37ª Sesión Científica Anual de la Heart Rhythm Society, utiliza los datos de más de 10.000 pacientes para investigar los vínculos entre la warfarina, la demencia y la FA.

Cada uno de los participantes en el estudio fue un usuario a largo plazo de la warfarina. Algunos usaron el fármaco para la FA, otros lo usaron para diferentes condiciones, incluyendo tromboembolismo y la enfermedad cardíaca valvular. Ninguno de ellos tenía antecedentes de demencia.

Después de 7 años, el grupo fue seguido. El equipo encontró que la demencia es más frecuente en el grupo de FA que el grupo no-FA, un 5,8% en comparación con el 1,6%, respectivamente.

El estudio fue realizado por el Dr. T. Jared Bunch y un equipo de investigadores del Centro Médico Intermountain Heart Institute en Salt Lake City, UT. Ellos mostraron que las personas que utilizan warfarina para la FA en una base a largo plazo, han aumentado las tasas de demencia vascular y la enfermedad de Alzheimer, en comparación con los usuarios de warfarina con condiciones distintas de FA.

El problema con warfarina

La warfarina es un medicamento notoriamente difícil de administrar en los niveles correctos. Una cuerda floja tiene que ser caminada entre los riesgos de coagulación en un lado, y el sangrado en el otro. Cada paciente responde de manera diferente a la warfarina, y múltiples factores pueden afectar los efectos del fármaco. Además, sus acciones en el cuerpo necesitan tiempo para desarrollarse, por lo que encontrar la dosis correcta puede ser un proceso largo. Estos factores combinados hacen que los niveles de warfarina sean difíciles de manejar.

La investigación anterior demostró que una peor gestión de warfarina podría aumentar las probabilidades de desarrollar demencia en pacientes con FA. La investigación actual ha respaldado estos hallazgos anteriores; el riesgo fue de hecho aumentado en pacientes cuya dosis fue más difícil de manejar. Sin embargo, también encontraron que, independientemente de la calidad de la gestión de la warfarina, los niveles de demencia todavía aumentan.

En resumen, los investigadores demostraron que los niveles de warfarina si eran demasiado altos o demasiado bajos, o en la dosis correcta, el riesgo de demencia aumentó aún más.

Según T. Jared Bunch, MD: “Nuestros resultados del estudio son los primeros en mostrar que existen importantes factores de riesgo cognitivos de los pacientes tratados con warfarina durante un largo período de tiempo, independientemente de la indicación de anticoagulación.”

Preocupaciones futuras que rodean la warfarina

Por una serie de razones, el Dr. Bunch cree que estos resultados son de gran importancia. En primer lugar, es importante saber acerca de los riesgos asociados a un medicamento, especialmente uno que se utiliza con tanta frecuencia. Se recomienda que sólo a las personas que tienen una necesidad imperiosa de anticoagulantes deben ser prescritos.

En segundo lugar, los resultados sugieren que otros medicamentos que pueden aumentar las posibilidades de sangrado, como la aspirina, deben ser evitados por las personas que toman anticoagulantes, a no ser del todo necesario. Además, para aquellos que están tomando warfarina, pero cuyos niveles de dosificación son difíciles de manejar, el cambio a los nuevos fármacos, más predecibles podría ser una solución más segura.

Debido al uso generalizado de la warfarina, los resultados de cualquier investigación sobre sus riesgos asociados son propensos a generar debate.

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