Las personas con la enfermedad celíaca o que son intolerantes al gluten pueden beneficiarse de una dieta baja en gluten. Un número considerable de personas que no tienen estas enfermedades siguen adoptando una dieta sin gluten con la esperanza de que beneficie su salud. Una nueva investigación, sin embargo, sugiere que una dieta baja en gluten puede incluso tener algunos efectos adversos para la salud, aumentando el riesgo de diabetes.

El gluten es una proteína que se encuentra principalmente en el trigo, cebada y centeno, así como productos horneados y otros alimentos que contienen estos cereales. Las personas con enfermedad celíaca – un trastorno auto-inmune que afecta a al menos 3 millones de personas en los Estados Unidos – deben evitar el gluten, porque su sistema inmunológico responde a ella atacando el intestino delgado.

Sin embargo, más y más personas están adoptando una dieta sin gluten, a pesar de que sus beneficios para la salud no están del todo claros.

De hecho, algunos nutricionistas aconsejan evitar el gluten. En su lugar, recomiendan una dieta bien balanceada que incluya frutas y verduras, así como trigo integral y otros alimentos que contengan gluten.

Una nueva investigación, presentada en las Sesiones Científicas de Epidemiología y Prevención / Estilo de Vida 2017 de la American Heart Association, sugiere que una dieta baja en gluten puede tener efectos adversos para la salud aumentando el riesgo de diabetes tipo 2.

Estudiar el vínculo entre el consumo de gluten y la diabetes tipo 2

Geng Zong, Ph.D. – uno de los autores del estudio e investigador del Departamento de Nutrición de la Universidad de Harvard T.H. Chan Escuela de Salud Pública en Boston, MA – explica la motivación detrás del estudio:

“Queríamos determinar si el consumo de gluten afectaría la salud en personas sin razones médicas aparentes para evitar el gluten.” Los alimentos sin gluten a menudo tienen menos fibra dietética y otros micronutrientes, haciéndolos menos nutritivos y también tienden a costar más”.

El equipo aproximó el consumo de gluten para 199.794 individuos matriculados en tres estudios a largo plazo: el Nurses ‘Health Study (NHS) I y II, y el Health Professionals Follow-up Study (HPFS).

Como parte de estos estudios, los participantes contestaron cuestionarios de frecuencia de alimentos cada 2 a 4 años. En general, los participantes consumieron menos de 12 gramos de gluten por día. El consumo diario promedio fue:

  • 5,8 gramos para el estudio NHS I;
  • 6,8 gramos para NHS II;
  • 7,1 gramos para HPFS.

Los investigadores siguieron a los participantes durante aproximadamente 30 años, entre 1984-1990 y 2010-2013.

Las personas que consumen más gluten tienen un 13% menos de probabilidades de tener diabetes

A lo largo del período de seguimiento de 30 años, se identificaron 15.947 casos de diabetes tipo 2.

El estudio encontró que los participantes que tenían la mayor ingesta de gluten – hasta 12 gramos por día – tenían un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, durante el período de seguimiento de 30 años. Aquellos que consumían menos gluten también tenían una menor ingesta de fibra de cereales. Se sabe que la fibra protege contra la diabetes tipo 2.

Después de ajustar para el efecto protector de la fibra, los participantes en el 20% superior en la escala de consumo de gluten, tenían un 13% menos probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2, en comparación con aquellos en el extremo opuesto de la escala – 4 gramos por día.

“Las personas sin enfermedad celíaca pueden reconsiderar la limitación de su consumo de gluten para la prevención de enfermedades crónicas, especialmente para la diabetes”, dice el co-autor Zong.

Las limitaciones del estudio incluyen su naturaleza observacional, lo que significa que no se puede establecer la causalidad, y el hecho de que se necesita más investigación para confirmar los hallazgos. Además, los investigadores no incluyeron datos de aquellos que han eliminado el gluten de su dieta por completo.

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