Con el tiempo, los niveles elevados de azúcar en la sangre que resultan de la diabetes pueden causar una amplia gama de problemas de salud graves. Pero, ¿qué implican estos problemas de salud y cómo le afectan a los órganos del cuerpo? ¿Se pueden minimizar estos efectos?

Cuando la gente tiene diabetes, el cuerpo no produce suficiente insulina o no puede usar lo que tiene efectivamente. Como resultado, la cantidad de azúcar en la sangre se vuelve más alta de lo que debería ser.

La glucosa, o azúcar en la sangre, es la principal fuente de energía para el cuerpo humano. Viene de la comida que la gente consume. La hormona insulina ayuda a las células del cuerpo a convertir la glucosa en combustible.

Afortunadamente, adoptar un enfoque proactivo a esta enfermedad crónica a través de la atención médica, cambios en el estilo de vida y medicamentos puede ayudar a limitar sus efectos.

Efecto en sistemas y órganos

Los efectos de la diabetes se pueden ver en los sistemas en todo el cuerpo, incluyendo:

El sistema circulatorio

La diabetes puede dañar grandes vasos sanguíneos, causando enfermedades macrovasculares. También puede dañar pequeños vasos sanguíneos, causando lo que se llama enfermedad microvascular.

Las complicaciones de las enfermedades macrovasculares incluyen ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.  Sin embargo, la enfermedad macrovascular se puede prevenir:

  • Dejar de fumar
  • Controlar la presión arterial y los lípidos
  • Consumir aspirina – bajo orientación médica
  • Usar medicamentos recetados

Las enfermedades microvasculares pueden causar problemas oculares, renales y nerviosos, pero un buen control de la diabetes puede ayudar a prevenir estas complicaciones.

El sistema cardiovascular

El exceso de azúcar en la sangre disminuye la elasticidad de los vasos sanguíneos y hace que se estrechen, impidiendo el flujo sanguíneo.

El Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre dice que la diabetes es un factor de riesgo tan grande como las enfermedades del corazón como el tabaquismo o el colesterol alto.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el riesgo de accidente cerebrovascular o morir de enfermedad cardíaca aumenta en 200-400% para los adultos con diabetes.

El sistema nervioso

Cuando las personas tienen diabetes, pueden desarrollar neuropatía, o daño a los nervios. Esto es otra vez debido a los vasos sanguíneos que no entregan bastante oxígeno.

Según el CDC, aproximadamente una de cada dos personas diagnosticadas con diabetes tiene algún nivel de daño nervioso. En otros lugares, el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón dicen que los problemas nerviosos afectan al 60-70% de las personas con diabetes.

El daño nervioso generalmente ocurre unos 25 años o más después del diagnóstico. La forma más común es la neuropatía periférica, que causa dolor y entumecimiento en:

  • Dedos de los pies
  • Pies
  • Piernas
  • Brazos

Otras formas de neuropatía afectan el sistema nervioso autónomo (involuntario) y los órganos internos, o las caderas y las piernas superiores.

El sistema urinario

Con el tiempo, los altos niveles de azúcar en la sangre dañan los vasos sanguíneos de los riñones. Este daño impide que los riñones filtren los residuos de la sangre.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón, la diabetes es una de las principales causas de enfermedad renal.

Del mismo modo, la Asociación Americana de Diabetes dice que la diabetes fue la causa principal del 44% de los nuevos casos de insuficiencia renal en 2011.

Efectos de la diabetes en los procesos corporales

El impacto de la diabetes en las funciones corporales incluye:

Visión

La Asociación Americana de Diabetes informa que el 28,5% de los adultos con diabetes de 40 años de edad o más, tenía daños en la retina que podrían conducir a una pérdida de la visión.

Digestión

La diabetes es la causa más frecuentemente identificada de gastroparesia. Esta es una condición que hace que el estómago retrase el movimiento de los alimentos hacia el intestino delgado.

La gastroparesia puede causar:

  • Náusea
  • Vómito
  • Reflujo ácido
  • Hinchazón
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de peso si es grave

Función sexual

El daño relacionado con la diabetes a los vasos sanguíneos y al sistema nervioso autónomo puede tener un efecto negativo sobre la función sexual. Esto se debe a que la diabetes puede interferir con la capacidad del cuerpo para enviar e implementar respuestas a los estímulos sexuales.

Los hombres con diabetes tienen hasta tres veces más probabilidades de experimentar disfunción eréctil que los hombres que no tienen diabetes. Tienden a desarrollar la condición antes también.

Proceso de Curación

Las personas con diabetes no se curan tan rápido como otros. Esto es, de nuevo, debido a la mala circulación, lo que reduce el flujo de:

  • Sangre
  • Oxígeno
  • Nutrientes

Esto interfiere con la capacidad de los glóbulos blancos para combatir la infección.

Cómo afecta la diabetes a otras partes del cuerpo

Los efectos de la diabetes son significativos para las siguientes partes del cuerpo:

Vasos sanguíneos

Aquí es donde el mucho del daño causado por la diabetes comienza.

Los niveles altos de glucosa en sangre hacen que los vasos sanguíneos se vuelvan más estrechos y que las arterias sean menos flexibles. Esto limita el flujo de sangre y oxígeno y conduce a una mayor lesión de los procesos corporales y órganos, como se mencionó anteriormente.

Pies

Las personas con diabetes necesitan ser muy cuidadosas con sus pies, porque muchos aspectos de la enfermedad pueden dañarlos. Si es muy grave, esto puede conducir a la amputación.

La neuropatía que afecta los pies puede evitar que la gente experimente molestias comunes, como una ampolla. Si se ignora una ampolla, la mala circulación puede retardar la cicatrización y estimular las infecciones, que pueden llegar a ser muy graves.

Las callosidades, las llagas en el pie y la piel seca también pueden ser problemas para las personas con diabetes.

Ojos/Visión

Los altos niveles de azúcar en la sangre dañan los vasos sanguíneos de la retina. Con el tiempo, esto puede conducir a visión borrosa, visión reducida, e incluso ceguera.

Además, los CDC señalan que las personas con diabetes son más propensas a desarrollar cataratas que las personas sin ella.

Piel

El impacto de la diabetes en la piel va desde el leve hasta el más grave.

Los problemas leves de la piel pueden incluir:

  • Piel seca
  • Tachuelas de la piel
  • Manchas oscuras de la piel (acanthosis nigricans)

Las personas con diabetes también son más propensas a sufrir de problemas comunes de la piel, incluyendo:

  • Infecciones bacterianas como orzuelos o furúnculos
  • Infecciones fúngicas como el pie de atleta
  • Comezón

Los parches redondeados, marrones y escamosos se desarrollan en la condición de piel inofensiva conocida como dermopatía diabética.

Los problemas cutáneos más graves pueden incluir úlceras diabéticas. Hay heridas abiertas, que son extremadamente lentas para sanar.

La necrobiosis lipoidica diabeticorum (NLD) comienza como un área oscura y puede convertirse en violeta, y se vuelve con picazón y dolorido. Esta rara condición puede requerir tratamiento si las llagas se abren.

Finalmente, las ampollas diabéticas están relacionadas con niveles de glucosa en la sangre incontrolados. La xantomatosis eruptiva puede ocurrir, debido a los triglicéridos muy altos que se pueden ver con los azúcares muy altos.

Corazón

Las personas con diabetes tienden a desarrollar problemas cardíacos más graves a una edad más temprana que las personas sin la condición.

En 2010, las personas con diabetes de 20 años de edad o más, tenían 1,8 veces más probabilidades de ser hospitalizado por un ataque al corazón como las personas sin la enfermedad, según la Asociación Americana de Diabetes.

Además, la diabetes con frecuencia se desarrolla al mismo tiempo que otras condiciones, que hacen hincapié en el corazón, como la obesidad.

Enlaces a otras condiciones

La diabetes es un factor que contribuye en las siguientes condiciones:

Alta presión sanguínea

La presión arterial alta es un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca. Según el CDC, 7 de cada 10 adultos con diabetes tienen hipertensión.

La cetoacidosis (DKA)

Esta es una condición muy grave por lo general sólo afecta a las personas con diabetes tipo 1. Cuando los niveles altos de glucosa en la sangre no son tratados, el cuerpo utiliza sustancias químicas tóxicas llamadas cetonas para obtener energía.

Estas cetonas se acumulan en la sangre causando sequedad en la boca, náuseas, dolores de estómago, dificultad para respirar, e incluso coma diabético y muerte.

Un estado hiperglucémico hiperosmolar (HHS) ocurre cuando los azúcares en la sangre son extremadamente altos. Esto ocurre más a menudo en la diabetes tipo 2. Una persona desarrolla HHS durante un período de tiempo y puede llegar a estar muy deshidratada. También pueden parecer confundidos e incluso llegar al estado de coma.

Síndrome metabólico

Alguien puede tener síndrome metabólico si tienen tres de los cinco síntomas siguientes:

  • Alto nivel de azúcar en la sangre en ayunas
  • Bajo HDL o «bueno» colesterol
  • Hipertensión
  • Una cintura grande
  • Altos niveles de triglicéridos

El síndrome metabólico está relacionado con la inactividad o el sobrepeso, y aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Efectos a corto y largo plazo

Prácticamente todos los problemas que causa la diabetes para el cuerpo humano empeoran a largo plazo.

En el corto plazo, uno de los efectos más aparentes de la diabetes es pronunciado altibajos en los niveles de azúcar en la sangre.

En el largo plazo, altos niveles de azúcar en la sangre dañan los vasos sanguíneos y los nervios. Las personas que han tenido diabetes durante mucho tiempo tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades del corazón.

Los problemas oculares y la pérdida de la visión también aparecen con mayor frecuencia en las personas que han tenido diabetes durante varios años. El daño renal, también, empeora más tiempo un individuo tiene diabetes.

Aunque la condición es muy grave, muchas personas con diabetes llevan vidas activas, felices y satisfactorias. Esto se debe en gran medida a los cambios de estilo de vida que hacen y la atención médica eficaz.

Las siguientes pautas pueden ayudar a las personas con diabetes a mantenerse sanas:

  • Obtener el análisis de sangre con A1C regularmente para monitorear los niveles promedio de glucosa
  • Mantener la presión arterial dentro de un rango saludable
  • Controlar los niveles de colesterol
  • Mantenerse al día con la educación sobre la diabetes
  • Obtener controles oculares regulares
  • Examinar los pies con regularidad
  • Controlar los niveles de glucosa constantemente
  • Trabajar en estrecha colaboración con los proveedores de atención médica
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