El azúcar en la sangre en ayunas proporciona pistas vitales sobre cómo el cuerpo está controlando los niveles de azúcar en la sangre.  El azúcar en la sangre tiende a llegar a su pico alrededor de una hora después de comer, y disminuye después de eso.

Los niveles altos de azúcar en sangre en ayunas apuntan a la resistencia a la insulina o a la diabetes. El azúcar en la sangre en ayunas anormalmente bajo podría ser debido a los medicamentos para la diabetes.

Saber cuándo probar y qué buscar puede ayudar a mantener a las personas sanas o aquellas con riesgo de padecer diabetes.

¿Cuáles son los niveles de azúcar en la sangre en ayunas?

Después de una comida, los niveles de azúcar en la sangre aumentan, por lo general se alcanza el pico a la hora después de comer.

La cantidad de azúcar en la sangre aumenta y el momento preciso del pico depende de la dieta. Las comidas grandes tienden a desencadenar aumentos más grandes de azúcar en la sangre. Los carbohidratos con alto contenido de azúcar, como pan y bocadillos azucarados, también causan cambios más significativos en el azúcar en la sangre.

Normalmente, a medida que el azúcar en la sangre aumenta, el páncreas libera insulina. La insulina reduce el nivel de azúcar en la sangre, rompiéndola para que el cuerpo pueda usarla para obtener energía o almacenarla para más tarde.

Sin embargo, las personas que tienen diabetes tienen dificultades con la insulina de las siguientes maneras:

  • Las personas con diabetes tipo 1 no producen suficiente insulina porque el cuerpo ataca a las células productoras de insulina.
  • Las personas con diabetes tipo 2 no responden bien a la insulina y, posteriormente, no pueden producir suficiente insulina.

En ambos casos, el resultado es el mismo: niveles elevados de azúcar en la sangre y dificultades para usar azúcar.

Esto significa que el azúcar en la sangre en ayunas depende de tres factores:

  • El contenido de la última comida
  • El tamaño de la última comida
  • La capacidad del cuerpo para producir y responder a la insulina

Los niveles de azúcar en la sangre entre las comidas ofrecen una ventana a cómo el cuerpo administra el azúcar. Los niveles altos de azúcar en la sangre en ayunas sugieren que el cuerpo ha sido incapaz de bajar los niveles de azúcar en la sangre. Esto apunta a la resistencia a la insulina o a la insuficiente producción de insulina, y en algunos casos, a ambos.

Cuando el nivel de azúcar en la sangre es anormalmente bajo, los medicamentos para la diabetes pueden disminuir demasiado el azúcar en la sangre.

Cómo probar el azúcar en la sangre en ayunas

Hay dos pruebas para el azúcar en la sangre en ayunas: la prueba tradicional de azúcar en sangre y una nueva prueba, la hemoglobina glicosilada (HbA1c). Esta prueba mide cómo el cuerpo está administrando azúcar en la sangre durante un período de tiempo.

La prueba de HbA1c se utiliza para comprobar cómo los azúcares de una persona han sido controlados durante un cierto período de tiempo. Los niveles de HbA1c no fluctúan mucho y pueden dar una buena indicación de los niveles de azúcar de una persona durante varios meses por delante. Esto puede significar que las personas que usan ciertos medicamentos para la diabetes y cuyo nivel de azúcar en la sangre está bien controlado, pueden no necesitar hacer la monitorización diaria tradicional.

Sin embargo, en muchos casos, un médico seguirá pidiendo a las personas con diabetes que usen el sistema tradicional y revisen sus niveles diariamente.

En la mayoría de los casos, los médicos piden a las personas que midan el azúcar en la sangre en ayunas inmediatamente después de despertar, antes de que hayan tenido algo que comer o beber. También puede ser apropiado probar el azúcar en la sangre antes de comer o a veces 2 horas después de una comida, cuando el azúcar en la sangre ha vuelto a los niveles normales.

El momento adecuado para realizar la prueba depende de los objetivos del tratamiento y de otros factores. Por ejemplo, la mayoría de las personas con diabetes no necesitan someterse a prueba entre las comidas a menos que estén con un medicamento para la diabetes que puede disminuir el azúcar en la sangre. Otras personas pueden probar entre comidas si sienten que sus azúcares son bajos.

Dado que no producen insulina, algunas personas con diabetes tipo 1 también realizan pruebas varias veces al día. Pueden hacer esto porque necesitan comprobar sus niveles regularmente con el fin de ajustar su dosis de insulina.

Para probar, la gente debe hacer lo siguiente:

  1. Prepare la tira de prueba y el monitor de glucosa para que estén accesibles y listos para recibir una muestra.
  2. Limpie el área de prueba – generalmente el lado de la punta de un dedo – con un hisopo de alcohol.
  3. Lanza el área de prueba. El apoyo contra una superficie firme puede ayudar con el impulso de alejarse.
  4. Apriete el área de prueba alrededor del punto para maximizar el flujo sanguíneo y exprima una gota de sangre en la tira reactiva.
  5. Ponga la tira en el monitor.
  6. Registre el tiempo, la lectura de azúcar en la sangre y la ingesta reciente de alimentos en un registro.

Niveles objetivo

Los niveles de azúcar en la sangre varían durante el día y con la ingesta de alimentos, por lo que ninguna lectura de azúcar en la sangre puede revelar la imagen completa de cómo alguien está procesando azúcar.

También no hay una sola lectura de azúcar en la sangre que sea ideal en todos los contextos. Para la mayoría de las personas, los niveles de HbA1C deben ser inferiores a 7, pero el número objetivo varía en función de una variedad de factores personales.

Los números de azúcar en sangre objetivo son los siguientes en miligramos por decilitro (mg / dL):

  • Ayuno (prueba de la mañana antes de comida o liquido): 70-100 mg / dL para las personas sin diabetes; 70-130 mg / dL para las personas con diabetes.
  • Dos horas después de una comida: menos de 140 mg / dl para personas sin diabetes; Por debajo de 180 mg / dl para las personas con diabetes.

Cómo mantener el nivel de azúcar en la sangre saludable

Para mantener el azúcar en la sangre en ayunas y evitar subir demasiado alto, es vital seguir una dieta saludable. Algunas estrategias incluyen:

  • Limitar la ingesta de sodio
  • Reducir la ingesta de aperitivos azucarados
  • Elegir panes y pastas de grano entero en lugar de panes y pastas blancas de alto contenido calórico y bajo en nutrientes
  • Tomar alimentos ricos en fibra, que ayuda al cuerpo a bajar la glucosa en la sangre
  • Tomar alimentos ricos en proteínas, que pueden apoyar los sentimientos de plenitud
  • La elección de verduras sin almidón, que son menos propensos a desencadenar picos de glucosa en la sangre

Las personas que toman medicamentos para la diabetes que están en riesgo de caídas peligrosas de azúcar en la sangre deben seguir una dieta similar. También necesitan tomar medidas pro-activas para evitar que el azúcar en la sangre caiga. Estas incluyen:

  • Tomar comidas regulares
  • Aumentar la ingesta de alimentos y la frecuencia de los bocadillos durante los momentos de mayor actividad física
  • Evitar o limitar el alcohol
  • Consultar a un médico si el vómito o la diarrea dificultan el control del azúcar en la sangre

Síntomas de azúcar en la sangre en ayunas insalubres

El azúcar en la sangre que es demasiado bajo puede causar síntomas como:

  • Sentirse tembloroso, nervioso o sudoroso
  • Dificultad para concentrarse
  • Energía baja
  • Piel pálida
  • Sentirse cansado o débil
  • Dolores de cabeza o dolores musculares
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • Falta de coordinación

En casos extremos, el nivel bajo de azúcar en la sangre puede desencadenar convulsiones, pérdida de conciencia, confusión o incapacidad para beber o comer.

El azúcar en la sangre anormalmente alto puede causar los siguientes síntomas:

  • Aumento del hambre o de la sed
  • Micción excesiva
  • Visión borrosa
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio o debilidad

Al igual que el nivel bajo de azúcar en la sangre, el nivel alto de azúcar en la sangre puede causar pérdida del conocimiento o convulsiones si no se trata.

Cuándo consultar a un médico

Cualquier cambio significativo en los patrones de azúcar en la sangre merece una visita a un médico. Las personas con diabetes y las personas con riesgo de diabetes también deben consultar a un médico si:

  • Los niveles de azúcar en la sangre se vuelven inusualmente altos o bajos
  • Los niveles de azúcar en la sangre bien controlados son repentinamente descontrolados
  • Personas tienen síntomas nuevos o que empeoran de la diabetes
  • Comienzan o dejan de tomar un nuevo medicamento
  • Experimentan una presión arterial anormalmente alta
  • Desarrollan una infección o dolor que no sana

La diabetes requiere un monitoreo continuo, y el tratamiento puede cambiar con el tiempo. La información sobre la dieta y el ejercicio es vital para delinear un plan de tratamiento adecuado.

Las personas con diabetes pueden ayudar a sus médicos a ayudarlos manteniendo registros detallados y ser honestos sobre los cambios en la dieta o el estilo de vida.

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