Neurotoxinas en las aletas de tiburón: un problema de salud humana

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Los tiburones se encuentran entre los más amenazados de especies marinas en todo el mundo debido a la sobrepesca insostenible. Los tiburones son asesinados principalmente por sus aletas, por sí solas, para alimentar la creciente demanda de sopa de aleta de tiburón, que es un manjar en Asia.

Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Miami (UM) de los científicos en la revista Marine Drogas ha descubierto altas concentraciones de BMAA de aletas de tiburón, una neurotoxina relacionada con las enfermedades neurodegenerativas en humanos, incluyendo el Alzheimer y la enfermedad de Lou Gehrig (ALS). El estudio sugiere que el consumo de sopa de aleta de tiburón y las pastillas de cartílago pueden representar un riesgo significativo para la salud de las enfermedades degenerativas del cerebro.

“Las aletas de tiburón se derivan principalmente a través del aleteo, una práctica que por las aletas de tiburón se eliminan en el mar y el resto del animal mutilado está echada hacia atrás en el agua para morir”, dijo el coautor Dr. Neil Hammerschlag, profesor asistente de investigación de la Marina Asuntos y Políticas y director del Programa de Conservación Marina RJ Dunlap (RJD) en la UM. “Las estimaciones sugieren que las aletas de hasta 70 millones de tiburones terminan en la sopa. Como resultado, muchas especies de tiburones están en el camino a la extinción. Debido a que los tiburones juegan un papel importante en mantener el equilibrio en los océanos, no sólo es perjudicial sopa de aleta de tiburón para el medio marino, pero nuestro estudio sugiere que lo más probable es perjudicial para las personas que los consumen. ”

Siete especies de tiburones fueron analizadas para este estudio: Blacknose, punta negra, bonnethead, el toro, un gran martillo, limón y tiburones nodriza. Se recogieron muestras de animales vivos en las aguas de todo el sur de la Florida.

“Las concentraciones de BMAA en las muestras son una causa de preocupación, no sólo en la sopa de aleta de tiburón, sino también en los suplementos dietéticos y otras formas de ser ingeridos por los seres humanos”, dice el coautor del estudio, el Prof. Deborah Mash, Director de la Universidad de Miami Cerebro Fundación Banco. El Banco apoya la investigación básica y clínica y cuenta con uno de la mayor colección del mundo de los cerebros humanos postmortem que abarcan una amplia gama de trastornos neurológicos. En 2009, el Prof. Mash y sus coautores publicaron un estudio en la revista Acta Neurológica Scandinavica, lo que demuestra que los pacientes que mueren con el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer y la esclerosis lateral amiotrófica tenían niveles inusualmente altos de BMAA en sus cerebros hasta 256 ng / mg, mientras que lo normal las personas sanas de edad no tenía BMAA, o sólo pequeñas cantidades de la toxina presente. “BMAA se vinculó primero con las enfermedades neurodegenerativas en Guam, lo que resultó en la pérdida progresiva de la estructura y función de las neuronas.”

El estudio del tiburón encontrado un rango similar y BMAA aún mayor en las aletas a prueba. El nuevo estudio encontró niveles de entre 144 y 1.836 ng / mg de BMAA, que se superponen los niveles que se miden en los cerebros de Alzheimer y víctimas de ELA. Sorprendentemente, este nivel se ajusta a los niveles BMAA en murciélagos de la fruta examinados por Paul Cox, los animales que se concentran BMAA de su dieta de semillas de cícadas. Vinculó la ingestión de murciélagos de la fruta a los ALS graves o demencia parkinsonismo que afligían a muchas personas en Guam.
“No sólo este trabajo proporcionan información importante sobre una ruta probable de exposición humana a BMAA, puede conducir a una disminución de la demanda de sopa de aleta de tiburón y el consumo de productos de tiburón, que ayudará a los esfuerzos de conservación del océano”, agregó Hammerschlag.

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