Aunque común, las migrañas son a menudo debilitantes y pueden interferir con las actividades diarias. Si hablamos de migrañas en los niños entonces esto toma una mayor dimensión, debido a su sensibilidad. Una nueva investigación sugiere que un tipo de tratamiento de radiología intervencionista típicamente utilizado para tratar a adultos también puede ser eficaz en el tratamiento de migrañas en niños.

Los dolores de cabeza son algunas de las afecciones más comunes del sistema nervioso central. Casi la mitad de la población adulta del mundo informa haber tenido un dolor de cabeza al menos una vez en el último mes.

En los Estados Unidos, actualmente se estima que aproximadamente el 12% de las personas mayores de 12 años tienen migrañas recurrentes.

Las migrañas también pueden tener graves efectos negativos sobre los niños, ya que puede afectar el desarrollo del cerebro durante los años escolares. Los dolores de cabeza severos pueden interferir con el desempeño escolar y el bienestar de los niños, y los estudios muestran que los niños, entre 5 y 12 años con migraña, pierden significativamente más días de escuela debido a dolores de cabeza que los niños con otros trastornos de cefalea.

Una nueva investigación, presentada en la Reunión Científica Anual de la Sociedad de Radiología Intervencionista en Washington, DC, sugiere que un método de tratamiento de radiología intervencionista, llamado Bloqueo de Ganglio de Esfenopalatina (SPG en ingles), es efectivo y seguro para el tratamiento de migrañas en niños y adolescentes.

El tratamiento implica la administración de anestesia a un pequeño grupo de nervios que se cree que están relacionados con las migrañas. Estos nervios se localizan en la parte posterior de la nariz. Durante el tratamiento con el SPG, un pequeño catéter flexible se inserta en cada fosa nasal y se utiliza para desactivar el SPG durante un corto período de tiempo.

El bloqueo SPG es seguro, funciona inmediatamente y tiene beneficios duraderos

Los investigadores realizaron 310 tratamientos de este tipo en 200 niños de entre 7 y 18 años en el Phoenix Children’s Hospital, en Phoenix, AZ, entre febrero y noviembre de 2015.

Los médicos usaron spray de lidocaína y gel para lograr la anestesia, y todo el procedimiento duró aproximadamente 10 minutos.

Antes de aplicar el tratamiento, los científicos registraron los niveles de dolor de los pacientes en una escala del 1 al 10. A los niños se les pidió reevaluar su nivel de dolor después de la intervención, en la misma escala. En general, la puntuación media de dolor disminuyó en más de dos puntos en la escala de 10 puntos, que, como señalan los investigadores, es estadísticamente muy significativa.

Esta interrupción corta del SPG restablece el circuito de dolor de cabeza y rompe el ciclo de dolores de cabeza severos. Los investigadores dicen que esta terapia mínimamente invasiva funciona casi al instante y el alivio puede durar meses.

“Este tratamiento, realizado en un simple ambulatorio, por un radiólogo intervencionista, puede aliviar con seguridad la migraña de un niño rápidamente”, dice el Dr. Robin Kaye, jefe de sección de radiología intervencionista del Departamento de Imágenes Médicas del Phoenix Children’s Hospital y coautor del estudio. “Mediante la reducción de la necesidad de medicamentos que vienen con efectos secundarios graves o terapias intravenosas que pueden requerir hospitalización, los niños no tienen que perder la escuela tanto y pueden volver a vivir como un niño como lo hacía antes.”

Sin embargo, el bloque SPG sólo se administrará a niños que han recibido formalmente un diagnóstico de migraña severa y que no respondieron a la primera línea de tratamiento.

“Aunque no es una cura para las migrañas, este tratamiento tiene el potencial de mejorar realmente la calidad de vida de muchos niños, puede realizarse fácilmente, sin complicaciones y alivia rápidamente el dolor, lo cual es importante para los padres que quieren ver sus hijos felices, sanos y sin dolor recurrente. Si es necesario, también podemos repetir el tratamiento si/o cuando la migraña regrese”, explicó el Dr. Robin Kaye.

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