Hacer ejercicio durante al menos 2,5 horas a la semana puede ayudar a mantener la salud física y la calidad de vida de los pacientes con la enfermedad de Parkinson, sugiere un nuevo estudio.

A partir de un análisis de más de 3.400 pacientes con enfermedad de Parkinson, los investigadores encontraron que aquellos que realizaban un mínimo de 150 minutos de actividad física a la semana experimentaron disminuciones mucho más lentas en la calidad de vida relacionada con la salud (CVRS) y la movilidad durante 2 años frente a los pacientes que se ejercitaron menos de 150 minutos semanales.

Lo que es más, el equipo encontró que los pacientes en las etapas avanzadas de Parkinson pueden obtener mayor beneficio aumentando su actividad física por 30 minutos cada semana.

La directora del estudio, Miriam R. Rafferty, del Centro de Educación en Ciencias de la Salud de la Northwestern University de Chicago, Illinois, y sus colegas, informaron recientemente sus hallazgos en el Journal of Parkinson’s Disease.

La enfermedad de Parkinson es una condición progresiva caracterizada por temblores, rigidez de los miembros y el tronco, el equilibrio pobre y la coordinación, y la discapacidad de la movilidad.

Según la Fundación de la Enfermedad de Parkinson, hasta un millón de personas en los Estados Unidos están viviendo con Parkinson, y alrededor de 60.000 nuevos casos son diagnosticados en los Estados Unidos cada año.

La investigación anterior ha indicado que el ejercicio puede producir beneficios para los pacientes con Parkinson. Un estudio de 2015, por ejemplo, encontró que los pacientes con Parkinson temprano que participan en un programa de ejercicios de 40-60 minutos tres veces por semana, experimentaron mejoría de la movilidad y el equilibrio durante 6 meses, lo que resulta en una reducción de las caídas.

Para este último estudio, Rafferty y sus colegas se propusieron determinar cómo el ejercicio regular podría beneficiar la CVRS y la movilidad de los pacientes con Parkinson durante un período de 2 años.

El ejercicio regular mejora la movilidad y la calidad de vida

La investigación incluyó 3.408 pacientes con enfermedad de Parkinson que formaban parte de la Iniciativa Nacional de Mejora de Calidad de la Fundación Parkinson (NPF-QII), que recopila datos sobre la atención clínica y los resultados para los pacientes de Parkinson en 21 centros en Norteamérica, Israel y Holanda.

Los pacientes participaron en al menos tres visitas clínicas a lo largo de 2 años. Durante estas visitas, se recopilaron datos sobre el número de horas de ejercicio de los pacientes cada semana, así como información sobre la movilidad funcional y la CVRS.

La movilidad funcional se evaluó mediante una prueba llamada “levantar e ir” (TUG en ingles), en que los pacientes se levantan desde una posición sentada, caminan 3 metros, se giran y se sientan nuevamente. La CVRS se informó a través de The Parkinson Disease Questionnaire (PDQ-39).

En comparación con los pacientes que participaron en menos de 2,5 horas de actividad física cada semana, aquellos que hicieron al menos 2,5 horas de ejercicio semanal demostraron una disminución significativamente más lenta en la CVRS y la movilidad durante el período de 2 años.

Este hallazgo fue cierto para los pacientes que se ejercitaron regularmente a partir de la línea de base del estudio, así como aquellos que comenzaron a hacer ejercicio durante al menos 2,5 horas a la semana durante el seguimiento.

“La parte más importante del estudio es que sugiere que las personas que actualmente no están logrando los niveles recomendados de ejercicio podrían empezar a ejercitarse hoy para disminuir el impacto en la calidad de vida y la movilidad, que puede ocurrir con esta enfermedad progresiva”, dice Rafferty.

Reforzar el ejercicio en 30 minutos a la semana es beneficioso en etapas avanzadas

Los investigadores también analizaron los efectos de los aumentos de 30 minutos en el ejercicio semanal entre los pacientes con Parkinson.

El equipo encontró que el aumento de la actividad física en 30 minutos cada semana llevó a mejoras en la CVRS y la movilidad. Curiosamente, las mayores mejoras en la CVRS se observaron entre los pacientes en las etapas avanzadas de la enfermedad de Parkinson.

Los investigadores dicen que este hallazgo tiene implicaciones importantes para hacer la actividad física más accesible a los pacientes con enfermedad de Parkinson avanzada. Observan que tales pacientes pueden tener impedimentos más severos de la movilidad, haciendo la participación en programas de ejercicio actuales desafiadores.

El estudio no fue diseñado para determinar qué tipo de ejercicio es mejor para los pacientes con Parkinson, pero los autores dicen que la participación en cualquier forma de actividad física es mejor que ser sedentario.

“Las personas con la enfermedad de Parkinson deben sentirse capacitadas para encontrar el tipo de ejercicio que disfrutan, incluso aquellos con síntomas más avanzados”, indicó Miriam R. Rafferty, Ph.D.

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