Granos, espinillas, puntos blancos, puntos negros … quién no les teme? El acné es la condición más común de problemas en la piel en los EE.UU., que afecta de 40 a 50 millones de personas en algún momento de su vida.

El acné puede extenderse de granos suaves, a través de espinillas, puntos blancos y pápulas, a quistes profundos, inflamados llenos de pus y nódulos. Es más visible en la cara, pero puede ocurrir en la espalda, pecho, cuello, hombros, brazos y glúteos.

El acné afecta a niños y niñas sobre todo durante la pubertad, pero puede ocurrir a cualquier edad. Las estadísticas muestran que 8 de cada 10 pre-adolescentes la padecen, y un número creciente de mujeres están desarrollando en sus 30, 40, 50 años, y más allá. Incluso los bebés recién nacidos pueden tener.

La acné común tiende a surgir entre los 8 a 12 años, como el primer signo de pubertad. Es más común en las niñas de 14 a 17 años y niños de 16-19 años de edad. Normalmente desaparece a los 25 años, aunque el 12% de las mujeres y el 3% de los hombres tienen acné hasta la edad de 44. Alrededor del 80% de las personas de edades de 11-30 tendrán en algún momento. No es raro que las mujeres tengan un primer brote cuando cuentan con 20-35 años de edad.

El acné afecta a todas las razas por igual, y con frecuencia hay una historia familiar: si un padre lo tenía, el niño probablemente también.

A pesar de su prevalencia, la información y los mitos contradictorios e inexactos pueden hacer que el acné sea difícil de tratar. Además, lo que ayuda a una persona no ayudará a otra, y el éxito de los recursos fácilmente disponibles depende de la gravedad de la condición.

Entender lo que causa el acné, y las formas de hacer frente a ella, puede ayudar a reducir e incluso eliminar los efectos físicos y psicológicos negativos.

¿Qué causa el acné?

La piel está cubierta con diminutos orificios llamados folículos pilosos, folículos o poros pilosebáceas. Los folículos contienen glándulas sebáceas, que producen sebo, el aceite que evita que el pelo y la piel se resequen.

Las células muertas de la piel, normalmente suben a la superficie de los poros y se esparcen por el cuerpo.

Durante la pubertad, las hormonas pueden causar la producción en exceso de aceite, de modo que se agrupa con las células muertas de la piel en el interior del poro, y  la suciedad se pega con el aceite desde fuera. Las células y la grasa quedan atrapados dentro del poro, creando un tapón pegajoso: este es el acné.

Si las bacterias que viven en la piel – Propionibacterium acnes – entran en el poro obstruido, pueden multiplicarse rápidamente, causando inflamación. Si la inflamación se adentra en la piel, aparece un quiste del acné o nódulo.

El acné no es contagioso, y no es causado por alimentos grasosos o el chocolate, el maquillaje o el estrés.

Aparte de los factores hormonales, un vínculo entre la alta carga glucémica y el acné se ha sugerido. El maquillaje aceitoso se debe evitar, ya que puede obstruir los poros; irritantes ambientales – tales como la contaminación y alta humedad – y el aceite en el aire también son factores. El acné del adulto puede ser agravado por el tabaquismo.

Tratar con el acné

Uno de los muchos mitos sobre el acné es que se tiene que “seguir su curso natural.” Sin embargo, aunque no sea físicamente grave, puede tener efectos profundos y duraderos en el individuo, que pueden ser aliviados si se busca atención médica.

El impacto del acné en la autoestima está bien documentado: puede conducir a la ansiedad, pérdida de confianza, el aislamiento social y el ausentismo escolar y laboral. Sufren varios grados – pueden ocurrir intimidación y aislamiento. Depresión en la adolescencia y los pensamientos suicidas se han relacionado como el “malo” de acné.

Las consecuencias físicas incluyen manchas oscuras en la piel, que puede tardar meses o años en desaparecer; quistes y nódulos pueden causar cicatrices permanentes.

Todo esto se puede ayudar o prevenir con el tratamiento apropiado.

Tipos de acné

Los dermatólogos han clasificado el Acné en cuatro categorías, según su gravedad:

  • Grado 1 (leve): se limita principalmente a espinillas y puntos negros, con unas pocas pápulas y pústulas;
  • Grado 2 (moderada o acné pustular): múltiples pápulas y pústulas, confinadas en su mayoría a la cara;
  • Grado 3 (moderadamente grave; acné noduloquístico): numerosas pápulas y pústulas; nódulo inflamado ocasional; la espalda y el pecho también pueden verse afectados;
  • Grado 4 (acné noduloquístico grave): numerosos y grandes, pústulas y nódulos dolorosos; inflamación profunda.

El tipo de tratamiento dependerá del tipo de acné.

Normas

Para evitar la acumulación de aceite, la cara se debe lavar mañana y noche con agua caliente o tibia y un suave limpiador, suave – no abrasivo. Se recomienda el lavado después de hacer ejercicio, especialmente al usar un casco o sombrero, ya que el sudor puede causar obstrucción.

El uso de un paño, esponja de malla o cualquier otra cosa que puede irritar la piel debe ser evitado. Productos suaves sin alcohol son los mejores; astringentes, tónicos y exfoliantes pueden irritar y secar la piel, haciendo que el acné se vea peor. Fregar el acné no es útil; no para el acné y puede agravarlo.

Las personas con acné deben resistir tocarse la cara, debido a que los aceites y la suciedad de las manos pueden agravar los brotes. Igualmente, recogiendo o hacer estallar las espinillas puede hacer que tarden más tiempo para limpiarla de la grasa y conducir a la cicatrización.

Como el aceite del cabello puede llegar a la cara, lavar el cabello con regularidad le ayudará. Cabello graso puede ser lavado a diario.

No se recomienda el sol y las camas solares directas. Productos que broncean la piel causan daño y aumentan el riesgo a largo plazo de cáncer de piel melanoma en un 75%. Además, algunos medicamentos para el acné hacen que la piel sea muy sensible a la luz ultravioleta (UV), que se incrementa por la exposición al sol y los dispositivos de bronceado en interiores.

Tratamientos disponibles

Existen, en el mercado, productos disponibles, tales como: cremas y jabones, que pueden ayudar a reducir el aceite o ayudar a romper las espinillas o puntos blancos, además de productos que contienen peróxido de benzoilo o ácido salicílico que ayudan a limpiar la piel en casos de acné leve.

A pesar de las reclamaciones comerciales, no existe un tratamiento o magia única que funcione para todos, y el acné es poco probable que se pueda eliminar del día a la noche. Normalmente se tarda 4-6 semanas para ver una mejoría con los tratamientos de venta libre.

Cualquier tratamiento debe continuarse después que el acné desaparece, para prevenir nuevos brotes.

Tratamientos recetados

Para tratar de forma más severa, el acné generalizado, con la participación de quistes y nódulos, cuando otros productos no han funcionado, un pediatra, médico de cabecera o dermatólogo puede proporcionar terapias más agresivas.

Tratamientos clínicos comunes son en su mayoría de uso tópico – aplicado a la piel. Estos tienen como objetivo matar las bacterias o reducir la cantidad de aceite. Pueden contener un retinoide, ácido salicílico antibióticos o peróxido de benzoilo como fuerza de prescripción.

Los tratamientos sistémicos funcionan a través del cuerpo, y se prescriben cuando el acné no responde a los tratamientos tópicos, o que se caracterizan por quistes y nódulos, siendo de color rojo e hinchado.

Los tratamientos sistémicos comunes son antibióticos, tratamientos hormonales y la isotretinoína.

Los fármacos de antibióticos, por lo general tetraciclina, pueden prescribirse durante 4-6 meses, junto con un tratamiento tópico. Matan a las bacterias y reducen la inflamación. Una mejora debería aparecer normalmente después de 6 semanas. Los efectos secundarios de las tetraciclinas incluyen: sensibilidad de la piel a la luz solar y, a la luz UV.

Las terapias hormonales pueden ayudar a las mujeres, sobre todo si el acné aparece alrededor de la época de la menstruación. Una píldora anticonceptiva oral combinada se puede administrar, incluso para aquellas que no son sexualmente activas. Puede tomar hasta un año para verificar los beneficios.

El Co-ciprindiol es un tratamiento hormonal que reduce la producción de sebo en las personas cuyo acné no responde a los antibióticos. Se tarda de 2-6 meses para ver una mejora significativa.

Los efectos secundarios de co-ciprindiol incluyen: sangrado y manchado entre la menstruación, dolor de cabeza, dolor en los senos, cambios de humor, pérdida de interés en el sexo y el peso – ganancia o pérdida. También se ha relacionado con el cáncer de mama y coágulos de sangre.

La isotretinoína

La isotretinoína (anteriormente comercializado como Accutane) puede contrarrestar los casos más graves del acné. Esto ayuda a normalizar y reducir el sebo, evita la obstrucción de los folículos, disminuye el número de bacterias en la piel y reduce el enrojecimiento y la hinchazón.

Sin embargo, sus efectos secundarios pueden ser amplios y serios, por lo que sólo se recomienda para el acné severo que no ha respondido a otros tratamientos.

La isotretinoína se toma por vía oral durante 4-6 meses. El acné puede empeorar durante los primeros 7-10 días de tratamiento, antes de asentarse. En el 85% de los casos, un curso es suficiente para la limpieza permanente.

Sin embargo, los efectos secundarios pueden ser tan dramáticos que se necesita precaución extrema. Los pacientes deben firmar un documento gubernamental, donde concede atender a las condiciones estrictas de uso, y son supervisados ​​con visitas y pruebas médicas a lo largo del tratamiento.

Los efectos secundarios comunes incluyen: inflamación, sequedad y agrietamiento de la piel, labios y nariz; cambios en los niveles de azúcar en la sangre; inflamación de los párpados; conjuntivitis; y sangre en la orina. Más raramente, puede causar hepatitis, pancreatitis y enfermedad renal.

La isotretinoína dañará al bebé no nacido – feto,  y no debe ser tomado si hay alguna posibilidad de embarazo. Por lo menos un método anticonceptivo debe ser utilizado por mujeres que podrían quedar embarazadas, y una prueba de embarazo debe ser llevada a cabo antes y después del tratamiento. Se han reportado cambios del estado de ánimo, como la depresión, la ansiedad, la agresividad y pensamientos suicidas, aunque un vínculo no está confirmado.

La isotretinoína es similar a la vitamina A; por lo tanto, los suplementos de vitamina A están estrictamente contraindicados. Algunos antibióticos deben evitarse para evitar interacciones.

Recientemente, los investigadores encontraron que los dermatólogos prescriben antibióticos para un promedio de hasta 11 meses antes de mover los pacientes a la isotretinoína, aumentando las preocupaciones sobre el riesgo de resistencia a los antibióticos.

Las guías clínicas recomiendan la terapia con antibióticos por un período máximo de 6 meses, pero los temores acerca de los efectos secundarios que la isotretinoína puede causar.

Las opciones quirúrgicas

Otros procedimientos para tratar el acné incluyen:

  • Los láseres y otras terapias de luz, que reducen la bacteria P. acnes;
  • Los peelings químicos administrados por un dermatólogo, para tratar espinillas y pápulas;
  • El drenaje y la extracción, para extraer un gran quiste del acné que no responde a la medicina;
  • La inyección directa de fármacos sobre un quiste puede quitarlo rápidamente, pero esto sólo se hace si es absolutamente necesario.

Más recientemente, los científicos han estado investigando el acné como una enfermedad de la piel inflamatoria crónica inmune mediada, que implica una respuesta inmune innata que no es capaz de controlar la P. acnes. Puede ser que esto ofrezca lugar a nuevas soluciones en el futuro.

Datos básicos sobre el acné:

  • Sólo el 11% de las personas con acné visitan a un médico, y el 20% visita un centro de cuidado de la piel;
  • 30% compra tratamientos de venta libre, por su cuenta;
  • 40% no se ocupan para nada del acné.
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