Investigadores de la Universidad de Tohoku, en la ciudad de Sendai, Japon, han encontrado un tratamiento prometedor para la enfermedad de Alzheimer, al notar una similitud en la forma en que funciona la señalización de la insulina en el cerebro y en el páncreas de pacientes diabéticos.

“En el páncreas, el bloqueo de los canales Kir6.2 aumenta la señalización de la insulina, y la señalización de la insulina disminuye los niveles de glucosa en la sangre,” dice el Dr. Shigeki Moriguchi. “En el cerebro, la señalización de la insulina aumenta la adquisición de la memoria a través de la CaM quinasa II de activación por bloqueo de los canales Kir6.2.”

El grupo de investigación, dirigido por el Dr. Moriguchi Kohji Fukunaga y Profesor de la Escuela de Graduados de Ciencias Farmacéuticas, se acercan a la conclusión de que la enfermedad de Alzheimer puede ser descrito como un trastorno diabético del cerebro.

La memantina, un fármaco ampliamente utilizado para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, es un inhibidor bien conocido de la N-metil-D-aspartato (NMDA) receptores que impiden la transmisión excesiva de glutamato en el cerebro. Los investigadores han descubierto ahora que también inhibe la memantina el canal de potasio sensible a ATP (canal Kir6.2), mejorando la señal de la insulina en la disfunción cerebral.

En su experimento con ratones, los investigadores encontraron que el tratamiento con memantina mejoró el deterioro del hipocampo con potenciación a largo plazo (LTP) y los comportamientos relacionados con la memoria en los ratones a través de la inhibición del canal de KATP Kir6.2.

“Dado que los canales KATP Kir6.1 o Kir6.2 son componentes críticos de los receptores de sulfonilurea (SURS), que es la señalización del receptor de insulina en última instancia, la inhibición del canal KATP por Memantina media la acción del fármaco antidiabético en los tejidos periféricos,” dice el Dr. Moriguchi. “Y esto conduce a la mejora de las funciones cognitivas y la mejora de la retención de memoria en los pacientes con Alzheimer.”

Los investigadores esperan ahora que los resultados de su estudio y los paralelos dibujados con la diabetes, van a conducir a nuevos tratamientos para la enfermedad de Alzheimer, mediante la inhibición de la canal Kir6.2.

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