La posibilidad de una prueba barata para la enfermedad de Alzheimer ha sido en el horizonte de varios años, pero las investigaciones previas estaban lejos del objetivo.

En un estudio que se publicará en el 28 de agosto en la revista Neurology, los científicos han dado un paso hacia el desarrollo de una prueba de sangre para la enfermedad de Alzheimer, la búsqueda de un grupo de marcadores que sostienen en los análisis estadísticos en tres grupos independientes de pacientes.

«La fiabilidad y la incapacidad para replicar los resultados iniciales han sido el mayor reto en este campo», dice el autor principal William Hu, MD, PhD, profesor asistente de neurología en la Emory University School of Medicine.

«Estamos aquí para demostrar que es posible mostrar resultados consistentes.» Hu y sus colaboradores en la Universidad de Pennsylvania y la Universidad de Washington, St. Louis, midieron los niveles de proteínas en la sangre de 190 de los 600 participantes en el estudio de esas instituciones. Los participantes del estudio incluyeron voluntarios sanos y los que habían sido diagnosticados con la enfermedad de Alzheimer o deterioro cognitivo leve (DCL). MCI, a menudo considerado un precursor de la enfermedad de Alzheimer, causa una disminución leve, pero mensurable en las capacidades cognitivas. Un subconjunto de los niveles de proteína 190 (17) fueron significativamente diferentes en las personas con MCI o la enfermedad de Alzheimer.

Cuando los marcadores se cotejan con los datos de 566 personas participan en la Iniciativa de la Enfermedad de Alzheimer multicéntrico neuroimagen, sólo cuatro marcadores se mantuvo: la apolipoproteína E, B-péptido natriurético de tipo, la proteína C-reactiva y el polipéptido pancreático. Los cambios en los niveles de estas cuatro proteínas en la sangre también se correlaciona con las mediciones de los mismos pacientes de los niveles de proteínas [beta-amiloide en el líquido cefalorraquídeo] que han sido previamente relacionado con la enfermedad de Alzheimer. El análisis agrupado las personas con MCI, que se encuentran en alto riesgo de desarrollar Alzheimer, y lleno de Alzheimer. «Estábamos buscando una señal de sensibilidad», dice Hu.

«MCI ha sido la hipótesis de ser una fase precoz de la EA, y los marcadores sensibles que capturan los cambios fisiológicos en tanto MCI y la EA sería más útil clínicamente.» «La especificidad de este panel aún debe ser determinada, ya que sólo un pequeño número de pacientes con demencias no Alzheimer fueron incluidos», dice Hu. «Además, las diferentes proporciones de pacientes con DCL en cada grupo que sea más difícil de identificar MCI-dC o cambios específicos.» Los neurólogos en la actualidad el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer basado principalmente en los síntomas clínicos. Información adicional puede provenir de la PET del cerebro, que tiende a ser caro, o el análisis de una punción lumbar, que puede ser doloroso.

«Aunque un examen de sangre para identificar la enfermedad de Alzheimer se basa aún no está listo para el prime time dada la tecnología actual, que ahora se han identificado formas de asegurarse de que una prueba sea confiable», dice Hu. «Mientras tanto, la combinación de un examen clínico y análisis de líquido cefalorraquídeo sigue siendo la mejor herramienta para el diagnóstico en personas con leves de memoria o problemas cognitivos.» La investigación de Hu comenzó cuando él era un compañero de la Universidad de Pennsylvania.

Los colaboradores incluyeron David Holtzman, MD, de la Universidad de Washington en St Louis, Leslie Shaw, PhD y John Trojanowski, MD, PhD de la Universidad de Pennsylvania, y Holly Soares, PhD de Bristol Myers Squibb.

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