La influenza H5N1 ha demostrado ser extraordinariamente mortal. Más del 50 por ciento de los 500 casos que han sido documentados desde que el virus apareció por primera vez en el año 1997 han sido mortales. Por lo tanto, el H5N1 es visto como una amenaza grave para la salud pública mundial.

Una dificultad importante en el desarrollo de anticuerpos para combatir este virus es que diez tipos antigénicos diferentes han evolucionado desde que el virus apareció por primera vez. Pero ahora un equipo de investigadores ha producido una llamada reactividad cruzada de anticuerpos que se unen a nueve de los diez grupos de H5N1. Se demostró también que se podría proteger a los ratones contra la infección, y que podría ser utilizado para tratar infecciones establecidas en los ratones. La investigación se publica en el Diario de marzo de Virología.

Los investigadores abordaron el problema de encontrar anticuerpos de reacción cruzada por la hipótesis de que los sobrevivientes del virus H5N1 a veces puede producir pequeñas cantidades de estos anticuerpos versátiles, lo que representa para su supervivencia, dice el co-investigador principal John J. Skehel del Instituto Nacional de Investigaciones Médicas de Londres , Reino Unido. Luego encontraron dichos anticuerpos en un sobreviviente de H5N1, que se expresa en células de insecto, para producir una cantidad suficiente de anticuerpos para llevar a cabo sus experimentos médicos.

Skehel ve una eventual reacción cruzada producto anticuerpo se utiliza en conjunción con anticuerpos anti-neuraminidasa drogas como un tratamiento más eficaz para H5N1 que ya sea solo, en parte porque el tratamiento dual podría prevenir el desarrollo de resistencia a los fármacos anti-neuraminidasa, lo cual es un problema cuando se utilizan como monoterapias.

Un resultado adicional es que el anticuerpo de reacción cruzada interactúa con la hemaglutinina del virus, una proteína que es responsable de la unión del virus a la célula que invade. Una clara comprensión de esta interacción podría ayudar a los investigadores a desarrollar vacunas que induzcan anticuerpos de reacción cruzada, superando así la necesidad actual de que las nuevas vacunas de la gripe cada año “, dice Skehel.

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