Según una nueva investigación, el uso a largo plazo de un tipo de medicamento comúnmente recetado para tratar los síntomas de asma – corticosteroides inhalados – podría conducir a un tipo reducido de crecimiento y desarrollo de los bebés, durante los primeros 2 años de vida.

Investigadores de la Universidad de Finlandia Oriental y el Hospital de la Universidad de Kuopio – ambos en Finlandia, analizaron la ingesta del fármaco para el asma de los niños y el efecto que tuvo en su altura y peso.

Sus conclusiones serán presentadas en la 54a Reunión Anual de la Sociedade Pediátrica y Endocrinologica, que acontecerá en noviembre en Barcelona, ​​España.

Los corticosteroides inhalados son una forma de medicamento que se utiliza para prevenir los síntomas del asma mediante la regulación de las células en el sistema respiratorio y la liberación de ciertas sustancias que causan los síntomas.

Las directrices recomiendan que, entre los niños, los corticosteroides inhalados sólo se utilizan para tratar las sibilancias recurrentes. Casos singulares o secundarios de sibilancias deben ser tratados con broncodilatadores de acción corta o un curso corto de corticosteroides orales.

“Sin embargo, los corticosteroides inhalados se han utilizado de manera más flexible en lugar de las recomendaciones”, dijo el investigador principal, el Dr. Antti Saari.  “También ha habido un debate que la obstrucción respiratoria entre los 1-2 años de edad no es el asma y nunca debería ser tratado con corticosteroides inhalados.”

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 6,8 millones de niños en los EE.UU. actualmente tienen asma – alrededor de 9,3%. En 2012, alrededor del 5,4% de los niños de 0-4 años tenía asma.

“Anteriormente, el impacto de los corticosteroides sobre el crecimiento se observó en los niños mayores y fue pensado para alterar el crecimiento sólo temporalmente”, informa el Dr. Saari. “Sin embargo, los estudios sobre el uso de corticosteroides inhalados en los bebés carecen de análisis práctica,  y por lo tanto esto ha sido cuestionado en el reciente estudio”.

Retraso en el crecimiento más significativo con el tratamiento a largo plazo
Para el estudio, los investigadores analizaron una serie de base poblacional de 6.391 niños y 6.091 niñas. Los datos fueron obtenidos en sus mediciones de altura y peso junto a las alturas de sus padres y las compras de medicamentos desde su nacimiento hasta la edad de 24 meses.

Luego, los investigadores compararon los datos de los niños expuestos a los corticosteroides fluticasona inhalado y budesonida, frente a los datos para los bebés que no recibieron este medicamento.

Los niños que habían utilizado los corticosteroides inhalados durante los 2 primeros años de vida fueron encontrados abajo de la media de lo esperado para su edad, y de forma más evidente entre los que habían utilizado budesonida durante más de 6 meses.

“Nuestra investigación muestra un vínculo entre el tratamiento a largo plazo de ICS [corticosteroides inhalados] durante la infancia y el retraso en el crecimiento en/o después de la edad de 2 años en niños, además sanos,”  concluyó el Dr. Saari.

El Dr. Saari dijo que podría haber un posible sesgo en sus resultados. “Sin embargo, hemos ajustado nuestros resultados a la exposición a antibióticos durante la infancia y creo que esto reduce la posibilidad de sesgo”, añadió.

A largo plazo, el crecimiento atrofiado durante la infancia puede llevar a las personas a perder de forma permanente el potencial de crecimiento, resultando en una estatura adulta más corta de lo que hubiera podido esperarse.

Los investigadores afirman que sus observaciones ponen de relieve la importancia del uso adecuado de los corticosteroides inhalados en los bebés. Como este medicamento sólo está disponible con receta médica, los resultados sugieren precaución adicional al mirar para tratar afecciones respiratorias como el asma.

De cara al futuro, el equipo tiene como objetivo evaluar el impacto de este medicamento en niños mayores y durante un período más largo, como explica el Dr. Saari:

“De acuerdo con nuestra investigación, sólo hemos podido evaluar el impacto de los corticosteroides inhalados sobre el crecimiento en la infancia hasta 2 a 3 años de edad. El impacto longitudinal de estos medicamentos no está claro, por lo que nos gustaría investigar más a fondo.”

Datos básicos sobre el asma:

  • Se estima que 18,7 millones de adultos en los EE.UU. tienen asma (en torno al 8%);
  • En los EE.UU., el asma es el diagnóstico primario de 14,2 millones de visitas a los consultorios médicos al año;
  • Según los CDC, los niños son más propensos a ser diagnosticados con asma que las niñas.
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