Es un analgésico eficaz y se ha relacionado con un menor riesgo de una serie de condiciones de salud, incluyendo ataques al corazón, derrames cerebrales y cáncer. Pero ¿es la aspirina realmente una «droga milagrosa» como afirman muchos expertos en salud?

A principios de este mes, se anunció que los investigadores del Reino Unido se embarcaron en el juicio clínico más grande: el de la aspirina al día – el juicio Add-Aspirina fase 3 – investigando si el fármaco es eficaz para la prevención de la recurrencia del cáncer a través de un estudio de alrededor de 11.000 personas .

El anuncio ha causado mucha expectación en el mundo de la medicina, con muchos expertos en salud afirmando que el juicio podría ser «cambio de juego» si el medicamento se encuentra eficaz, ofreciendo una estrategia no costosa de mejorar la supervivencia de pacientes con cáncer.

El cáncer es sólo uno, de una larga lista de enfermedades que la aspirina puede combatir. Pero en medio de los beneficios potenciales para la salud viene una serie de riesgos, un hecho que algunos profesionales de la salud creen que, a menudo, se pasa por alto.

«Debido a que el pensamiento general ha sido por mucho tiempo ‘que debe ser seguro y no me puede hacer daño'», el profesor Peter Weissberg, director médico de la Fundación Británica del Corazón en el Reino Unido, dijo a The Independent. «Ellos se lo están tomando» por si acaso «, pero es mucho más peligroso que otros fármacos que causan preocupación, como las estatinas.»

En este post, echamos un vistazo más de cerca a los potenciales beneficios para la salud de la aspirina, así como los riesgos asociados con el fármaco.

Aspirina: uno de los fármacos más utilizados en todo el mundo

La aspirina es un fármaco que fue desarrollado por el químico alemán Felix Hoffman, de la empresa farmacéutica Bayer, en 1897.

Hoffman creó la aspirina mediante el desarrollo de un proceso para sintetizar el ácido acetilsalicílico (ASA) – un derivado sintético de un compuesto llamado salicina, que se encuentra de forma natural en plantas tales como el sauce.

Los primeros ensayos clínicos de la aspirina encontraron que era un tratamiento eficaz para el dolor, la fiebre y la inflamación. Se cree que el fármaco produce estos efectos mediante la inhibición de la producción de sustancias químicas que producen dolor llamadas prostaglandinas. Como tal, la aspirina se usa comúnmente para ayudar a aliviar el dolor de cabeza, dolor muscular, dolor de muelas y los resfriados comunes, así como la inflamación en la artritis.

Más recientemente, los investigadores han descubierto que también puede ser un diluyente de la sangre eficaz, evitando la formación de coágulos de sangre en las arterias mediante el bloqueo de la producción de una prostaglandina llamada tromboxano, que desempeña un papel clave en la coagulación de la sangre.

Como tal, los estudios han demostrado que la terapia de aspirina al día puede reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, y se recomienda a menudo para los adultos con alto riesgo de estas condiciones.

Los posibles riesgos del uso de la aspirina

Sin embargo, como con cualquier fármaco, hay un riesgo de efectos secundarios con el uso regular de aspirina.

Uno de los efectos secundarios más graves del uso regular de aspirina es el sangrado gastrointestinal, que puede elevar el riesgo de desarrollar una úlcera de estómago. Si uno ya tiene una úlcera de estómago, tomar aspirina podría causar más sangrado y ser potencialmente mortal.

La aspirina también puede interactuar con otros medicamentos y aumentar del riesgo de hemorragia interna, particularmente fármacos con propiedades anticoagulantes, como la warfarina, apixaban y dabigatrán. Tomar aspirina con algunos suplementos dietéticos, como el aceite de onagra y el aceite de pescado, también puede aumentar el riesgo de hemorragia interna.

Algunas personas son alérgicas a la aspirina, con las personas que tienen asma de mayor riesgo. Una reacción alérgica a la droga puede causar hinchazón de los labios, boca o garganta, problemas respiratorios y erupciones en la piel.

Otros efectos secundarios de la aspirina incluyen dolor de cabeza, náuseas y vómitos, zumbido de oídos y los moretones.

Algunos estudios han relacionado el uso de aspirina con un mayor riesgo para otras condiciones de salud. En 2013, por ejemplo, un estudio publicado en Archives of Internal Medicine sugiere el uso a largo plazo de la droga puede aumentar el riesgo de degeneración macular, que se presenta en el ojo y está relacionada con la edad – la principal causa de ceguera entre los adultos mayores.

Investigaciones anteriores también han relacionado el uso de aspirina a un mayor riesgo de síndrome de Reye – una enfermedad rara caracterizada por la inflamación en el cerebro y el hígado, más común entre los niños y adolescentes.

A pesar de estos riesgos potenciales, sin embargo, la aspirina se ha convertido en uno de los más utilizados fármacos de «mostrador» en todo el mundo; más de 100 millones de tabletas de aspirina estándar se producen cada año.

Pero las personas no sólo están usando la droga para aliviar el dolor de cabeza o el resfriado. Parece que la aspirina está creciendo en popularidad a medida que más personas están tomando el medicamento con regularidad, con el objetivo de prevenir numerosas condiciones en contra de la salud para el que los estudios han sugerido que es eficaz.

La aspirina y la salud del corazón

Como se mencionó anteriormente, uno de los muchos beneficios de la aspirina se cree que es su capacidad para prevenir la formación de coágulos de sangre.

Investigadores de Australia encontraron que las personas con tromboembolismo venoso (TEV) – una condición compuesta de la trombosis venosa profunda (coágulos de sangre en las piernas) y la embolia pulmonar (en el que un coágulo de sangre se desprende y viaja a los pulmones) – vio una reducción del 42% en la recurrencia de coágulos de sangre con una dosis de 100 mg de aspirina diaria.

Esto y muchos otros estudios provenientes de las propiedades anticoagulantes de la aspirina han dado lugar a recomendaciones que las personas con alto riesgo de ataque al corazón o un derrame cerebral pueden beneficiarse de la terapia con aspirina diaria.

La American Heart Association (AHA), por ejemplo, recomienda bajas dosis de aspirina a diario – bajo la instrucción de un médico – para sobrevivientes de ataques cardíacos y otros en alto riesgo de ataque al corazón.

Medical Press también ha informado sobre nuevas directrices emitidas por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos (USPSTF) que recomienda todos los días la aspirina de baja dosis contra el ataque cardíaco y la prevención del ictus para las personas 50-59 años de edad que se encuentran en alto riesgo de enfermedad cardiovascular.

El debate sobre si la aspirina debe administrarse para prevenir un primer ataque al corazón o un derrame cerebral, sin embargo, continúa. El año pasado, la Food and Drug Administration (FDA) concluyó que, mientras que el uso diario de aspirina puede ayudar a prevenir ataques al corazón y accidentes cerebrovasculares en personas de alto riesgo, no hay pruebas suficientes para sugerir que es beneficioso para la prevención primaria.

En primer autor del estudio Dr. Ravi S. Hira, del Colegio Baylor de Medicina en Houston, TX, dijo que los hallazgos son una preocupación porque los riesgos de uso diario de aspirina pueden ser mayores que los beneficios para los individuos sanos.

«Eventos coronarios principales se reducen un 18% por la aspirina, pero a costa de un aumento del 54% de hemorragia mayor extracraneal», explicó. «Cada dos eventos coronarios mayores han demostrado estar impedidos por la aspirina profiláctica en el costo de una importante hemorragia extracraneal. Sin embargo, la prevención primaria con aspirina se aplica ampliamente.»

Es más, algunos estudios han asociado el uso de aspirina regular con mayor riesgo de accidente cerebrovascular hemorrágico – un tipo de accidente cerebrovascular causado por una fuga de sangre en el cerebro.

La aspirina y el cáncer

No es de extrañar que la aspirina está a punto de entrar en el mayor ensayo clínico para evaluar su eficacia contra el cáncer; hay una cantidad abrumadora de pruebas alegando que el medicamento tiene propiedades anticancerígenas.

Un estudio presentado recientemente en el 2015 Congreso Europeo de Cáncer en Viena, Austria, sugirió que la aspirina podría duplicar la supervivencia para los pacientes con cáncer gastrointestinal.

La investigación mencionada es sólo un fragmento de los estudios que han asociado el uso de aspirina con menor riesgo de cáncer, y tales estudios han causado mucha expectación en el mundo de la medicina, estimulando el inicio de la mencionada fase de prueba Add-Aspirina 3.

«Ha habido una interesante investigación que sugiere que la aspirina podría retrasar o detener los cánceres en etapa temprana de reincidencia, pero no ha habido ningún ensayo aleatorio para dar una prueba clara», dice el Prof. Ruth Langley, de Cancer Research UK, quien encabeza el nuevo juicio. «El ensayo tiene como objetivo responder a esta pregunta una vez por todas.» Y añade:

«Si encontramos que la aspirina impide estos tipos de cáncer de regresar, podría cambiar el tratamiento futuro – que proporciona una forma barata y sencilla para ayudar a detener el regreso del cáncer y ayudar a más personas a sobrevivir.»
Si bien no hay duda de un resultado positivo de este ensayo sería una buena noticia, algunos investigadores tienen preocupaciones sobre el uso de aspirina diariamente para prevenir el cáncer.

Al contrario de la investigación anterior, un estudio publicado en JAMA a principios de este año sugiere el uso regular de aspirina puede aumentar el riesgo de cáncer de intestino para algunas personas, con el efecto de la aspirina depende de la presencia de ciertas variantes genéticas.

Los autores del estudio dicen que sus resultados indican la importancia de identificar qué personas tienen más probabilidades de beneficiarse de riesgo de cáncer intestinal reducida con el uso regular de aspirina. «La validación de estos resultados en poblaciones adicionales puede facilitar estrategias específicas de prevención del cáncer colorrectal», señalaron.

La aspirina y el embarazo

En los últimos años, los investigadores han sugerido que puede haber una relación entre el uso de aspirina a diario y mayor probabilidad de concepción.

Un estudio publicado en The Lancet encontró que las mujeres con antecedentes de aborto involuntario o muerte fetal tenían más probabilidades de tener un embarazo exitoso si tomaran 81 mg de aspirina diaria con ácido fólico, en comparación con las mujeres que tomaron un placebo.

Un estudio presentado en la Reunión Anual de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva, en Baltimore, MD, la semana pasada apoyó dichas conclusiones; en un análisis de más de 1.200 mujeres con antecedentes de aborto involuntario, las que tomaron 81 mg de aspirina al día eran 17% más propensas de quedar embarazadas y el 20% más propensas de tener un parto exitoso que aquellas que no tomaron el medicamento.

Aunque no está claro exactamente cómo la aspirina puede aumentar las posibilidades de embarazo, los investigadores especulan que el fármaco reduce la inflamación sistémica, por lo que la matriz se convierte en un entorno más seguro para el que embrión crezca.

Además, se cree que la aspirina aumenta el flujo de sangre a la pelvis y se espesa la mucosa del útero, lo que puede hacer que sea más fácil para que el embrión se implante.

Muchos profesionales de la salud que ya están recomendando el uso regular de aspirina para aumentar la fertilidad.

«La aspirina es el medicamento del milenio», dice el Dr. Richard Paulson, profesor de obstetricia y ginecología en la Universidad del Sur de California Keck School of Medicine. «No hay daño en las mujeres que deseen el embarazo con la toma de aspirina. Mucha gente lo utiliza de forma rutinaria, incluso en nuestras clínicas. Hemos estado haciendo esto durante muchos años.»

Otros expertos en salud, sin embargo, creen que los riesgos de la aspirina ordinaria – como hemorragia interna – pueden ser mayores que los beneficios potenciales de aumento de la fertilidad de las mujeres.

«No creo que las mujeres que intentan quedar embarazadas deben tomar una aspirina todos los días. La evidencia no apoya la necesidad,» Edgar Mocanu, tesorero de la Federación Internacional de Sociedades de Fertilidad (IFFS), dijo a The Telegraph a principios de este mes.

Hable con un médico antes de tomar aspirina diariamente

Con base en la evidencia hasta la fecha, es probable que existan algunos beneficios con el uso regular de aspirina, y algunos profesionales de la salud creen que no hay duda, las personas pueden tomar el medicamento todos los días.

«Esto es claro. La aspirina es barata y eficaz », Peter Elwood, profesor de epidemiología de la Universidad británica de Gales, dijo a The Telegraph.» Tomar aspirina todos los días aumentará su probabilidad de supervivencia contra enfermedades graves. »

Sin embargo, la mayoría está de acuerdo en que se debe consultar con un médico antes de participar en la terapia de aspirina diaria.

El año pasado, el Dr. Phil Hammond, un médico general en el Reino Unido, dijo a The Telegraph:

«Tenga en cuenta, todos los medicamentos tienen efectos pero también tienden a tener efectos secundarios. Algunos no se pueden predecir, pero algunas personas tienen un mayor riesgo de efectos secundarios de la aspirina y probablemente necesitan compartir la decisión de llevarlo con un médico o farmacéutico – incluso si usted apenas la está tomando para aliviar el dolor «.
Algunas personas con mayor riesgo de efectos secundarios de la aspirina incluyen a las mujeres embarazadas y las personas que tienen problemas de presión arterial alta, asma, hígado o riñón, un trastorno de la sangre o alergias a otros medicamentos.

El medicamento tampoco debe administrarse a niños menores de 16 años debido al mayor riesgo de síndrome de Reye.

Para las personas que ya están tomando aspirina regularmente, la FDA recomienda limitar el consumo de alcohol, ya que la combinación de ambos puede aumentar el riesgo de sangrado estomacal.

Las personas que se someten a procedimientos quirúrgicos o dentales también deben informar a su cirujano o dentista si están tomando aspirina con regularidad, ya que el medicamento puede aumentar el riesgo de sangrado durante la cirugía.

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