Un vaso de jugo de remolacha al día es suficiente para reducir significativamente la presión arterial en pacientes con presión arterial alta, la conclusión de los investigadores que llevaron a cabo un ensayo controlado con placebo en docenas de pacientes.

El ensayo, realizado en la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL) en el Reino Unido, fue financiado por la Fundación Británica del Corazón, cuyo mayor investigación asesor Dr. Shannon Amoils observa:

«Este interesante estudio se basa en investigaciones previas por este equipo y descubre que un vaso diario de jugo de remolacha puede reducir la presión arterial en personas con hipertensión. – Incluso aquellos cuya presión arterial alta no estaba controlada por el tratamiento de drogas»

Los investigadores publican sus hallazgos en la revista Hypertension.

Remolacha contiene altos niveles de nitrato inorgánico. Otros vegetales de hojas – como la lechuga y la col – también tienen altos niveles del compuesto, que ocupan desde el suelo a través de sus raíces.

En el cuerpo humano, nitrato inorgánico se convierte en óxido nítrico, que relaja y dilata los vasos sanguíneos.

Para el ensayo, Amrita Ahluwalia, profesor de farmacología vascular en QMUL, y sus colegas reclutaron a 64 pacientes 18-85 años de edad. La mitad de los pacientes estaban tomando la medicación prescrita para la presión arterial alta, pero no se las arreglaba para llegar a su objetivo de presión arterial, y el resto había sido diagnosticado con presión arterial alta, pero aún no estaban tomando medicamentos para ello.

Los pacientes fueron asignados aleatoriamente a uno de dos grupos. Un grupo se consume diariamente un vaso (250 ml o alrededor de 8,5 oz) de jugo de remolacha, y el otro grupo tenía el mismo, excepto su jugo de remolacha era libre de nitratos (el placebo).

Los pacientes consumieron el jugo cada día durante 4 semanas. También se controlaron durante 2 semanas antes y después del estudio, con lo que el período de prueba un total de 8 semanas.

El ensayo fue doble ciego, lo que significa que ni los médicos que administran ni los pacientes sabían si el jugo de remolacha que se les dio fue el placebo o el suplemento activo.

Primer estudio que muestra reducción duradera de la presión arterial a partir de nitrato en la dieta
Durante las 4 semanas que estaban tomando el jugo, los pacientes del grupo del suplemento activo (cuyo jugo de remolacha contenían nitrato inorgánico) experimentaron una reducción en la presión arterial de 04/08 mmHg (milímetros de mercurio).

La primera cifra es la reducción de la presión sistólica (cuando el corazón está empujando) y la segunda cifra es la reducción en la presión diastólica (cuando el corazón se relaja). Para muchos pacientes, la reducción de 8/4 mmHg trajo su presión arterial de nuevo en el rango normal.

En las 2 semanas después de que dejaron de tomar el jugo, la presión arterial de los pacientes regresaron a sus altos niveles anteriores.

El equipo señala que este es el primer estudio que muestra evidencia de una reducción duradera de la presión arterial debido a la suplementación dietética de nitrato en un grupo de pacientes con presión arterial alta.

Los pacientes en el grupo del suplemento activo también experimentaron una mejora del 20% o más en la capacidad de dilatación de los vasos sanguíneos y la rigidez de las arterias reducido en un 10%. Los estudios muestran estos cambios están relacionados con un menor riesgo de enfermedades del corazón.

No hubo cambios en la presión arterial, la función de los vasos sanguíneos o rigidez de las arterias en el grupo de placebo (cuyo jugo de remolacha no contenía nitrato) durante el período del estudio.

Los autores señalan que la reducción lograda en el grupo suplemento activo es comparable a la de la medicación; la reducción media de la presión arterial que trae un único fármaco contra la hipertensión es 09/05 mmHg.

El estudio concluye:

«Estos hallazgos sugieren un papel de nitrato de la dieta como fácilmente disponible, un tratamiento asequible, coadyuvante en el tratamiento de los pacientes con hipertensión.»

Para poner la importancia de estos resultados en contexto, los autores señalan que los estudios de observación a gran escala muestran que por cada aumento de 2 mmHg en la presión arterial, el riesgo de muerte por enfermedad cardiaca sube un 7% y de accidente cerebrovascular en un 10%.

Productos naturales para bajar la presión arterial son «más atractivo» que las píldoras
Al comentar sobre los hallazgos, Prof. Ahluwalia dice:

«Esta investigación ha demostrado que una dosis diaria de nitrato inorgánico puede ser tan eficaz como la intervención médica en la reducción de la presión arterial y la mejor parte es que podemos obtener de remolacha y otras verduras de hoja verde.»

Ella dice que una de las razones que los hallazgos son emocionante es porque el aumento de nitrato en la dieta es algo que los pacientes pueden trabajar fácilmente en su vida cotidiana y ver un beneficio positivo.

«Es muy beneficiosa para la gente sea capaz de tomar medidas para controlar su presión arterial a través de medios no clínicos tales como comer verduras», añade el profesor Ahluwalia. «Sabemos que muchas personas no les gusta tomar medicamentos de por vida cuando se sienten bien, y debido a esto, el cumplimiento de la medicación es un gran problema.»

«La posibilidad de utilizar un producto natural, en lugar de otra pastilla, para ayudar a disminuir la presión arterial, es muy atractiva», añade el Dr. Amoils.

Prof. Ahluwalia aconseja a las personas que buscan aumentar su ingesta diaria de nitrato de no hervir verduras porque el nitrato se disuelve en agua. En cambio, «al vapor, asar o beber un jugo todo tiene un efecto positivo», señala.

En cuanto a la etapa siguiente, ella dice que esto fue un pequeño ensayo, y ahora lo que se necesita es un estudio más amplio que trata de replicar los resultados a más largo plazo con un grupo mucho mayor de personas con presión arterial alta.

La presión arterial alta aumenta el riesgo de problemas de salud más peligrosos. Por ejemplo, alrededor del 70% de las personas que tienen un primer ataque al corazón, alrededor del 80% de los que tienen un primer accidente cerebrovascular, y el 70% de las personas con insuficiencia cardíaca crónica tienen presión arterial alta. La enfermedad renal es también un factor de riesgo importante para las personas con presión arterial alta.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la presión arterial alta es o bien la causa principal de o contribuye a 1.000 muertes de estadounidenses cada día.

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