Como componente principal de los aceites esenciales, los terpenos pueden inhibir el crecimiento de diferentes células cancerosas. Los investigadores de la Ruhr-Universität Bochum encabezados por el Prof. Dr. Dr. Dr. Hanns Hatt han analizado este proceso en detalle en las células de cáncer de hígado. Ellos arrojan luz sobre los mecanismos moleculares que dieron lugar a las células cancerosas dejan de crecer, a raíz de la aplicación de (-) – citronelal, y probaron que la OR1A2 (receptor olfativo) es la molécula crucial para ese propósito. En el futuro, el receptor olfativo podría servir como diana para el diagnóstico de cáncer de hígado y su terapia. Los investigadores informan sobre sus hallazgos en la revista Archives of Bioquímica y Biofísica.

Los aceites esenciales no sólo protegen de bacterias, virus y hongos

Los aceites esenciales se producen en muchas plantas, con una protección a través de sus propiedades antibacteriana, antiviral y fungicidas. Se ha descubierto recientemente que los terpenos, los componentes principales de los aceites «, también pueden inhibir el crecimiento de células cancerosas diferentes, incluyendo cáncer de hígado. Su función no había sido comprendido completamente.

Los receptores olfativos no sólo en la nariz

Los terpenos pueden desencadenar procesos de señalización en las células mediante la activación de los receptores olfativos. Estos receptores se ubican principalmente en la nariz, pero se han demostrado para ocurrir en todos los tipos de tejido humano, incluyendo la piel, próstata y espermatozoides. La carcinogénesis y el crecimiento del cáncer también se ven afectados de manera significativa por los terpenos, a pesar de que no se ha entendido que funcionan exactamente cumplen.

Terpeno desencadena vía de señalización en la célula

Para averiguarlo, los investigadores de Bochum utilizaron un modelo celular de carcinoma hepatocelular, un tumor hepático común. Se expusieron las células a un subconjunto de terpenos con diferentes concentraciones, y monitoreados sus reacciones. Se puso de manifiesto que dos de los once terpenos probados resultó en un aumento significativo en la concentración de calcio en las células: (-) – citronelal y citronelol.

Durante un análisis de seguimiento, los investigadores se centraron en (-) – citronelal y analizan en busca de un receptor en el que el terpeno tiene que encajar como una llave en una cerradura. Ellos demostraron que la OR1A2 receptor olfativo decisiva se produce en las células del hígado y es responsable de la detección de la fragancia cítrica y la reacción celular. Si la opción para la producción de receptor que había sido retirado de las células, lo hicieron ya no reaccionan a la terpeno. Los investigadores, además, tuvieron éxito en el seguimiento de la ruta de señalización que utiliza el terpeno para aumentar la concentración de calcio dentro de las células, reduciendo así el crecimiento celular. «Estos resultados son un ejemplo más de la importancia de los receptores olfativos fuera de la nariz, y dan lugar a la esperanza de que los nuevos fármacos con efectos secundarios graves pueden ser desarrollados para la terapia del cáncer.»

El carcinoma hepatocelular es el tumor primario más común del hígado. Es la tercera causa inducida por el tumor más frecuente de muerte. Según las estimaciones actuales, aprox. 8.900 personas (6.200 hombres, 2.700 mujeres) contratar este tipo de cáncer en Alemania cada año.

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